Der Trompeter George Treadwell, Vaughans Svengali und erster Ehemann. Er erkannte ihr Potenzial und investierte in ein komplettes Makeover – Frisur, Zahnkorrektur, Kleider – und führte sie auf geniale Weise ins Rampenlicht. Auf vielen Seiten analysiert Hayes die Ehe im Sinne der Pygmalion-Geschichte und des Märchens: Ausdruck „patriarchalischer Werte“, die dazu dienten, „Frauen zu kontrollieren und ihre Individualität und Leistungen zu untergraben“. Treadwell, so fügt sie hinzu, hatte ein „kluges Verständnis“ für die Tatsache, dass das damalige Publikum, vor allem das weiße, „Vaughan still, unterwürfig, machtlos und nicht störend erscheinen lassen musste, damit sie ironischerweise ihre Stimme mit ihrer Vitalität, Menschlichkeit, Schönheit und ihrer Fähigkeit, Rassengrenzen zu überwinden, hören konnten.“ Könnte die Geschichte einfach die eines obskuren Sideman sein, der einen aufstrebenden Star heiratete und, da er die Realitäten des Showbiz kannte, diese zu seinem und ihrem Vorteil ausnutzte?

Übertheoretisieren belastet auch ihre Studie über die federgewichtigen Hits, die Vaughan in den 50er Jahren für ihr neues Label Mercury aufnahm. Das kokette „Make Yourself Comfortable“, schreibt die Autorin, „spiegelte die Nachkriegsansichten über Häuslichkeit und die akzeptable Rolle der Frau wider.“ Für Hayes war „How Important Can It Be“ („That I tasted other lips? / Das war lange bevor du zu mir kamst / Mit dem Wunder deines Kusses“) „eine Geschichte, die mit den zeitgenössischen Geschlechterrollen und sexuellen Sitten in Einklang steht“

So gekonnt Vaughan sie auch vortrug, diese Melodien wurden nur aus einem einzigen Grund ausgewählt – um Geld zu verdienen – und können dem Gewicht, das Hayes auf sie legt, nicht standhalten. Auf dem Weg dorthin segelt sie an vielen der herausragenden Alben vorbei, die durch Vaughans Hits finanziert wurden, darunter „Sarah Vaughan in the Land of Hi-Fi“, „Great Songs From Hit Shows“ und „Sassy Swings the Tivoli“. Hayes schreibt weiter, dass Vaughans Singles dazu beitrugen, die Bühne für die Fortschritte der Bürgerrechtsbewegung zu bereiten“, indem sie bewiesen, dass schwarze Frauen nicht flach oder eindimensional waren und dass eine einzelne schwarze Stimme facettenreich und komplex klingen konnte“. Dass Vaughan aus Liebe zur Kunst gesungen hat, reicht anscheinend nicht aus; die Musik, so Hayes, war die Art und Weise, wie ihr Subjekt „sich im Angesicht von Intoleranz ausdrückte und den sozialen Wandel herbeiführte“

Vaughan hätte bei diesen Behauptungen wahrscheinlich die Augen gerollt. So verletzend ihre frühen Begegnungen mit Rassismus auch waren – Hayes berichtet von mehreren -, sie haben sie weder definiert noch aufgehalten. Trotz der Behauptungen des Autors war Vaughan keine „Rassenfrau“; sie hatte keine Lust auf Märsche, Kampagnen oder Kreuzzüge. Ihre rassische Bedeutung ist eher die einer hochbegabten schwarzen Frau, die durch ihr Beispiel inspirierte.

Die wichtigsten Kämpfe der Sängerin waren romantischer Natur, und Hayes beschreibt die Kämpfe nach Treadwell auf bewegende Weise. Vaughan lud die Männer, in die sie sich verliebte, immer wieder ein, sie zu managen, was zu Problemen führte. Im Jahr 1958 heiratete sie Clyde B. Atkins, einen missbräuchlichen Scharlatan, der ihr Geld verspielte. In den 70er Jahren lebte sie mit dem soliden Marshall Fisher zusammen, der ihre ins Stocken geratene Karriere wieder in Schwung brachte. Aber 1978 wechselte Vaughan zu einer schwindelerregenden Romanze und dann zu einer kurzen Ehe mit einem viel jüngeren Mann, dem Trompeter Waymon Reed, den Freunde als kontrollierend und gewalttätig beschrieben.

Zumindest ihr Instrument hatte sie nie im Stich gelassen, und Vaughan nahm es als selbstverständlich hin, rauchte und schnupfte Koks. Im Jahr 1989 erfuhr sie, dass sie Lungenkrebs hatte. Im Blue Note in New York, wo sie zum letzten Mal auftrat, klang ihre Stimme wie von Zauberhand unversehrt. Sie starb sechs Monate später im Alter von 66 Jahren.

Vaughan zu imitieren, wie es viele getan haben, scheint nur unecht zu sein; ihr Klang und ihr Stil waren ihre Handschrift, nicht übertragbar. Ihr wahres Vermächtnis wurde von der Jazzsängerin Dianne Reeves auf den Punkt gebracht, die sich an ihre erste Reaktion auf Vaughan erinnerte: „Sie meinen, es gibt diese Art von Möglichkeiten?“ In dieser Hinsicht lässt die „Queen of Bebop“ keinen Zweifel aufkommen.

Leave a comment

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.