Wie das Verbrechen des Mordes (entweder ersten oder zweiten Grades), beinhaltet Totschlag die Tötung eines Menschen. Anders als bei Mord ist jedoch kein Vorsatz oder die vorsätzliche Tötung des Opfers erforderlich. Bei Totschlag ersten Grades verursacht eine Person den Tod einer anderen Person „fahrlässig“. Das Verbrechen ist nach Washingtoner Recht ein schweres Vergehen, und die Strafen dafür können das Leben eines Angeklagten für immer verändern. Wenn Sie oder ein geliebter Mensch mit dem Vorwurf des Totschlags konfrontiert sind, wenden Sie sich jetzt an unsere talentierten Anwälte für Mordrecht, um Ihre Freiheiten zu schützen.

Was ist Totschlag ersten Grades?

Die Gesetze zum Totschlag ersten Grades sind in RCW 9A.32.060 festgelegt. Dieses Gesetz besagt, dass sich eine Person des Verbrechens schuldig macht, wenn:

  1. er oder sie „rücksichtslos“ den Tod einer anderen Person verursacht; oder,
  2. er oder sie vorsätzlich und rechtswidrig ein ungeborenes Kind tötet, indem er oder sie der Mutter eines solchen Kindes eine Verletzung zufügt.

Gemäß RCW 9A.08.010 handelt eine Person „rücksichtslos“, wenn:

  1. sie von einem erheblichen Risiko weiß und dieses missachtet, dass eine unrechtmäßige Handlung geschehen kann, und
  2. seine Missachtung eines solchen Risikos eine grobe Abweichung von dem Verhalten darstellt, das eine vernünftige Person in der gleichen Situation an den Tag legen würde.

Für Totschlag hat der Oberste Gerichtshof festgestellt, dass Rücksichtslosigkeit die Missachtung eines erheblichen Risikos für den Tod beinhaltet.

Betrachten wir ein Beispiel. Joe fährt eine Straße in der Nachbarschaft entlang. Die vorgeschriebene Höchstgeschwindigkeit beträgt 35 MPH. Joe fährt mit 65 MPH und schreibt eine SMS. Joe übersieht ein Stoppschild und einen Zebrastreifen vor ihm. Er rast über die Kreuzung und stößt mit einem Fußgänger zusammen, der dabei getötet wird.

Hier hat Joe rücksichtslos gehandelt. Er wusste oder hätte wissen müssen, dass seine Geschwindigkeitsüberschreitung und das Schreiben von SMS das Risiko eines tödlichen Unfalls birgt. Er missachtete dieses Risiko auch, indem er nicht langsamer fuhr oder seine SMS nicht beendete. Eine vernünftige Person hätte sich in seiner Situation nicht in ähnlicher Weise verhalten. Joe würde sich daher des Totschlags ersten Grades schuldig machen (obwohl er auch wegen fahrlässiger Tötung angeklagt werden könnte).

Da Totschlag keinen spezifischen Tötungsvorsatz erfordert, kann es keinen versuchten Totschlag geben.

Was sind die Strafen?

Totschlag ersten Grades ist ein Verbrechen der Klasse A. Das Verbrechen wird bestraft mit:

  • einer maximalen Freiheitsstrafe von lebenslänglich und/oder
  • einer maximalen Geldstrafe von 50.000 Dollar.

Beachten Sie jedoch, dass die meisten Angeklagten ohne Vorstrafen, die wegen dieser Straftat verurteilt werden, eine Freiheitsstrafe zwischen sechseinhalb und achteinhalb Jahren erhalten. Bei Personen mit Vorstrafen wird die Strafe wesentlich länger ausfallen.

Sind rechtliche Verteidigungsmöglichkeiten vorhanden?

Strafverteidiger verwenden verschiedene rechtliche Strategien oder Verteidigungsmöglichkeiten, um Anschuldigungen wegen Totschlags anzufechten. So kann ein Verteidiger dem Richter oder den Geschworenen beispielsweise nachweisen, dass der Angeklagte nicht rücksichtslos gehandelt hat. Der Anwalt kann diesen Nachweis erbringen, indem er die Tatsachen hervorhebt, die eine Feststellung verneinen, dass der Angeklagte unvorsichtig gehandelt hat. Ein Anwalt kann auch nachweisen, dass:

  1. der Angeklagte fälschlicherweise als Täter identifiziert wurde;
  2. der Angeklagte sich zum Zeitpunkt des Todes an einem anderen Ort aufhielt (Alibi); oder
  3. die Polizei den Angeklagten infolge einer unrechtmäßigen Durchsuchung oder Beschlagnahme festgenommen hat.

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