Oberflächlich betrachtet, hatte Talitha, jetzt 36, alles. Sie war eine erfahrene Fernsehreporterin, stammte aus einer liebevollen Familie in Brisbane und war offensichtlich schön und geschliffen. Aber sie war Alkoholikerin, und niemand – nicht einmal ihre Kollegen bei Seven Network – wusste, dass sie jede Nacht bis zu vier Flaschen Wein trank.

Talitha trank nie bei der Arbeit, nur abends. Obwohl sie einen Kater hatte, der sich auf der Richterskala messen ließ, wachte sie immer noch um 5 Uhr morgens auf und ging vor ihrer Schicht joggen. Talitha war und ist ein absoluter Profi.

„Das Fernsehen ist eine glänzende, glänzende, fabelhafte Fassade“, sagt ihr Freund und Journalistenkollege Chris Bath. „Wenn man Nachrichtensprecher ist, setzt man eine Maske auf. Sie hat alle getäuscht.“

Talitha war bei der Arbeit oft verkatert und glaubte auf eine „bizarre Weise“, dass einige dieser Arbeitstage ihre besten waren. „Ich war nicht mein wahres Ich, ich fühlte mich wohl dabei, mich in diesem Nebel zu verstecken“, erzählt sie Marie Claire.

Schüchtern und ängstlich von klein auf und beschämt über diese Gefühle, begann Talitha mit 14 Jahren zu trinken. Der Alkohol, so erinnert sie sich, half ihr, aus ihrem Schneckenhaus herauszukommen. „Er gab mir das Gefühl, nicht mehr schüchtern zu sein. Im Alter von 15 Jahren trank sie bis zu dreimal pro Woche. Es wurde bald zu einer Lebensweise, die Talithas steile Karriere als Journalistin nicht beeinträchtigte. Sie entwickelte sich zu einer hochgradig funktionierenden Alkoholikerin.

Eines Nachts, kurz nach dem Scheitern einer Beziehung, nahm Talitha eine Überdosis (einer nicht genannten Substanz), was zu der bittersüßen Diagnose einer Depression führte. Sie wusste nun, dass sie sich selbst mit Alkohol behandelt hatte. „

„Es gab mir das Gefühl, nicht mehr schüchtern zu sein.“

Talitha Cummins

Talitha wurde zum ersten Mal dazu inspiriert, mit dem Alkohol aufzuhören, nachdem sie ein Interview mit Chris Raine geführt hatte, dem Gründer von Hello Sunday Morning, einem Unterstützungsnetzwerk und einer Online-Bewegung für die Änderung des Alkoholverhaltens.

„Er hatte 12 Monate lang nicht getrunken und darüber gebloggt. Er hatte ein tolles Jahr… Ich dachte: ‚Vielleicht gibt es ein Leben nach dem Alkohol'“, sagt Talitha. „Ich würde gerne sagen, dass ich damals mit dem Trinken aufgehört habe, aber das habe ich nicht. Das war erst ein paar Jahre später, aber es hat den Samen gesät. Es kamen noch schlimmere Zeiten auf mich zu.“

Der Wendepunkt kam, als Talitha sich untypischerweise zwei Tage hintereinander krank meldete. Der Stabschef setzte sich mit ihr zusammen und fragte sie, ob es ihr gut ginge. Als Talitha sagte, dass es ihr nicht gut ginge, und zugab, dass sie ein Alkoholproblem habe und Hilfe brauche, organisierte ihr Chef eine Beratung und ermutigte sie, zu den Anonymen Alkoholikern (AA) zu gehen. Talitha ging 90 Tage lang jeden Tag zu den AA. Die Unterstützung ihrer Kollegen und der Gedanke, ihren Job zu verlieren, waren die Motivation, die sie brauchte, um wieder mit dem Trinken anzufangen. Ein paar Monate später, im Jahr 2013, wurde der Kampf zu einem sehr öffentlichen.

„Ich habe einen Blog auf Hello Sunday Morning gepostet, in dem ich um Hilfe gebeten habe, um nüchtern zu werden, und habe ihn im Grunde auf meinem öffentlichen Facebook-Profil veröffentlicht“, erinnert sich Talitha, die am Montagabend in der Sendung Australian Story alles verriet. „Das war zu einer Zeit, als man nicht alle acht Sekunden auf sein Handy schaute, um die sozialen Medien zu checken – man musste an den Computer gehen. Es ist einfach explodiert. Mein Blogbeitrag hatte so viel Aufmerksamkeit erregt, und so viele Leute sagten: ‚Danke‘. Das hat mich sehr beeindruckt. Ich dachte: ‚Das kann ich jetzt nicht mehr löschen‘. Im Nachhinein betrachtet war es das Beste, was mir passieren konnte. Fast sofort meldeten sich rund 800 weitere Personen bei der Hello Sunday Morning-Community an.

Talithas Geschichte hat ein sehr glückliches Ende. In den letzten vier Jahren ihrer Nüchternheit hat sie die „Liebe ihres Lebens“, Ben Lucas, kennen gelernt, geheiratet und ein Kind bekommen. Ihr Sohn Oliver wurde vor 10 Wochen geboren. Sie begann mit Ben, einem Fitnessprofi, drei Monate nach Beginn ihrer Nüchternheit auszugehen. „Es war das erste Mal, dass wir uns ohne Alkohol trafen, und es war erschreckend“, sagt Talitha. Nachdem sie am Neujahrstag – ausgerechnet an diesem Tag – joggen gegangen waren, wurde Lucas inspiriert, ebenfalls auf den Alkohol zu verzichten. „Es gab mir viel Kraft, zu wissen, dass jemand neben mir war, der mir half“, sagt sie. Das Paar war innerhalb von 12 Monaten verlobt und brannte nach New York durch. „Sie war eine Alkoholikerin auf dem Weg der Besserung, aber sie war immer noch die stärkste, aufmerksamste und bestaussehendste Person, die ich je kennengelernt hatte, und ich wollte den Rest meines Lebens mit ihr verbringen“, so Lucas gegenüber Australian Story.

Jetzt, als Mutter, ist Talitha nach eigenen Angaben die glücklichste Frau, die sie je war.

Talitha war zwar nervös, weil die Sendung am Montagabend ausgestrahlt wurde, aber die Unterstützung der Öffentlichkeit und ihrer Freunde hat sie ermutigt, und sie hofft, dass sie das Leben anderer, die mit Alkoholismus zu kämpfen haben, verbessern kann.

„In den letzten vier Jahren habe ich so viele Lektionen gelernt, und ich bin in einer öffentlichen Position, in der ich Menschen helfen kann. Deshalb habe ich Australian Story gemacht.“

Aber es gibt keine Ziellinie, wenn es um Nüchternheit geht, sagt Talitha. „Ich bin noch nicht bei vier Jahren Nüchternheit angekommen und feiere jetzt: ‚Hey, ich bin keine Alkoholikerin mehr‘. Das wird für den Rest meines Lebens ein ständiger Prozess sein. Das ist etwas, woran ich arbeiten muss. Aber ich kann es jetzt nicht mehr ertragen, alles zu verlieren, was ich habe.“

Talitha sagt, dass sie immer noch versucht ist, zu trinken. „Ja, es gibt Zeiten, in denen ich einfach nur etwas trinken und ein normaler Mensch sein möchte, der ein paar Gläser Wein trinken kann, ohne dass es zu einer Eskalation von 100 kommt. Die Realität ist, dass ich das nicht kann. Trinken ist nur eine Sache, die ich in dieser Welt nicht tun kann. Ich kann so viele andere Dinge tun.“

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