By Michael Ullman

Dank Octave und Mack Avenue Records ist ein bedeutender Teil der sagenumwobenen Karriere des Pianisten Erroll Garner zurück und klingt besser als je zuvor.

Erroll Garner Octave Remastered Series auf Mack Avenue Records. Dreamstreet (1959); Closeup in Swing (1961); One World Concert (1962); Campus Concert (1962); A New Kind of Love (1963); A Night at the Movies (1964); That’s My Kick (1966); Up in Erroll’s Room (1967); Feeling is Believing ((1969); Gemini (1971); Magician (1973); Gershwin and Kern (1964, 1965, and 1967).

Arts Fuse Rezensionen von Erroll Garners Alben Dreamstreet, Closeup in Swing, One World Concert und A New Kind of Love.

Arts Fuse Rezension von Errol Garners Live-Aufnahme NightConcert

Es gibt eine Vorgeschichte zu diesen 12 Wiederveröffentlichungen von Aufnahmen des Pianisten Erroll Garner, die hier in der ungefähren Reihenfolge ihrer Veröffentlichung aufgeführt sind. Die erste in dieser Reihe, Dreamstreet, wurde an zwei aufeinanderfolgenden Abenden im Dezember 1959 aufgenommen, vier Jahre nach Garners historischer (und fast hysterisch populärer) Columbia-Aufnahme Concert by the Sea. Es dauerte zwei Jahre, bis Dreamstreet veröffentlicht wurde, und als dies geschah, erschien die Scheibe bei Garners eigenem Label Octave Records. Was war geschehen? Garner hatte beschlossen, den Kampf „um die Kontrolle über seinen eigenen Katalog“ aufzunehmen. Er konkurrierte mit Columbia Records, dem Giganten in diesem Bereich – dem Unternehmen, dessen Aufnahmen ihn zum Star gemacht hatten. Es war ein bewundernswert gewagter Schritt von Garner, aber Selbstbestimmung war ein integraler Bestandteil seines Wesens.

Die Notizen zu Dreamstreet wurden von seiner langjährigen Managerin Martha Glaser geschrieben. Sie deuten (indirekt) an, was Garner durchgemacht hatte und warum sich der Kampf gelohnt hatte. Es heißt, Garner habe gewonnen, indem er NICHT in ein Studio gegangen sei: „Nach einer geschichtsträchtigen Aufnahmepause ist Garner hier und spielt mit der größten Freiheit seiner bemerkenswerten Aufnahmekarriere. Diese Seiten verkörpern einige der temperamentvollsten, einfallsreichsten und bewegendsten Garner-Auftritte, die je aufgenommen wurden. Garner hatte bei der Aufnahme dieser Werke eine noch nie dagewesene Freiheit, ein Umstand, nach dem er als produktiver Improvisator schon lange gestrebt hat. Zeit spielte keine Rolle: Es gab Raum, um zu experimentieren, sich zu strecken und einfach zu ‚blasen‘ – mit der absoluten Gewissheit, dass kein Material ohne seine persönliche Zustimmung veröffentlicht werden würde.“ In der ersten von zwei Aufzeichnungsnächten spielten er und seine Kollegen, Eddie Calhoun am Bass und Kelly Martin am Schlagzeug, von 22 Uhr bis 6:30 Uhr am nächsten Morgen. Garner verpasste das Studio. Und ausnahmsweise spielte die Zeit keine Rolle.

Legenden wuchsen um den offensichtlich temperamentvollen Garner herum auf: Er war 1,70 m groß und konnte angeblich auf einem Stapel Telefonbücher auftreten. (Ein Papierturm, der auf keinem der Fotos, die ich von ihm gesehen habe, zu sehen ist.) Der Pianist konnte keine Noten lesen, oder zumindest sagte er, dass er es nicht konnte, was in der Bebop-Ära nicht unbedingt eine wünschenswerte Schwäche war. Aber die Tatsache, dass er „mit dem Kopf“ spielte, machte ihn bei den Besuchern seiner Konzerte beliebt. Die Fans liebten auch, wie er seine Improvisationen mit grunzendem Gesang begleitete. Er interagierte mit den Zuhörern auf andere, unverkennbar gewinnende Weise. Als ich 1961 sein Album Closeup in Swing kaufte, fielen mir vor allem seine ausgefeilten musikalischen Einführungen auf. Er fing selbstbewusst an und zog sich in die Länge, aber oft war überhaupt nicht klar, welche Melodie er spielen würde. Wenn er nach einem langen Exkurs endlich die bekannte Melodie traf, sei es „Just One of Those Things“ oder „Sweet Lorraine“, lachte und klatschte das Publikum begeistert. Es war, als würde er mit einem Kind Kuckuck spielen – eine amüsante, schelmische Beziehung war entstanden.

Als Pianist war er unbestreitbar übermütig, er hatte eine Vorliebe für stampfende Akkorde, aufgewühlte Tremolos und plötzliche Lautstärkeeinbrüche. Er mochte es, Melodien in aller Stille zu spielen. Seine linke Hand mahlte einen gleichmäßigen 4/4-Rhythmus, der immer ein wenig gehetzt klang – als ob er sich für einen Zug verspäten würde. In der Zwischenzeit erfand er Melodien, die er mit Paukenschlägen und grandiosen Gesten, Doppel-Takt-Passagen in Oktaven oder eisigen Single-Note-Linien unterbrach. Das Ende von Refrains markierte er mit gewaltigen Crescendi, auf die unweigerlich ein Abstieg ins Pianissimo folgte. Sein Stil war geprägt von großen Kontrasten. Er beginnt den „St. Louis Blues“ (auf Closeup in Swing) mit einer Reihe von Akkorden, die wie von einem Rammbock stammen könnten. Dann spielt er den ersten Teil von W.C. Handys berühmtem Stück im Latin-Stil. Dann kehrt er zu einem noch aggressiveren 4/4-Takt zurück, und zwar an der Stelle des Liedes, an der eine Sängerin erzählt, dass sie es hasst, die Abendsonne untergehen zu sehen.

Natürlich gehörten auch eigene Kompositionen zu seinem Repertoire – er war der Komponist von „Misty“ -, aber meistens spielte er eine Reihe bekannter Standards und Showtunes, wie das Medley aus Oklahoma on Dreamstreet. Berühmt ist eine West Coast Session mit Charlie Parker, aber er neigte dazu, das Bop- oder Hard Bop-Repertoire zu umgehen: Es wäre schwierig, weniger nach Bud Powell zu klingen als Garner. Dennoch hat er später auf seine Weise einige Jazz-Hits aufgenommen, darunter Herbie Hancocks „Watermelon Man“ und Jobims „The Girl From Ipanema“ (beide auf Up in Erroll’s Room). Im Großen und Ganzen könnte sein Repertoire aber auch von Louis Armstrong oder einem Swing-Musiker wie Lester Young gespielt worden sein: Viele der hier zu findenden Songs wurden von beiden gespielt. (Eine Ausnahme ist Blood, Sweat and Tears‘ „Spinning Wheel“, das auf Feeling Is Believing zu finden ist.)

Garner wurde 1921 in Pittsburgh geboren. Er verstarb 1977 an einem Herzleiden. Er war ein Zwilling, aber die ernsthafte musikalische Konkurrenz in seiner Familie mit sechs Kindern war der große Bruder Linton, ein Pianist, der 1946 begann, mit dem berühmten Billy Eckstine Orchestra Aufnahmen zu machen. Zu diesem Zeitpunkt war der größtenteils autodidaktische Erroll nach einer Mini-Karriere als das, was Charles Dickens ein Wunderkind genannt hätte, nach New York City gezogen. Die ersten erhaltenen Aufnahmen wurden im Haus von Timmie Rosencrantz gemacht. Sie waren einst bei Classics als Erroll Garner 1944 und 1944, Volume Two erhältlich. (Andere frühe Aufnahmen sind auf den Complete Savoy Masters enthalten.) Sein Trio war schon bald nach seiner Ankunft in Manhattan ein Hit. Er kam viel herum. 1945 machte er Aufnahmen mit Bands unter der Leitung von Slam Stewart, Georgie Auld (mit Dizzy Gillespie) und, besonders beeindruckend, mit dem Saxofonisten Don Byas. Er zog nach Kalifornien und nahm mit der progressiven Band von Boyd Raeburn und einem neu formierten Trio auf. Am 17. Februar 1947 trat er mit der Charlie-Parker-Band auf, die „Cool Blues“ produzierte und den boomenden Sänger Earl Coleman bei „This is Always“ unterstützte. 1950 wurde er von Columbia Records unter Vertrag genommen: Sie nahmen sein „Misty“ mit einem Orchester unter der Leitung von Mitch Miller neu auf. Mit Columbia machte er eine Reihe erfolgreicher Aufnahmen, darunter „Paris Impressions“.

Allerdings war er in den 60er Jahren auf sich allein gestellt, so wie er es sich gewünscht hatte. Ich bezweifle, dass er jemals zurückgeblickt hat. (Ich bin mir nicht sicher, ob ich in der Lage wäre, seinen Columbia-Stil von der Art und Weise zu unterscheiden, wie er für sein eigenes Label spielte, aber es muss sich für ihn anders angefühlt haben.) Was Octave getan hat, ist, 12 Garner-LPs zu nehmen, sie fachmännisch zu remastern und einige bisher unveröffentlichte Stücke hinzuzufügen. Now Playing, One World Concert, Dreamstreet und Campus Concert sind Trio-Aufnahmen; auf Gemini wird das Trio durch José Mangual an den Congas ergänzt. Die Trio-Besetzung scheint mir für Garner am natürlichsten zu sein – obwohl seine Rhythmusgruppe viel Zeit damit verbringen muss, diskret darauf zu warten, dass er zu den Stücken kommt. Auf A New Kind of Love spielt Garner (größtenteils) die Musik für den gleichnamigen Film. In dem Film spielen Paul Newman und Joanne Woodward die Hauptrollen, und Garner ist mit einem Orchester unter der Leitung von Leith Stevens zu hören. Der erfahrene Arrangeur Pete Rugolo hat einige der Arrangements gemacht, wie zum Beispiel Garners Version von „Mimi“. Interessanterweise, und vielleicht weil er von einer großen Gruppe angetrieben wird, klingt Garner hier weniger exzentrisch, weniger unverwechselbar als bei seinen Triosets. Dennoch ist dies eine schöne Sammlung von Stücken, fünf davon von Garner komponiert. Die Idee war, die Kompositionen des Pianisten zu präsentieren, aber mein Lieblingsstück ist der herrlich sanfte Swing des Titeltracks, „You Brought a New Kind of Love to Me“, das 1930 von Ethel Waters in die Jazzwelt eingeführt wurde. Die Melodie ist nie verschwunden, spätere Aufnahmen stammen von Bing Crosby, Frank Sinatra und Peggy Lee. Garners Instrumentalversion spielt in dieser Liga.

Garner ist auf That’s My Kick wieder ganz er selbst, vor einer Band, zu der eine Rhythmusgitarre, mehrere Perkussionisten und der erfahrene Bassist Milt Hinton gehören. Mir gefällt Garners witzige Komposition „Nervous Waltz“. Die ersten Töne, die wir auf Up in Erroll’s Room hören, stammen vom Bassisten, der den Grundstein für Watermelon Man“ legt. Hier wird Garner von einem Bläserchor begleitet. In einer Einleitung scheint der Pianist aus „I Got Rhythm“ einen Mambo zu machen. Darauf folgt „True Blues“, der auffällig ist, weil er darauf hinweist, wie wenig Blues Garner aufgenommen hat. Bei „Feeling Is Believing“ spielt ein großartiger Bassist, George Duvivier, eine tragende Rolle und bietet eine erweiterte Rhythmusgruppe. Sie spielen ein Uptempo-Stück wie „Strangers in the Night“ und, mit ungewöhnlicher Zartheit, Garners „Mood Island“. Das Album Magician enthält einen weiteren bemerkenswerten Blues, „It Gets Better Every Time“, sowie den gelegentlichen Einsatz von Norman Golds Orgel. Schließlich gibt es noch eine Sammlung amerikanischer Klassiker, Gershwin und Kern, Stücke, die zu verschiedenen Zeiten in den 60er Jahren aufgenommen und erstmals 1976 gesammelt und veröffentlicht wurden.

Dank Octave und Mack Avenue ist ein bedeutender Teil von Garners sagenumwobener Karriere wieder da, und er klingt besser als je zuvor. Es ist schwer, seine Anziehungskraft zu beschreiben. Garner ist manieriert; sein Stil hat sich kaum verändert, als er sich in den 50er Jahren festgesetzt hatte. Dennoch hat der Pianist immer viel Spaß, und diese Freude ist ansteckend. Die Zuhörer wissen, dass er die besten Stücke spielt, und er tut dies, wie einer seiner Titel andeutet, mit mucho gusto.

Michael Ullman studierte klassische Klarinette und wurde in Harvard, an der University of Chicago und der U. of Michigan ausgebildet, wo er in Englisch promovierte. Er ist Autor bzw. Mitautor von zwei Büchern über Jazz und hat über Jazz und klassische Musik für den Atlantic Monthly, New Republic, High Fidelity, Stereophile, Boston Phoenix, Boston Globe und andere Zeitungen geschrieben. Seine Artikel über Dickens, Joyce, Kipling und andere sind in akademischen Fachzeitschriften erschienen. Seit über 20 Jahren schreibt er eine zweimonatliche Jazz-Kolumne für das Fanfare Magazine, für das er auch klassische Musik rezensiert. An der Tufts University unterrichtet er vor allem modernistische Schriftsteller im Fachbereich Englisch und Jazz- und Bluesgeschichte im Fachbereich Musik. Er spielt schlecht Klavier.

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