John John Florence hat ein schönes Geschenk ausgesucht, eine aufmerksame Karte dazugelegt und zum Muttertag einen herzlichen Anruf getätigt.

Das Problem war, dass seine Mutter, Alexandra „Alex“ Florence, erklärte, es sei April, der falsche Monat. „Sie sagte: ‚Oh, danke, aber du bist 30 Tage zu früh dran'“, erinnerte sich John John in einem Telefoninterview.

John John vergisst vielleicht gelegentlich seine Daten, aber er vergisst nie, dass seine Mutter an vorderster Front dazu beigetragen hat, ihn dorthin zu bringen, wo er jetzt ist: an die Spitze der Surfwelt als zweifacher Champion der World Surf League.

Und so tut er es heute zum Muttertag von Rio de Janeiro aus wieder, wo er am Oi Rio Pro teilnimmt. „Ich werde sie ganz sicher wieder anrufen“, verspricht er.

Heute, in seinem achten Jahr auf der WSL-Tour, ist er am Muttertag ausnahmslos Ozeane entfernt, aber egal, an welchem Strand er antritt, es dient als eine weitere Erinnerung an ihre Verbindung und daran, wie die Frau, die manche „Momjohn“ nennen, nicht nur dazu beigetragen hat, das zu formen, was er geworden ist, sondern auch wer er ist.

„Ich würde sagen, ich verdanke alles (ihr)“, sagte der 25-jährige John John. „Sie hat mir die Möglichkeit gegeben, eine Karriere als Surfer zu machen. Ich glaube, sie war der Meinung, dass der Strand und das Meer so ein cooler Ort zum Leben sind, egal ob wir (Profi-)Surfer werden oder nicht. Sie nahm uns jeden Tag mit an den Strand und auf das Brett.“

Drei Söhne als junge, meist alleinerziehende Mutter aufzuziehen, war keine leichte Aufgabe, „aber sie tat alles für meine Brüder und mich“, sagte John John. „

Dass seine Mutter ihm und seinen beiden jüngeren Brüdern Nathan und Ivan das Surfen beigebracht hat, als sie ungefähr so groß waren wie die Trophäen, die er jetzt mit nach Hause bringt, ist für den an der North Shore Geborenen ein Grund zum Stolz und eine Erinnerung daran. „Ich kann kein genaues Alter angeben, aber ich erinnere mich, dass sie uns zum Gas Chamber (Surfspot) mitgenommen hat, als ich noch sehr jung war“, sagt John John.

Diese Liebe zum Meer ist ihm bis heute geblieben, und selbst wenn er auf Tour ist, sagt John John: „Ich fühle mich wieder wie ein kleines Kind, besonders wenn die Wellen gut sind. Ich möchte den ganzen Tag surfen, was wirklich schwer ist, wenn man an einem Wettbewerb teilnimmt. Wenn man den ganzen Tag surft, spürt man das noch ein paar Tage danach.“

Sie zog 1986 als Teenager aus ihrer Heimat New Jersey an die North Shore, wo John, der 1992 geboren wurde, vor allem mit der Pipeline als Hinterhof und der Surfgemeinschaft als Nachbarn und Familie aufwuchs.

Und wenn er nicht dort war, war er nur wenige Schritte vom Meer entfernt, zum Beispiel auf Bali. „Ich erinnere mich daran, wie meine Mutter mit uns um die Welt reiste, als wir noch klein waren“, sagt John John. „Es war so cool, für ein paar Monate am Stück in Indonesien zu sein. Sie hat alles getan, was sie konnte, um uns das zu ermöglichen.“

Wo auch immer sie waren, „wir waren immer am Strand zu Hause“, sagte er.

Die Lektionen, die wir gelernt haben, gingen über das Lesen von Shorebreaks hinaus. „Sie hat mir und meinen Brüdern Respekt beigebracht – Respekt vor den Älteren, vor den Menschen um uns herum, vor den Orten, an denen wir lebten, und vor den Orten, die wir besuchten“, sagte John John.

„Durch unsere Reisen, als wir jung waren und in die Länder anderer Leute gingen, hat sie uns beigebracht, deren Kulturen zu respektieren. Sie hat mir beigebracht, die Menschen auf der ganzen Welt so zu sehen, wie sie unterschiedlich sind, aber dass wir alle gleichzeitig Menschen sind.“

Ferd Lewis ist unter [email protected] oder 529-4820 zu erreichen.

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