Als mein Bruder John für schuldig befunden und zu zweimal lebenslänglich plus 20 Jahren Haft wegen Marihuana verurteilt wurde, saßen meine Schwester und ich mit unserer 87-jährigen Mutter Bijou im Gerichtssaal. Bijou würde ihr jüngstes Kind nie wieder in Freiheit sehen. Sie war zusammengekauert und trug eine Sonnenbrille, damit niemand sie weinen sah. Sie war stolz, tapfer und fassungslos über die Härte des Urteils, das John erhielt.

John wuchs in einer kleinen Stadt im Mittleren Westen auf, als jüngstes von vier Kindern. Unser Vater, Calvin, war ein presbyterianischer Pfarrer und Bijou, unsere Mutter, war Hausfrau und später Bibliothekarin. Nach Abschluss der High School besuchte John ein kleines Community College, entschied sich dann aber, nach San Francisco zu gehen, um eine Ausbildung zum Industrietaucher zu machen.

John ging in den späten 1960er Jahren in die San Francisco Bay Area. Zu dieser Zeit stand Kalifornien an der Spitze des sozialen und kulturellen Wandels. An den Universitäten herrschte reges Treiben, und die Studenten testeten die gesellschaftlichen Normen. John beschloss, dass soziale Revolutionen wie die Bürgerrechts- und Antikriegsbewegung nicht von einem Hinterbänklerplatz in einer Kleinstadt im Mittleren Westen aus beobachtet werden konnten.

John war Teil der Good Earth Commune, die in David Talbots Buch Season of the Witch vorgestellt wird. Zu dieser Zeit organisierten die Mitglieder Schulen, Kinderbetreuungseinrichtungen, Speisekammern und Suppenküchen. Sie sanierten verlassene Grundstücke und versuchten, Häuser vor dem Abriss zu retten und den Besitzlosen ein lebenswertes Zuhause zu geben. Marihuana war eine beliebte Droge, wurde aber nicht als ernsthafte Substanz angesehen. Das kam erst viel später. Das waren die Anfänge, bevor es harte Drogen und die damit einhergehende Gewalt gab.

„Ich helfe anderen Insassen bei ihren Berufungen und bin als Bibliothekar und Radiomann bekannt, je nach Tag und Person.“

Im Jahr 1974 lernte John ein Mädchen kennen, dessen Schwester eine Freundin aus den Tagen von Good Earth war, und seitdem sind sie zusammen. Sie heirateten 1982. Nachdem er ins Gefängnis kam, ließen sie sich scheiden, aber sie ist eine ständige Stütze in seinem Leben und sein bester Freund. Sie haben einen 26-jährigen Sohn.

In den 70er und 80er Jahren gehörte John zu einer losen Gruppe von Personen, die Marihuana nach Kanada und Europa einführten. Die meiste Zeit dieser Zeit lebte John außerhalb der Vereinigten Staaten. Es handelte sich um eine fluide Gruppe, und jeder hatte eine Nische, in der er sich auskannte. Um 1986-1987 zog sich John zurück und verbrachte seine Zeit zu Hause bei seiner Familie mit verschiedenen Heimwerkerarbeiten, kümmerte sich um sein Eigentum und arbeitete an seinen Beziehungen zur Familie. Es scheint, dass andere Mitglieder der Gruppe weiter importierten – sogar in die USA.

John lebte 1994 mit seiner Frau und seinem Kind auf Hawaii, als er wegen dieser komplizierten Verschwörung angeklagt wurde. Seine Frau promovierte gerade in Biologie und er war ein Hausmann. Er genoss die Zeit mit seiner Familie und vor allem mit seinem kleinen Sohn.

Ich erinnere mich noch an die letzte Zeit, die ich mit meinem Bruder verbrachte, als er noch frei war. Er holte uns am Flughafen von Honolulu ab, schob einen Kinderwagen und trug Shorts und ein unförmiges T-Shirt. Er hatte ein strahlendes Lächeln. Es war 1993, und John war jetzt in seinen Vierzigern und zum ersten Mal Vater eines Kleinkindes. Er lud unser Gepäck in einen alten Saab mit einigen Beulen und Rissen in der Polsterung. Unser Vater Calvin war im Jahr zuvor gestorben, und dieser Besuch war eine Zeit der Familienerinnerungen.

John hat seinen Sohn zu dem feinen jungen Mann heranwachsen sehen, der er heute ist und einen Abschluss als Ingenieur an der Columbia University hat. Johns Ex-Frau ist seine beste Freundin und Vertraute. Sie hat promoviert und ist jetzt Professorin und Leiterin ihrer Abteilung an einem College in Pennsylvania. Wir besuchen ihn alle zusammen an Feiertagen und Geburtstagen. Es ist wunderbar und bittersüß zugleich.

Ich kann Ihnen von dem Bruder erzählen, den ich kenne. Er ist freundlich, ruhig und unprätentiös, mit Humor und einem leichten Lächeln. Er ist unendlich kreativ und in der Lage, die langweiligsten Dinge zu reparieren. Er ist krankhaft sparsam, eine Eigenschaft, die zweifellos von Bijou inspiriert wurde.

„Bis vor zwei Jahren war dieser Ersttäter wegen der Länge seiner Strafe in einer Hochsicherheitsanstalt untergebracht.“

Als Bijou starb, ging ich ihre Sachen durch und fand eines der Alben unserer Großmutter. Es enthielt Hunderte von Bildern aus der Kindheit meines Vaters in Iowa. Auf einem war ein Feld abgebildet, und auf der Rückseite stand in der präzisen Schrift meiner Großmutter „Unser Hanffeld“. Das erinnerte mich an ein Gespräch, das ich mit meinem Vater vor seinem Tod hatte.

Calvin war in seinen 80ern, und ich fragte ihn, ob er jemals geraucht oder getrunken habe. Er war einen Moment lang still. Er war prinzipientreu und konnte nicht lügen. Als er wieder sprach, sagte er: „Nun, ich habe nie Tabak geraucht, aber vielleicht ein bisschen Seil hinter der Scheune.“ Ein Hanffeld und das Rauchen hinter der Scheune haben in den frühen 1900er Jahren kein Leben ruiniert, aber heute schon.

Während seiner Zeit im Gefängnis hat John sich über das Baugewerbe auf dem Laufenden gehalten und Kurse für konventionellen und nicht konventionellen Hausbau besucht und geleitet. Er hat ACE-Kurse entwickelt, die den Teilnehmern nach ihrer Entlassung zugute kommen. Er war Mentor in der Diskussionsgruppe „Väter hinter Gittern“ und ist seit 2003 Mentor in den Code-Challenge-Programmen. Er versucht, eine gewaltfreie Konfliktlösung vorzuleben.

John sagt, dass er sein Leben im Gefängnis als eine Person der Integrität und Mäßigung lebt. Bis vor zwei Jahren war dieser Ersttäter wegen der Länge seiner Strafe in einer Hochsicherheitseinrichtung untergebracht. Er lebt verantwortungsbewusst und hat in den 23 Jahren seiner Haft eine makellose Bilanz ohne Zwischenfälle vorzuweisen.

„Mein Leben ist organisiert und ich bin produktiv“, sagt John. „Ich unterrichte andere Häftlinge in verschiedenen Sport- und Baukursen und repariere Radios und Kopfhörer. Ich helfe anderen Insassen bei ihren Berufungen und bin als Bibliothekar und Funker bekannt, je nach Tag und Person.“

Wenn John freigelassen würde, würde er der Gesellschaft nicht zur Last fallen und sein Leben friedlich und geordnet weiterleben. Es tut ihm zutiefst leid für all die Probleme, die seine Fehler seiner Familie und der Gesellschaft verursacht haben. In vielen Staaten ist Marihuana inzwischen legal. Ein großer Prozentsatz der Amerikaner ist der Meinung, dass Marihuana überall legal sein sollte. John Knock sollte freigelassen werden.

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