Eine Frage des Zeitpunkts

Welche Umstände haben diesen scheinbar zweiten Brief an die Thessalonicher veranlasst? Wie viel „Zeit“ ist seit der Ankunft des ersten Briefes vergangen? Solche Fragen des „Timings“ können sich für einen modernen Leser stellen, der unter anderem die fast wortwörtliche Übereinstimmung der Begrüßung dieses Briefes mit der des ersten Briefes und das für Paulus etwas merkwürdige Thema des Gerichts, das diesen kurzen Brief durchzieht, bemerkt. Könnten solche Vergleiche auf ein späteres „Timing“ hindeuten, wenn Mitarbeiter oder Anhänger des Paulus diesen Brief in seinem Namen verfasst haben.

Was auch immer der „Zeitpunkt“ sein mag, selbst eine flüchtige Lektüre offenbart eine Gemeinschaft, die belastende „Verfolgungen und Bedrängnisse“ (1,4) erlebt, die sie dazu verleiten, „aufzugeben“ oder „müde zu werden“ in dem Kampf, weiterhin Gutes zu tun (3,12-13).

Eine Zeit für Danksagung
Das Anfangsthema „Danksagung“ ist rein paulinisch. Doch hier ist das Danken in gewisser Weise eine „Verpflichtung“ (opheilomen), eine Pflicht, die zur Gabe der Gemeinschaft gehört (Paulus sagt, dass „wir“ verpflichtet sind, zu danken; 1,3), die durch ihre charakteristischen Merkmale „Glaube“ und „Liebe“ gekennzeichnet ist. Es ist „immer“ die richtige Zeit zum Danken für eine christliche Gemeinschaft, deren Glaube „reichlich wächst“ (das einzigartige emphatische Wort hier veranschaulicht ein beliebtes paulinisches Mittel – das Voranstellen eines Verbs mit dem Wort hyper-, als ob es ein „Hyper-Wachstum“ andeuten würde) und deren Liebe zueinander weiter zunimmt.

Paulus‘ Worte erinnern an mehrere Aspekte des Dankens. Erstens ist Danksagung in der christlichen Gemeinschaft immer etwas kontra-intuitiv. Wenn die „Zeiten“ gut sind, vergisst man leicht die Gaben Gottes, die das Leben schaffen und erhalten. Wenn die „Zeiten“ schlecht sind, fällt es schwer, eine Liste der Dinge aufzustellen, für die man dankbar sein sollte. Zweitens ist die Danksagung niemals eine private Angelegenheit; sie wird durch das Leben in der Gemeinschaft begründet und aufrechterhalten – durch das gegenseitige Zusammenspiel des Glaubens an Gottes Gnade und der belebenden Kraft von Taten der Liebe im Dienst aneinander.

Ein Grund zum Rühmen
Wie eine Mutter, die ein kleines Kind, das auf dem Spielplatz „verprügelt“ wurde, zärtlich, aber bestimmt ermutigt, so umgeben und ermutigen Paulus‘ liebevolle Arme nun diese Gemeinschaft. Er vermeidet jeden Anflug von Mitleid und lobt sie stattdessen für ihre „Standhaftigkeit“ inmitten heftiger Verfolgungen und Leiden (das Wort „alle“ unterstreicht die Ungeheuerlichkeit; 1,4), eine Standhaftigkeit, die für ihn Anlass zum Rühmen unter allen Gemeinden geworden ist. Allerdings fehlt hier das dritte Glied des bekannten Dreiklangs von Glaube, Liebe und Hoffnung (vgl. 1 Thessalonicher 1,2: „Werk des Glaubens“, „Mühen der Liebe“ und „Standhaftigkeit der Hoffnung“).

Vielleicht spürt Paulus eine Gemeinschaft, deren Welt ähnlich wie die unsrige von Spaltungen, Hass und Verdächtigungen heimgesucht wird und die Gefahr läuft, den Glauben aufzugeben oder die Energie für die liebevolle Sorge um den Nächsten zu verlieren (vgl. 3,13). In solchen Zeiten ist es nicht angebracht, sich in unsere privaten Enklaven zurückzuziehen, sondern eine Gemeinschaft, die sich aktiv an den Verpflichtungen des Glaubens und der Liebe beteiligt, offen zu rühmen und neu zu ermutigen.

Zielgerichtetes Gebet
„Zu diesem Zweck beten wir allezeit für euch.“ (1,11) Das Gebet des Paulus zeugt von einem Vertrauen in Gottes Fürsorge und Sorge für das, was in dieser Welt geschieht, ein Vertrauen, das nicht als selbstverständlich angesehen werden kann. Ein bekannter zeitgenössischer neutestamentlicher Gelehrter und produktiver Schriftsteller drückt es so aus: „Ich verließ den Glauben…, weil ich meinen Glauben an Gott nicht mehr mit dem Zustand der Welt, die ich um mich herum sah, in Einklang bringen konnte… Es gibt so viel sinnloses Elend in der Welt, dass ich es unmöglich fand zu glauben, dass es einen guten und liebenden Gott gibt, der alles unter Kontrolle hat. „1

Paulus ist nicht naiv, was die Welt der Thessalonicher angeht. Solche Gemeinschaften entstehen nicht zufällig. Sie gründen sich auf die zielgerichtete Gegenwart und den Ruf Gottes, die von Gottes Macht getragen werden, gerade durch die Treue und Standhaftigkeit dieser gläubigen Gemeinschaft Taten der Liebe und Barmherzigkeit zu vollbringen („Gott wird euch seiner Berufung würdig machen und erfüllen…“ 1,11). Das ist „harter Tobak“, keine Sache für Weicheier. Solche Werke hängen von der „Entschlossenheit“ und dem „Glauben“ ab (das hier verwendete griechische Wort eudokia hat die Bedeutung einer festen und positiven Entscheidung). Diese feste Entschlossenheit ist nicht selbstverständlich; auch sie ist eine Gabe Gottes und kommt als Antwort auf das Gebet, das in der größeren Gemeinschaft des Glaubens aufrechterhalten wird.

Schließlich sind diese Entschlossenheit und das gute Werk kein Selbstzweck. Sie führen zu einer Gegenseitigkeit der Verherrlichung, in der der Name Christi verherrlicht wird und im Gegenzug Christus der Gemeinschaft, die seinen Namen trägt, Ehre gibt (1,12). Es ist kein Zufall, dass all dies, sowohl literarisch als auch theologisch, im Rahmen der Gnade und Liebe Gottes angesiedelt ist. „Gnade und Friede“ stehen am Anfang von Paulus‘ Ansprache (1,2), und „Gnade“ bildet den Abschluss dieses Eröffnungskapitels (1,16) und unterstreicht, dass die gesamte christliche Gemeinschaft und das Leben von der Gnade und der Liebe Gottes umrahmt werden.

In wessen Auftrag
Die für das Lektionar zugewiesene Lesung überspringt die Verse 5-10 vielleicht wegen ihres etwas unbequemen oder lästigen Themas „Gericht“ (1,5). Der Schreiber spricht von den gegenwärtigen Bedrängnissen als Teil der gerechten Absicht Gottes, „euch des Reiches würdig zu machen“, und verspricht, dass „an jenem Tag“ diejenigen, die euch verfolgen, schließlich bestraft werden, weil sie „Gott nicht kennen“ und „dem Evangelium unseres Herrn Jesus nicht gehorchen“.“

Solch starke Bilder des Gerichts haben viele dazu veranlasst, die Urheberschaft des Paulus an diesem Brief in Frage zu stellen und sich zu fragen, ob die darin zum Ausdruck gebrachte Sichtweise nicht einer späteren Periode der frühen Kirche angehört, in der apokalyptische Bilder wie die in der Offenbarung deutlicher hervortreten.

Für den Prediger
Insgesamt stellt sich der Brief eine Zeit der Verfolgung und des Leidens für die Kirche vor und weist auf die zerstörerischen Realitäten des Bösen in der Welt hin. Wie der Same, der im Gleichnis Jesu auf felsigen Boden gesät wurde, lebt die Gemeinde des Paulus in gefährlichen Zeiten, die ihren Glauben an Gott, der gerecht ist, in Frage stellen, und sie fährt fort, ihre Berufung zur Liebe und zum Dienst in Gottes Welt zu leben.

Paulus‘ Worte rufen diese Gemeinde auf, in Hoffnung und Glauben „durchzuhalten“. Alle Anzeichen deuten darauf hin, dass Gott treu ist und dass die Bosheit am Ende bestraft werden wird. In der Zwischenzeit haben gegenseitige Danksagung und Gebet sowie die gemeinsame Entschlossenheit, sich in Taten der Liebe füreinander zu engagieren, diese Gemeinschaft gegründet und werden sie weiterhin tragen.

Ein letzter Vorschlag: Da die Lesungen des Lektionars für Pfingsten 23, 24 und 25 im Wesentlichen den gesamten Inhalt dieses kurzen Briefes umfassen, bietet sich dem Prediger die Gelegenheit für eine dreiteilige Serie über diesen Brief:

Kapitel 1: Dank für den unerschütterlichen Glauben und die Liebe (Gottes und unsererseits) inmitten von Verfolgung und Leiden (siehe 1,3-4)

Kapitel 2: Auserwählt zur Rettung und begabt mit Hoffnung (2,13, 16)

Kapitel 3: Werdet nicht müde, das Richtige zu tun (3,13)

1 Bart D. Ehrman, Jesus, Interrupted: Revealing the Hidden Contradictions in the Bible (and Why We Don’t Know About Them), (New York: Harper Collins, 2009) 17.

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