Die 3rd Ave. Brücke über den Mississippi in der Innenstadt von Minneapolis wird ab Montag für fast zwei Jahre für den gesamten Verkehr – Autos, Busse, Fußgänger und Radfahrer – gesperrt.

Das historische Bauwerk mit seiner markanten S-Kurve nördlich der St. Anthony Falls wird am 4. Anthony Falls ist ab dem 4. Januar für den gesamten Verkehr gesperrt, da das Minnesota Department of Transportation (MnDOT) die ersten größeren Reparaturen an der Brücke seit mehr als 40 Jahren durchführt.

Fahrzeuge, Verkehrsmittel und Fußgänger werden über die Hennepin und 1st Avenue N. umgeleitet, bis die Brücke, die den Südosten von Minneapolis mit dem Stadtzentrum verbindet, im November 2022 wieder geöffnet wird. Radfahrer werden über die Stone Arch Bridge umgeleitet.

Die Sanierung begann im Mai, und der Verkehr wurde auf eine Fahrspur in jede Richtung reduziert. Mit dem Beginn der schweren Arbeiten in der nächsten Woche wird das MnDOT die gesamte Brücke sperren, bis das 130-Millionen-Dollar-Projekt abgeschlossen ist.

Die 3.200 Fuß lange 3rd-Avenue-Brücke, die fünf große Bögen und zwei kleinere an jedem Ende hat, wurde am 14. Juni 1918 eröffnet. Ursprünglich hieß sie St. Anthony Falls Bridge und war eine der ersten Stahlbetonbogenbrücken über den Mississippi in den Twin Cities. Die gekrümmte Ausrichtung der Brücke war laut MnDOT notwendig, um zu vermeiden, dass die Pfeiler auf Kalksteinbrüchen im Fluss stehen.

Die Brücke, die 1971 in das National Register of Historic Places aufgenommen wurde, wäre in den späten 1970er Jahren beinahe abgerissen worden. Doch anstatt die Brücke zu ersetzen, baute das MnDOT einen Teil der Brücke wieder auf, indem es die Fahrbahn in der Mitte um drei Meter anhob und beide Zufahrten reparierte.

Im Rahmen der laufenden Renovierung von oben nach unten werden die Betonpfeiler entfernt und durch ein dekoratives Design ersetzt, das mit dem vor der letzten Restaurierung im Jahr 1979 vorhanden war. Das Ziergeländer im Art-déco-Stil wird restauriert, und es wird eine Beleuchtung installiert, die dem ursprünglichen Design der Brücke entspricht. Die Brücke erhält ein neues Brückendeck und einen Gehweg, der in Fahrspuren für Radfahrer und Fußgänger unterteilt ist.

Eine Auszeichnung für MnDOT

MnDOT-Mitarbeiter verbrachten fast drei Jahre damit, bei der Sanierung der Hwy. 43-Brücke über den Mississippi rund 35.000 Nieten zu entfernen – von denen einige nicht entsprechend dem ursprünglichen Entwurf angebracht worden waren – und sie durch hochfeste Bolzen zu ersetzen. 43 über den Mississippi in Winona durch hochfeste Bolzen ersetzt.

Die Arbeiter fügten außerdem 148 Stahlplatten und 76 hochfeste Stäbe hinzu, legten eine neue Fahrbahnplatte auf, ersetzten neun Betonpfeiler und strichen die 2.291 Fuß lange Stahlbrücke.

Ihre Bemühungen haben sich gelohnt. Das American Institute of Steel Construction zeichnete das Projekt kürzlich mit dem 2020 Prize Bridge Merit Award for Rehabilitation aus.

„Die Sanierung einer historischen Brücke ist überall ein kompliziertes Unterfangen, aber die Einhaltung des Budgets in Minnesotas rauem Klima ist eine ganz andere Sache“, erklärte der Rat bei der Verleihung der Auszeichnung.

Nach dem Einsturz der Brücke über die Interstate 35W im Jahr 2007 forderte die Legislative von Minnesota das MnDOT auf, ein ehrgeiziges 10-Jahres-Programm für den Ersatz von Brücken zu entwickeln, wobei der Schwerpunkt auf bruchgefährdeten Brücken liegen sollte. Das beliebte Wahrzeichen von Winona, das ursprünglich 1942 erbaut wurde und auf der US-Briefmarke des Bundesstaates abgebildet ist, mit der 2008 die Zweihundertjahrfeier von Minnesota gefeiert wurde, war eine davon.

„Ein Bauprojekt ist nicht darauf ausgelegt, Preise zu gewinnen“, sagte MnDOT-Sprecher Mike Dougherty, „aber es ist ein gutes Schulterklopfen für alle, die daran mitgewirkt haben.“

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