Als Bethany Watkins in der 22. Woche mit Zwillingen schwanger war, wurde sie per Ultraschall untersucht. Die werdende Mutter bereitete sich auf die Operation am nächsten Tag vor und fühlte sich nervös und ängstlich.

Ihre Babys hatten das Zwilling-zu-Zwilling-Transfusionssyndrom entwickelt, eine seltene Erkrankung bei eineiigen Zwillingen, die sich eine Plazenta teilen: Ein Zwilling erhält zu viel Blut, der andere nicht genug. Ohne einen chirurgischen Eingriff in der Gebärmutter könnten die Babys sterben.

Der Ultraschall war ein Routineeingriff zur Vorbereitung der Operation, aber was die Ärzte fanden, war es nicht. Watkins war vollständig geweitet und bereit für die Geburt.

„Es war so unerwartet“, sagte Watkins zu TODAY Parents. „

Die Zwillingsmädchen Everlei und Rylei wurden mit 22 Wochen und 2 Tagen geboren.
Als Everlei und Rylei geboren wurden, machten sich ihre Eltern Sorgen, ob sie überleben würden. Nach 218 Tagen auf der Neugeborenen-Intensivstation und zahlreichen Beinahe-Unfällen sind die Mädchen jetzt über die Feiertage zu Hause. Mit freundlicher Genehmigung von Bethany Watkins

Watkins brachte die Zwillinge am 23. April 2019 zur Welt; ihr Geburtstermin war erst am 25. August. Sie und ihr Partner Dave Barylski waren entsetzt. Mit 22 Wochen und 2 Tagen waren Everlei und Rylei gerade lebensfähig und gehören zu den jüngsten überlebenden Frühgeburten der Welt. Sechs Stunden lang konnte Watkins ihre Töchter nicht einmal sehen; als sie sie dann doch sah, hatte sie Angst, sie zu berühren. Sie wogen jeweils etwa 1 Pfund, ihre Haut war durchsichtig und ihre Augen waren mit dem Körper verschmolzen. Drähte und Schläuche schlängelten sich aus ihren winzigen Körpern, als sie in Brutkästen lagen.

„Ich wusste nicht einmal, ob ich sie lebend sehen würde“, sagte Watkins. „Ich wollte Ryleis Hand zum ersten Mal halten, und als ich ihre Hand berührte, war sie einfach klebrig. … Ich hatte Angst, dass ich ihr die Haut abziehen würde.“

Micropreemie-Mädchen auf der Neugeborenen-Intensivstation
Mutter Bethany Watkins sagte, es sei ein überwältigendes Gefühl, Zwillinge auf der Neugeborenen-Intensivstation zu haben. Sie und ihr Partner mussten schnell die medizinische Fachsprache lernen, um die besten Entscheidungen für ihre Töchter treffen zu können. Courtesy Bethany Watkins

Watkins konnte ihre Töchter dank der Arbeit der Mitarbeiter der Neugeborenen-Intensivstation des St. Louis Children’s Hospital kennenlernen. Dr. Barbara Warner sagte, dass das Team den Mädchen zunächst beim Atmen helfen musste, indem es Tracheostomie-Schläuche einführte und sie an Beatmungsgeräte anschloss.

„Die Lungen sind noch nicht reif genug, um atmen zu können“, sagte Warner, die Leiterin der Neugeborenenmedizin des Krankenhauses, gegenüber TODAY Parents. „Obwohl die Babys unglaublich winzig waren, wogen sie nur etwas mehr als ein Pfund. Damit hatten sie ein etwas höheres Geburtsgewicht als viele andere Babys, die in diesem frühen Stadium geboren wurden, und das (gab uns) einen kleinen Funken Hoffnung.“

Die Ärzte mussten Everlei und Rylei helfen, ihre Körpertemperatur zu halten. Sie führten auch eine Reihe von Maßnahmen durch, um eine Erblindung zu verhindern, den Mädchen bei der Verdauung zu helfen und ihr Gehirn und ihr zentrales Nervensystem zu schützen.

Mikropreemie-Mädchen
Auch wenn die Eltern der Zwillinge sich Sorgen machen, ob ihre Mikropreemies die Erkältungs- und Grippesaison überstehen, sagt Vater Dave Barylski, dass es dem Paar geholfen hat, sie zu Hause zu haben. Mit freundlicher Genehmigung von Bethany Watkins

Während ihres 218-tägigen Aufenthalts auf der Neugeborenen-Intensivstation hatten die Zwillinge einige Male Hirnblutungen, und ihre Eltern dachten, sie könnten sie verlieren. Warner sagte, dass es für das Überleben von Frühgeborenen wichtig ist, sie proaktiv zu behandeln, anstatt sie erst zu behandeln, wenn sich Probleme entwickeln. Zwar sind medizinische Maßnahmen für das Gedeihen von Kleinstkindern nach wie vor unerlässlich, doch auch die Eltern spielen eine wichtige Rolle für ihre Gesundheit.

„Am wichtigsten ist es, die Eltern am Krankenbett zu haben und diese kleine Stimme, diese elterliche Berührung, diese Interaktion zu haben“, erklärte Warner. „

Für Watkins und Barylski erforderte die Erziehung der Zwillinge ein schnelles Denken und viel Kraft.

„Es war eigentlich ziemlich beängstigend“, sagte Watkins. „Es ändert nichts an der Liebe, die man für sie empfindet, aber es stellt sie definitiv in ein anderes Licht. Es ist eine andere Liebe. Es ist … eine starke Liebe.“

Beide, Everlei und Rylei, können stur sein, eine Eigenschaft, von der Mutter Bethany Watkins glaubt, dass sie ihnen geholfen hat, die Höhen und Tiefen zu überstehen, die mit dem Leben als Mikropreemie einhergehen.
Beide, Everlei und Rylei, können stur sein – eine Eigenschaft, von der Mutter Bethany Watkins glaubt, dass sie ihnen geholfen hat, die Höhen und Tiefen zu überstehen, die mit dem Dasein als Mikropreemies verbunden sind. Mit freundlicher Genehmigung von Bethany Watkins

Das Zusammensein und der tiefe Glaube an Gott haben dem Paar geholfen, damit fertig zu werden. Die Mädchen konnten schließlich vor Thanksgiving nach Hause gehen. Sie erhalten immer noch Sauerstoff und müssen häufig untersucht werden. Es ist schwer zu sagen, welche neurologischen Verzögerungen oder anderen Komplikationen sie haben könnten. Warner sagte, dass es so wenige Frühgeburten gibt, dass die Experten nicht sicher sind, wie sich die Kinder langfristig entwickeln werden.

„Wenn wir von mittelschweren bis schweren Problemen auf lange Sicht sprechen, dann meinen wir damit, dass die Kinder in Bezug auf ihr Verhalten ein höheres Risiko für Autismus haben. Sie haben ein höheres Risiko für eine zerebrale Lähmung, ein Bewegungsproblem, das ziemlich leicht (bis schwer) sein kann“, sagte Warner. „Es ist ein ziemlich breites Spektrum.“

Glücklich ist die Familie trotzdem.

„Ich bin froh, mit unserem 8-Jährigen zu Hause zu sein und ein bisschen das Gefühl einer normalen Familie zu haben, aber es ist auch sehr schwer, weil sie immer noch Sauerstoff brauchen und medizinische Bedürfnisse haben, die man bei normalen Kindern nicht hat“, sagte Watkins.

Die Eltern haben eine Go-Fund-Me-Seite eingerichtet, um die medizinischen Kosten zu decken, und eine Facebook-Gruppe, in der sie ihre Lieben über die Fortschritte der Mädchen auf dem Laufenden halten.

Mikropreemie-Zwillingsmädchen Everlei und Rylei
Die Eltern von Everlei und Rylei teilen ihre Geschichte, weil sie hoffen, dass mehr Forschung betrieben wird, um das Überleben und Gedeihen von Mikropreemies zu unterstützen. Mit freundlicher Genehmigung von Bethany Watkins

Barylski sagte, er freue sich auf die Feiertage mit Everlei und Rylei und sei so dankbar, dass sie endlich zu Hause sind.

„Es ist unglaublich“, sagte er gegenüber TODAY Parents. „Es ist ein großartiges Gefühl.“

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