Nur eine bescheidene Reduzierung der täglichen Kalorienzufuhr könnte einen schützenden Nutzen für unser Herz haben, zeigen neue Forschungsergebnisse. Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley hide caption

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Nur eine bescheidene Reduzierung der täglichen Kalorienzufuhr könnte schützende Vorteile für unsere Herzen haben, zeigen neue Forschungsergebnisse.

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Herzerkrankungen sind weltweit die häufigste Ursache für Behinderungen und Todesfälle. In den USA sterben täglich etwa 2.200 Menschen an Herz-Kreislauf-Problemen, also alle 40 Sekunden einer.

Wenn Sie also wüssten, dass Sie Ihr Herz gesund halten können, indem Sie jeden Tag nur ein bisschen weniger essen – etwa sechs Kalorien in der Größe von Oreos – würden Sie das tun?

Forscher haben Beweise dafür gefunden, dass schon eine bescheidene Reduzierung unserer täglichen Kalorienzufuhr schützende Vorteile für unser Herz haben könnte, so ein Artikel, der diese Woche in The Lancet Diabetes & Endocrinology veröffentlicht wurde.

Die Studie stützt sich auf Daten aus der Comprehensive Assessment of Long-term Effects of Reducing Intake of Energy (CALERIE) Studie. Dieses bahnbrechende Projekt, das von den National Institutes of Health unterstützt wurde, war eine der gründlichsten Bemühungen, die langfristigen Auswirkungen einer Kalorienrestriktion beim Menschen zu messen. Forscher haben zahlreiche Analysen veröffentlicht, die sich auf die Daten der zweijährigen Studie stützen und verschiedene Faktoren untersuchen, die mit der Lebenserwartung und der Langlebigkeit in Zusammenhang stehen.

Die vorliegende Arbeit, die jüngste, die sich auf die Daten stützt, untersucht in erster Linie, wie sich eine moderate Kalorienrestriktion auf die Gesundheit des Herzens auswirkt und wie sie möglicherweise einen altersbedingten Rückgang verhindern kann.

Das Experiment begann mit 218 Teilnehmern, die alle normalgewichtig oder nur leicht übergewichtig und zwischen 21 und 50 Jahre alt waren. Die Forscher begannen bei 143 Teilnehmern mit einer Diät, die ihre Kalorienzufuhr um 25 % reduzierte; 75 weitere Teilnehmer erhielten eine normale Diät. Am Ende schlossen 188 Teilnehmer die Studie ab – 117 mit und 71 ohne Kalorienrestriktion.

In den ersten vier Wochen der Studie wurden die Teilnehmer der kalorienreduzierten Gruppe in einem der drei klinischen Zentren verpflegt. In dieser Zeit wurden sie angeleitet, wie sie ihre Kalorienzufuhr reduzieren können, und wurden nach und nach in einen von sechs Ernährungsplänen eingeteilt, die auf ihren eigenen Vorlieben basierten.

In den ersten sechs Monaten hielten sich die meisten Teilnehmer recht gut an ihre Diäten. Im Durchschnitt reduzierten sie ihre Kalorienzufuhr um etwa 20 %. In den ersten zwei Jahren lief es jedoch nicht so gut: Insgesamt reduzierten sie ihre Kalorienzufuhr im Durchschnitt um etwa 12 % – das sind etwa 300 Kalorien weniger pro Person und Tag.

Allerdings hatte diese relativ bescheidene Kalorienreduzierung erhebliche Auswirkungen auf die Teilnehmer, die weniger aßen: Sie nahmen im Durchschnitt etwa 16,5 Pfund ab und verzeichneten Verbesserungen bei allen sechs Hauptfaktoren, die mit Risiken für die Herzgesundheit in Verbindung gebracht werden, einschließlich einer Senkung von Cholesterin und Blutdruck. Auch die Insulinresistenz und die Stoffwechselrate verbesserten sich.

„Wir hatten erwartet, dass sich die kardiometabolischen Faktoren durch die Gewichtsabnahme verbessern würden“, sagt William Kraus, der Hauptautor der Studie und Professor für kardiovaskuläre Genomik an der Duke University. „Aber … das Ausmaß der Verbesserung, das wir gesehen haben, haben wir nicht erwartet.“

Und obwohl der Gewichtsverlust relativ beeindruckend war, war er nicht für einen Großteil der Vorteile für das Herz verantwortlich. Nach weiteren Analysen stellten die Forscher fest, dass die Gewichtsabnahme höchstens 25 % der verbesserten Messwerte für die Herzgesundheit ausmachte. Die Forscher sagen, dass ihre Ergebnisse darauf hindeuten, dass eine kalorische Einschränkung gesundheitliche Vorteile haben kann, die über die normalerweise mit einer Gewichtsabnahme verbundenen Vorteile hinausgehen.

David Sinclair, Professor für Genetik an der Harvard Medical School, sagt, dass die Ergebnisse weitere Beweise dafür liefern, dass eine kalorische Einschränkung vorteilhaft sein kann, um die negativen Auswirkungen des Alterns abzuwehren.

Die Studie zeige aber auch ein erhebliches Problem bei der Verwendung von Kalorienrestriktion zur Verbesserung der menschlichen Gesundheit: Es ist wirklich schwer, sie aufrechtzuerhalten, selbst für motivierte Menschen. Von den 143 Teilnehmern, die ursprünglich mit der eingeschränkten Diät begannen, brachen 26 vor Ablauf der zwei Jahre ab. (Die geringe Stichprobengröße war eine Einschränkung der Studie.) Viele andere wurden aufgrund von Bedenken hinsichtlich ihrer körperlichen oder geistigen Gesundheit aus dem anfänglichen Studienpool aussortiert.

„Man kann von älteren oder gebrechlichen Menschen nicht erwarten, dass sie diese strenge Diät durchführen“, sagt Sinclair, der nicht an der Studie beteiligt war. „Wir brauchen Alternativen, sei es intermittierendes Fasten oder Medikamente, die eine Kalorienrestriktion imitieren.“ Er arbeitet daran, zu verstehen, wie die Kalorienrestriktion auf molekularer Ebene funktioniert, damit er und andere Medikamente entwickeln können, die die gleichen Vorteile bieten, ohne die Schmerzen und Schwierigkeiten zu verursachen.

Das Ziel jeglicher Forschung zur Kalorienrestriktion, sagt er, ist die Reduzierung – und vielleicht die Beseitigung – von altersbedingten Krankheiten.

„Altern wird nicht als medizinischer Zustand betrachtet – es ist einfach zu häufig. Hoffentlich werden wir es in naher Zukunft nicht mehr akzeptieren“, sagt er. „Das ist es, was die Kalorienrestriktion bietet: Sie verkürzt die Krankheitsdauer. Eines Tages werden die Menschen hoffentlich auf gesunde Weise bis in ihre 90er Jahre leben und schneller und schmerzhafter versterben, als wir es jetzt tun.“

Susie Neilson ist Praktikantin bei NPR’s Science Desk. Folgen Sie ihr auf Twitter: @susieneilson.

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