Immer mehr Menschen in den Industrieländern laufen Gefahr, durch die sexuell übertragbare Krankheit Syphilis bleibende Schäden an ihrem Sehvermögen zu erleiden, warnte ein internationales Forscherteam in einer in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlichten Studie.

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Die Syphilis-Raten sind in den letzten Jahren in vielen Ländern angestiegen. In den Vereinigten Staaten zum Beispiel hat sich die Zahl der Fälle von 2,1 pro 100.000 Menschen im Jahr 2000 auf 7,5 pro 100.000 Menschen im Jahr 2015 mehr als verdoppelt, so die Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Dies ist die höchste Rate an gemeldeten Syphilisfällen in den USA seit etwa 20 Jahren.

Und Berichte aus der ganzen Welt deuten darauf hin, dass eine wachsende Zahl von Syphilisfällen zu einer entzündlichen Augenkrankheit führt, die als okuläre Syphilis bekannt ist und Rötungen, verschwommenes Sehen und in den schlimmsten Fällen einen teilweisen oder vollständigen Sehverlust verursachen kann, wenn sie nicht rechtzeitig behandelt wird.

„Augensyphilis bedeutet eine Augeninfektion mit dem Syphilisbakterium Treponema pallidum“, sagte Justine Smith, eine Mitautorin der Studie vom College of Medicine and Public Health der Flinders University, gegenüber Newsweek. „Die Krankheit zeigt sich am häufigsten im Auge als Uveitis – eine Entzündung im Inneren des Auges -, aber eigentlich kann Syphilis jedes Gewebe des Auges befallen und viele verschiedene Erscheinungsformen hervorrufen.“

„Syphilis befällt am häufigsten den hinteren Teil der Innenseite des Auges, einschließlich der Netzhaut“, sagte sie. „

In der jüngsten Studie beobachteten Forscher von Flinders und der Universität von São Paulo (USP) in Brasilien vier medizinische Zentren in Brasilien über einen Zeitraum von zweieinhalb Jahren und stellten fest, dass die Fälle von okulärer Syphilis in diesem Zeitraum im Vergleich zum letzten Jahrzehnt um mehr als das Achtfache zugenommen hatten.

Insgesamt identifizierte das Team 127 Patienten, von denen 87 an Entzündungen in beiden Augen litten. Viele hatten Komplikationen erlitten, darunter eine Netzhautablösung, die auftritt, wenn sich die dünne Schicht am hinteren Teil des Auges (Netzhaut) löst. Mehr als die Hälfte der Patienten hatte eine Sehkraft verloren, die unter dem Niveau lag, das für das Führen eines Fahrzeugs erforderlich ist.

Nach Ansicht der Forscher sind die Ergebnisse in Brasilien ein Spiegelbild des Wiederauftretens der Syphilis im Allgemeinen und nun auch der okulären Syphilis.

„In den 1990er und 2000er Jahren war die okuläre Syphilis eine seltene Diagnose, die weniger als 2 Prozent aller Fälle von Uveitis ausmachte“, sagte der Mitautor der Studie, Joao Marcello Furtado von der USP, in einer Erklärung.

„In neueren Berichten werden Kohorten von bis zu 85 Patienten mit okulärer Syphilis in Nord- und Südamerika, in europäischen Ländern und in Teilen Australasiens beschrieben, was zeigt, dass es sich nicht nur um ein Problem in Brasilien handelt“, so Furtado.

Die Syphilis-Infektion selbst bleibt oft unbemerkt, weil viele ihrer Symptome, wie Halsschmerzen, Kopfschmerzen und Hautausschlag, denen anderer gewöhnlicher Krankheiten ähneln.

Das Gleiche gilt für die Augensyphilis, was wahrscheinlich erklärt, warum viele Patienten in der Studie oft erst einige Monate nach Auftreten des Problems zum Arzt gingen. Außerdem sind die Ärzte nicht mehr daran gewöhnt, Syphilis zu sehen, so Smith, so dass die Ursache der Symptome oft übersehen wird.

„Wenn okulare Syphilis unbehandelt bleibt oder zu spät behandelt wird, können die Schäden an den inneren Bestandteilen des Auges dauerhaft sein“, sagte Smith in der Erklärung. „

In Anbetracht ihrer Ergebnisse empfehlen die Forscher, dass Ärzte alle Syphilis-Patienten mit Augenbeschwerden an Augenärzte verweisen.

„Es gibt kein Stigma mehr, das mit Syphilis verbunden ist“, sagte Furtado. „

Eine Reihe von Faktoren, darunter risikoreiche Sexualpraktiken, eine Zunahme der weltweiten Reisetätigkeit und die Verwendung von Anti-HIV-Medikamenten, die das Immunsystem beeinflussen, wurden mit der Zunahme der Syphilisfälle in der ganzen Welt in Verbindung gebracht.

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