Was ist eine Patentoffenbarung?

Eine Patentoffenbarung ist eine öffentliche Angabe von Daten über eine Erfindung. Im Allgemeinen handelt es sich um einen Teil des Patentierungsverfahrens, bei dem Daten über eine Erfindung offengelegt werden. Eine gute Offenlegung sagt anderen, wie sie das Produkt herstellen können.

Warum ist eine Patentoffenbarung wichtig?

Die US-Verfassung gibt dem Kongress das Recht, Menschen für bestimmte Zeiträume Exklusivrechte für ihre Erfindungen zu gewähren. Voraussetzung dafür ist, dass der Erfinder sich bereit erklärt, seine Erfindung in angemessener Weise schriftlich zu offenbaren.

Eine formelle Patentoffenbarung wird von Personen verwendet, die an der Ausarbeitung einer Patentanmeldung beteiligt sind, z. B. von Erfindern und Anwälten. Sie enthält eine Reihe von Ansprüchen bezüglich der Erfindung sowie andere Daten, die die Einzigartigkeit des Produkts offenbaren. Sie sollte schriftlich beim United States Patent and Trademark Office (USPTO) als Teil der Patentanmeldung eingereicht werden.

Formale Patentoffenbarungen, die erfolgreich beim USPTO eingereicht werden, können dem Erfinder mehrere Vorteile bringen:

  • Investitionen
  • Wettbewerbsvorteil
  • Marktanteil

Was ist in einer Patentoffenbarung enthalten?

  • Die Spezifikation. Die primäre Offenbarung oder „Spezifikation“ ist das Hauptdokument einer Patentanmeldung. Sie beschreibt die Art und Weise, in der die Erfindung im Vergleich zu ähnlichen Erfindungen innovativ ist, und erläutert den Umfang des Monopols, das der Anmelder glaubt, auf die Erfindung zu haben. Die Spezifikation beschreibt den Gegenstand und die Art und Weise seiner Herstellung und Verwendung in klaren und genauen Worten. Jemand auf dem Gebiet muss in der Lage sein, ihn mit diesen Anweisungen vernünftigerweise herzustellen. Außerdem ist in der Beschreibung das Datum der Patentanmeldung vermerkt, auf das sich der Erfinder berufen kann. Sie bietet auch den Beweis, dass die Erfindung der betreffenden Person gehört.
  • Die Erfindung. Hier wird erklärt, wie man den Gegenstand herstellt und wie jemand auf dem Gebiet dies tun kann. Die Anweisungen dürfen nicht vage oder unklar sein, sondern müssen genau und detailliert sein. Wenn das Patent ausläuft, sollte die Erfindung noch verwendbar sein. Dieser Abschnitt sollte alle Abbildungen oder Zeichnungen mit Erklärungen enthalten. Auch hier wollen Sie zeigen, wie Ihre Erfindung besonders ist. Daher sollten Sie viele Details und verschiedene Varianten der Erfindung aufführen. Später können viele dieser Varianten als unnötig aus dem Dokument gestrichen werden. Dieser Abschnitt kann mehrere Seiten lang sein.

  • Best Mode Requirement. Der angegebene Weg muss die beste Art und Weise sein, den Gegenstand zu erstellen, die dem Verfasser zum Zeitpunkt der Einreichung bekannt ist. Daher kann er spezifische oder einzigartige Techniken beinhalten. Es sollte keine Verheimlichung geben. Eine qualitativ schlechte Offenbarung kann den Anschein des Verschweigens erwecken.
  • Ansprüche. In diesem Bereich erfährt der Leser, welche ausschließlichen Rechte das Patent dem Erfinder bietet. Hier wird erklärt, welcher Gegenstand oder Teil des Gegenstandes besonders ist. Seine Neuheit begründet den Anspruch auf sein Eigentum. Diese Aufzählung sollte in einfachen und direkten Sätzen erfolgen. Jeder Satz beschreibt etwas, das an dem Gegenstand neu ist. Daraus ergibt sich dann das Monopol, das der Erfinder hat. Die Mindestanzahl der Ansprüche ist einer. Ein Anspruch kann sich auch auf einen früheren Anspruch beziehen und dessen Beschränkungen übernehmen. Dies wird als „abhängiger“ Anspruch bezeichnet und ist in seinem Umfang stärker eingeschränkt als der frühere Anspruch. Patente schützen nur das, was beansprucht wird – nicht die gesamte Beschreibung. Daher kann jede Information, die nicht Teil des Anspruchs ist, nicht geschützt werden. Wenn sie nicht mit einem Anspruch verbunden sind, sollten Sie sie nicht angeben. Kein Anspruch bedeutet keinen Schutz.

Die oben genannten Elemente können in einem einfachen Layout so formatiert werden, dass sie Folgendes enthalten:

  • Ein Titel in 5 bis 12 einfachen und grundlegenden Worten.
  • Das Gebiet der Erfindung. Es werden zwei Sätze empfohlen, um die Erfindung zu klassifizieren.
  • Die Geschichte oder der Hintergrund der Erfindung. Hier wird die Herausforderung, die die Erfindung löst, untersucht und erklärt. Beschreiben Sie nicht die Erfindung, sondern nur das Problem. Fassen Sie sich recht kurz.
  • Eine Übersicht über den Stand der Technik und eine weitere Hintergrundstudie. Beschreiben Sie in groben Zügen, wie man in der Vergangenheit versucht hat, das Problem zu lösen. Erklären Sie, warum frühere Versuche nicht funktioniert haben. Fügen Sie Kopien dieser früheren Arbeiten bei oder erläutern Sie sie zumindest im Detail. Dies ist kein wesentlicher Teil, aber es ist eine gute Idee, ihn beizufügen, da die Wahrscheinlichkeit geringer ist, dass eine andere Person die Patentinformationen nutzt, und Sie eine Verletzung vermeiden können.
  • Zusammenfassung der Erfindung. Geben Sie grundlegende Begriffe und Strukturmerkmale an. Damit würden Sie zum Ausdruck bringen, dass dieses Produkt neu ist und sich von anderen unterscheidet. Es ist wichtig, dass dieser Teil widerspiegelt, was Sie im Abschnitt über die Ansprüche schreiben, um zu zeigen, warum die Ansprüche gültig sind. Dieser Teil kann einige Absätze lang sein.

  • Ein Verzeichnis der Abbildungen und Zeichnungen.
  • Beschreibungen bevorzugter Ausführungsformen. Hier wird beschrieben, wie die Erfindung aufgebaut ist, und es kann auf die Abbildungen und Zeichnungen verwiesen werden.
  • Eine Zusammenfassung. Dies ist eine abschließende Zusammenfassung, die dem Leser einen Überblick über die Ansprüche gibt, aber in einer klaren, kurzen Form von etwa 150 Wörtern.

Die Offenbarung sollte entweder maschinengeschrieben oder handschriftlich mit Tinte verfasst werden. Sie sollte vom Erfinder sowie von allen anderen Schöpfern unterschrieben und datiert werden. Außerdem sollte jemand, der mit der Technologie vertraut ist, die Offenbarung lesen, unterschreiben und datieren, um als Zeuge für die Anmeldung zu fungieren.

Sollte ich andere Patentmitwirkende einbeziehen?

  • Manchmal kann es schwierig sein, zu bestimmen, wer in diese Kategorie fällt. Am besten ist es, wenn Sie alle Personen einbeziehen, die einen kreativen oder innovativen Beitrag zu dem Produkt geleistet haben. Wenn Sie sich nicht sicher sind, sollten Sie die Person angeben. Die endgültige Entscheidung darüber, wer der Erfinder ist, trifft Ihr Anwalt, der die Fragen mit den genannten Personen erörtert und herausfindet, welche Teile der Schöpfung tatsächlich für ein Patent in Frage kommen.
  • Erläutern Sie daher Ihrem Anwalt Ihre Beiträge zu Ihren Arbeitgebern, etwaige Beraterverträge oder andere Finanzierungsfragen, die die Inhaberschaft der Rechte unklar machen können. Untersuchen Sie diese mit Ihrem Anwalt, bevor Sie das Patent anmelden.

Wann kann eine Patentoffenbarung erfolgen?

Offenbarungen werden in der Regel im Rahmen von Patentanmeldungen eingereicht. Sie können eine Offenbarung vor Ihrer Patentanmeldung einreichen, aber bedenken Sie, dass es in einigen anderen Ländern „Neuheitssperren“ gibt. Das bedeutet, dass Sie durch die Einreichung einer Offenbarung vor Ihrer Anmeldung Ihre Möglichkeiten, dort vollen Patentschutz zu erhalten, einschränken können. In den Vereinigten Staaten gibt es beispielsweise eine einjährige Frist, das so genannte „Offenlegungsfenster“. Das bedeutet, dass Sie nach der Offenlegung ein Jahr Zeit haben, um eine vollständige Patentanmeldung einzureichen. Dieses Zeitfenster ist von Land zu Land unterschiedlich.

Bei der Anmeldung sind Geheimhaltungsvereinbarungen möglich. Diese bedeuten, dass die Person, die die Vereinbarung einreicht, die Daten für vertraulich hält. Allerdings sind NDAs in der Realität nur schwer durchsetzbar. Eine Alternative, die manchmal besser geeignet ist, besteht darin, sowohl eine Geheimhaltungsvereinbarung als auch ein Wettbewerbsverbot zu vereinbaren. Dies ist jedoch schwierig, da einige Personen und Unternehmen diese Vereinbarungen nicht unterschreiben werden.

Sollte ich eine Patentanmeldung allein einreichen?

Wenn Sie bereit sind, an Ihrer Patentanmeldung zu arbeiten, sollten Sie die Hilfe eines Patentanwalts in Anspruch nehmen. Versuchen Sie jedoch, wenn möglich, zunächst selbst einige Vorarbeiten für die Anmeldung zu leisten. So können Sie sich mit den Verfahren der Patentierung vertraut machen und ein gutes Verständnis dafür entwickeln, was wichtig ist und was nicht. So können Sie auch überprüfen, ob Ihre Erfindung wirklich das Potenzial für ein Patent hat und ob es sich lohnt, die nächste Stufe mit einem Anwalt zu gehen.

  • Schreiben Sie Ihre Erfindung in ganz einfachen Worten. Machen Sie sich keine Gedanken darüber, wie Sie den Leser beeindrucken oder ihm das Gefühl geben können, dass Sie über ein bestimmtes Thema Bescheid wissen. Die Schlüsselbotschaft, die Sie vermitteln müssen, ist, warum sich Ihre Erfindung von anderen unterscheidet und was das Neue an ihr ist.
  • Weniger ist mehr. Auch hier gilt: Versuchen Sie, keine zusätzlichen Details hinzuzufügen, die die Neuheit und den Nutzen des Produkts nicht deutlich machen. Sie brauchen keine technischen Hintergrundinformationen über die Funktionsweise des Patents zu geben, es sei denn, dies ist wirklich relevant für Ansprüche, die die Unterscheidung des Gegenstands von anderen betreffen.

Tipps und Warnungen

  • Wenn Sie Ihre Offenbarung abschließen, geben Sie jede Art von kommerzieller Nutzung, Verkauf oder öffentlicher Bekanntmachung an, die bereits stattgefunden hat. Dies ist empfehlenswert, da dies Ihre Patentrechte beeinträchtigen kann. Es ist besonders hilfreich, mit Ihrem Anwalt über solche Situationen zu sprechen; er kann Sie beraten, ob Sie Ihre Rechte bereits verloren haben oder ob Sie die Situation durch eine sofortige Anmeldung lösen können. Bedenken Sie auch hier, dass in den USA eine Frist von einem Jahr zwischen der Offenlegung und der Anmeldung gilt, während dies in einigen anderen Ländern nicht der Fall ist. Das ist ein weiterer Faktor, den Sie berücksichtigen müssen, wenn Sie überlegen, ob Sie Ihre Rechte vorzeitig verloren haben.
  • Solange Sie das Patent vor der kommerziellen Nutzung oder der öffentlichen Bekanntmachung angemeldet haben, können Sie es auch in einigen anderen Ländern innerhalb eines Jahres nach dem Anmeldetag anmelden und verlieren Ihre Rechte nicht.
  • Erkundigen Sie sich immer bei Ihrem Anwalt nach der Patentierbarkeit Ihrer Erfindung, bevor Sie mit der kommerziellen Nutzung, dem Verkauf oder der öffentlichen Bekanntmachung beginnen.

Kann ich meine Idee meiner Familie oder meinen Freunden mitteilen?

Der beste Schutz besteht darin, eine vollständige Patentanmeldung einzureichen und zu warten, bis Sie das Elternteil in Händen haben. Dadurch verringern Sie das Risiko, Ihre Idee mit anderen zu teilen.

Einerseits ist das Teilen mit Familie und Freunden nicht dasselbe wie das Teilen mit der Öffentlichkeit. Zum anderen bitten Sie sie um Vertraulichkeit. Rechtlich gesehen kann Ihnen das nicht schaden.

Es ist jedoch immer möglich, dass jemand aus Versehen etwas zu jemand anderem sagt. Und selbst wenn jemand dies nicht tut, kann er oder sie eine verwandte Idee sagen, die die Verwirklichung in den Köpfen eines anderen anregt.

Andere Arten der Offenlegung von Patenten

  • Wenn Sie mit anderen in privaten Treffen sprechen. Sie können sich niemals vollständig schützen, aber Sie können Ihr Bestes tun, um das Risiko zu minimieren. Wenn Sie mit Unternehmen zu tun haben, versuchen Sie, eine unterzeichnete Geheimhaltungsvereinbarung oder kostenlose Formen des Rechtsschutzes wie Urheberrechte und nicht eingetragene Geschmacksmusterrechte zu erhalten.
  • Öffentliche Bekanntgabe vor Erteilung eines Patents. Dies ist gefährlich, weil die Offenbarung bei der Prüfung der Patentanmeldung als Stand der Technik gelten könnte. Vermeiden Sie Medien und offene Wettbewerbe – sie sind erst akzeptabel, wenn Sie ein Patent in der Hand haben. Das Gleiche gilt für studentische Projekte und Veröffentlichungen.

Typisch sichere Situationen für die Offenlegung sind, wenn Sie mit einem Anwalt, Patentamtsmitarbeitern oder öffentlichen Bediensteten zu tun haben.

Sollte ich Fachleuten gegenüber etwas offenlegen?

Es ist ratsam, keine nicht vertraulichen Offenlegungen vorzunehmen, selbst nachdem Sie eine Anmeldung eingereicht haben.

  • Es ist möglich, wenn auch unwahrscheinlich, die Patentierbarkeit zu verlieren, wenn man es nur einer einzigen Person erzählt – entweder vor oder nach der Anmeldung.
  • Oft fühlen sich Anmelder durch die Erwartung belastet, nach der Anmeldung etwas preiszugeben. Sie können jedoch Informationen, die Sie veröffentlicht haben, nicht mehr zurücknehmen. Seien Sie sich des Risikos bewusst, das Sie eingehen.
  • Wenn Sie eine Offenlegung vornehmen und dann einen Monat später eine innovative Anpassung oder Verbesserung einführen und das Patent ändern möchten, könnten Sie je nach dem, was Sie bereits offengelegt haben, die Berechtigung dazu verlieren.
  • Vertrauliche Offenlegungen gegenüber ausgewählten Personen, wie Gespräche mit Ihrem Anwalt, sind akzeptabel. Diese werden nicht Teil des Standes der Technik.

  • Auch Gespräche innerhalb der Grenzen einer Geheimhaltungsvereinbarung bergen Risiken: Jemand kann das Vertrauen brechen, und Sie haben vielleicht keine Beweise dafür.

Auch wenn Sie eine Anmeldung eingereicht haben, müsste jemand, um Ihnen ernsthaft Konkurrenz zu machen, sofort seine Anmeldung einreichen, um mit Ihnen zu konkurrieren – es sei denn, Ihre Anmeldung wird nicht angenommen, was passieren kann. Solange Ihnen kein vollständiges Patent erteilt wurde, haben Sie keine Patentrechte. Andere können Ihre Arbeit immer noch herstellen oder kreieren.

Sollte ich eine Vertraulichkeitsvereinbarung unterschreiben lassen?

Da es notwendig ist, öffentliche Diskussionen zu verhindern, entscheiden sich manche Menschen für Vertraulichkeitsvereinbarungen. In diesem Fall ist die Person, die unterschrieben hat, schadensersatzpflichtig, wenn sie Ihre Idee weitergibt – und sie kann vor Gericht verklagt werden, wenn Sie den Verdacht haben, dass sie es getan hat.

Deshalb wollen viele Menschen solche Vereinbarungen nicht unterschreiben. Normalerweise nicht, weil sie deine Idee stehlen wollen. Sondern weil sie dafür haftbar gemacht werden können. Und wenn jemand anderes die gleiche Idee hat wie Sie, kann man mit dem Finger auf ihn zeigen, selbst wenn er unschuldig ist.

Geheimhaltung vs. Verletzung

Diese Schutzmaßnahmen sind zwei verschiedene Dinge.

Der Schutz vor Geheimhaltung stellt sicher, dass Sie Ihre Idee weder vor noch nach der Patentanmeldung offenlegen (außer gegenüber Ihrem Patentanwalt). Wenn Sie sich nicht gegen die Offenlegung schützen, kann jemand die Daten verwenden und daraus Profit schlagen. Außerdem könnten Sie die Chance verlieren, ein Patent zu erhalten.

Schutz vor Verletzung bedeutet jedoch die formalen rechtlichen Methoden, die erforderlich sind, um sich vor jemandem zu schützen, der Ihr Monopol verletzt, sobald Ihr Patent erteilt worden ist.

Wie man wirksam mit der Offenlegung von Patenten umgeht

  • Schützen Sie sich, aber machen Sie sich nicht zu viele Sorgen.
  • Verlangen Sie keine Bezahlung für Ihre Idee, bevor Sie sie offenlegen.
  • Bevor Sie mit Unternehmen oder anderen Personen sprechen, insbesondere wenn Sie noch keine Vertraulichkeitsvereinbarung getroffen haben, entscheiden Sie im Voraus, was Sie sagen wollen. Vielleicht entscheiden Sie sich dafür, ihnen einige Aspekte mitzuteilen, ohne die erfinderischen Teile zu teilen. Wenn Sie ganz allgemein erzählen („Es ist ein einzigartiger Stuhl“), ist das vielleicht in Ordnung – sagen Sie nur nicht, was diesen Stuhl so besonders macht.

  • Denken Sie daran, dass das Risiko umso größer ist, je mehr technische Einzelheiten Sie erwähnen.
  • Sprechen Sie über die Wettbewerbsvorteile der Idee, aber nicht darüber, warum sie so sind – zum Beispiel, weil sie erschwinglicher, attraktiver oder benutzerfreundlicher sind.
  • Sein Sie selbstbewusst, aber respektvoll in Bezug auf Ihre Bedürfnisse, um Enthüllungen zu vermeiden. Wenn die Leute wirklich mehr Details wollen, sagen Sie, dass Sie eine Geheimhaltungsvereinbarung brauchen. Wenn sie nicht interessiert sind, gehen Sie weiter, bevor Sie etwas preisgeben, und wenn sie unterschreiben, achten Sie trotzdem darauf, so wenig wie möglich anzubieten. Wenn Sie das NDA von einem Experten auf dem Gebiet Ihres Produkts unterschreiben lassen, seien Sie bei Gesprächen vorsichtig und achtsam. Selbst ein paar Details können genügen, um ein Gefühl für das Konzept zu bekommen.
  • Lassen Sie sich nicht von Leuten täuschen, die erklären, sie würden eine Vereinbarung unterschreiben, weil sie glauben, sie würden Ihnen Ihre Arbeit abkaufen. Sie wollen Sie vielleicht nur dazu überreden, Dienstleistungen von ihnen zu kaufen. Sie könnten Ihnen vorgaukeln, dass sie Ihnen helfen, obwohl sie sich nur Ihren Optimismus zu eigen machen. Intelligente Erfinder haben oft ein natürliches und berechtigtes Maß an Leidenschaft, und manche Leute nutzen das aus.
  • Einige Unternehmen, wie z. B. Hersteller, unterzeichnen oft Geheimhaltungsvereinbarungen. Das gehört zu ihrer Arbeit. Warten Sie aber am besten, bis Sie das Patent in der Hand haben (nicht nur die Anmeldung), bevor Sie ihnen Einzelheiten mitteilen.
  • Patentanwälte sind im Allgemeinen zur Verschwiegenheit verpflichtet. Das gilt auch dann, wenn Sie mit ihnen sprechen, sie aber später nicht beauftragen. So lautet das Gesetz. Es gilt auch dann, wenn die Daten veröffentlicht werden (dies gilt jedoch nicht für Vertraulichkeitsvereinbarungen).
  • Sie können eine sehr allgemeine Zusammenfassung anbieten und einige vage Bilder zeigen, um eine Vorstellung zu vermitteln, ohne die Daten preiszugeben, die zum Kopieren Ihrer Idee erforderlich sind.

Was ist, wenn ein Investor meine Arbeit sehen will?

Es ist ziemlich üblich, dass ernsthafte Investoren einige Ihrer Offenlegungsunterlagen sehen wollen. Und Investoren wollen oft keine Vertraulichkeitsvereinbarungen unterschreiben. Sie haben mit so vielen Menschen zu tun, dass es für sie eine Belastung darstellt, dies ständig zu tun. Lassen Sie daher Vertraulichkeitsvereinbarungen unterschreiben, wenn Sie können, aber verstehen Sie auch, wenn andere dies nicht wollen. Wenn Sie sie nicht unterschreiben lassen können, gehen Sie weg und melden Sie Ihr Patent an. Lassen Sie sich von einem Anwalt dabei helfen, dem Patent Nachdruck zu verleihen. Wenn Ihnen das Patent zugesprochen wird, kehren Sie zu dieser Person zurück. Das ist der sicherste Weg.

Häufig gestellte Fragen

  • Sollte ich während der Arbeit an meiner Erfindung Aufzeichnungen führen?

Es ist hilfreich, wenn Sie ein übersichtliches Notizbuch führen können (statt einzelner Zettel). Die Seiten sollten nummeriert sein, um den Fortschritt und die Organisation zu verdeutlichen. Idealerweise suchen Sie sich einen Zeugen – vielleicht einen seriösen Freund oder ein Familienmitglied, dem Sie vertrauen -, der in der Lage ist, das, was Sie entwickeln, zu verstehen. Diese Person kann die Seiten unterschreiben, wenn Sie Fortschritte machen. Bewahren Sie das Notizbuch an einem sicheren Ort auf.

Auch wenn das Führen von Aufzeichnungen eine gute Sache ist, ist das Beste, was Sie für Ihren Schutz als Erfinder tun können, eine Patentanmeldung. Dadurch werden viel mehr Verwendungen und Variationen beschrieben als in einem Notizbuch, es werden mehr Beispiele und notwendige Daten angegeben, es werden mehr Beweise vorgelegt, und alles wird formeller und offizieller.

  • Was kann ich sonst noch tun, um meine Idee in ihrer Entwicklung zu schützen?

Anstatt die Dinge mit Ihren eigenen Aufzeichnungen kompliziert zu machen, ist es am besten, eine vorläufige Anmeldung einzureichen. Sie ist weniger aufwendig als eine vollständige Anmeldung, gibt Ihnen aber die Zeit, die Sie für die Vorbereitung der endgültigen Anmeldung benötigen. Sie kostet etwa 100 Dollar. Es ist ratsam, die Hilfe eines Anwalts in Anspruch zu nehmen, um sicherzustellen, dass Sie ausreichend geschützt sind. In diesem Fall können die Kosten höher sein.

  • Wie vertraulich ist meine Anmeldung vor der Veröffentlichung?

Das USPTO behandelt Ihre Anmeldung sicher und vertraulich. Ohne Ihre Zustimmung darf niemand sie einsehen oder gar überprüfen, ob sie existiert. Aber auch hier gilt, dass eine prioritäre Gebrauchsmusterveröffentlichung die frühere vorläufige Anmeldung vor Ablauf der 18-monatigen Frist zugänglich machen kann.

  • Wann veröffentlicht das USPTO mein Patent?

Patentanmeldungen werden 18 Monate nach dem Anmeldetag der frühesten vorläufigen oder sonstigen prioritären Anmeldung veröffentlicht. Vorläufige Anmeldungen können früher veröffentlicht werden, wenn sie mit anderen in einem Gebrauchsmusterverfahren kombiniert werden. Wenn Sie beispielsweise eine vorläufige Anmeldung zu einem frühen Zeitpunkt einreichen und später ein prioritätsbegründendes Gebrauchsmuster anmelden, können die vorläufige Anmeldung und das Gebrauchsmuster zusammen veröffentlicht werden.

Bei internationalen Patenten veröffentlichen andere Länder oft erst nach 18 Monaten. Auch in diesem Fall kann Ihre Arbeit vor dem US-Patentamt veröffentlicht werden.

  • Was ist, wenn ich die Idee bereits weitergegeben habe?

Wenn Sie die Idee bereits öffentlich weitergegeben haben, haben Sie möglicherweise trotzdem Anspruch auf ein Patent. Ihr Anwalt kann Sie diesbezüglich beraten.

Wenn das Gesagte zum Beispiel vertraulich war, können Sie in einigen Fällen entlastet werden. Oder, wenn die Diskussion nicht detailliert genug war, um als Offenbarung zu gelten, könnte es gut sein. Es kann auch Teile Ihrer Idee geben, die Sie noch für sich behalten haben.

  • Was ist eine Neuheitsschonfrist?

In einigen Ländern wird den Leuten eine Zeitspanne zwischen der Einreichung der Patentanmeldung und dem Zeitpunkt eingeräumt, zu dem sie beginnen, darüber zu sprechen. Während dieser Zeit gilt die Offenbarung nicht als Stand der Technik der Anmeldung. Dies gilt nur für den Erfinder, nicht aber für Dritte.

Die Schonfristen sind von Land zu Land unterschiedlich. Einige Länder haben Musterrechte, die Offenbarungen außerhalb des Landes nicht berücksichtigen. Andere sehen Offenbarungen in den sechs Monaten vor der Anmeldung nicht als Problem an, insbesondere wenn sie auf einen Vertrauensbruch zurückzuführen sind. Dies gilt für das britische Amt für geistiges Eigentum und das Europäische Patentamt.

Die meisten Länder verlangen, dass Sie Ihre Arbeit erst dann der Öffentlichkeit zugänglich machen, wenn Sie ein Patent angemeldet haben. Außerdem gilt in den USA und anderen Ländern das Prinzip, dass der erste Erfinder ein Patent anmeldet, was bedeutet, dass derjenige, der zuerst einen ordnungsgemäßen Antrag einreicht, das Monopol besitzt. Dies ist natürlich ein Grund, eine verfrühte Offenlegung zu verhindern.

Die 12-monatige Neuheitsschonfrist gilt in folgenden Ländern: Argentinien, Australien, Brasilien, Kanada, Chile, Kolumbien, Estland, Südkorea, Malaysia, Mexiko, Peru, Philippinen, Türkei und die USA.

Länder, die eine sechsmonatige Neuheitsschonfrist anbieten, sind: Eurasien, Japan, die Russische Föderation, Albanien und San Marino.

Die Politik in den Mitgliedstaaten des Europäischen Übereinkommens ist unterschiedlich. Einige Staaten des Europäischen Patentübereinkommens bieten eine Neuheitsschonfrist an, allerdings meist für Gebrauchsmuster. Für diese müssen Neuheitsschonfristen in den einzelnen Staaten und nicht beim Europäischen Patentamt beantragt werden.

Schließlich gilt in den Vereinigten Staaten, wie bereits erwähnt, die First-to-file-Politik. Daher gilt eine Offenbarung, die innerhalb von 12 Monaten vor der Einreichung erfolgt, nicht als Stand der Technik. Auch die Offenbarung durch Dritte gilt nicht als Stand der Technik. Die First-to-File-Politik gilt seit dem 16. März 2013.

  • Was mache ich in einem Land ohne Neuheitsschonfrist?

Wenn Sie eine Zusammenfassung der Erfindung offenbart haben, sind Sie möglicherweise immer noch für ein Patent geeignet. Wenn die Details nicht ausreichen oder wenn die Erfindung trotz der Offenbarung noch erfinderisch ist, sind Sie möglicherweise berechtigt. Erkundigen Sie sich bei Ihrem Anwalt.

Mancherorts variiert die Neuheitsschonfrist je nach Art der Offenbarung (Vorträge, Veröffentlichungen, Verbände, Gesellschaften, Tests). Wenden Sie sich an einen Anwalt in dem betreffenden Land, um herauszufinden, welche Art der Offenlegung in Frage kommt.

  • Offenlegungen aufgrund von Vertrauensbrüchen und internationalen Ausstellungen

Im Falle eines Vertrauensbruchs ist die Offenlegung in den meisten Ländern freigestellt. Wenn eine Person an internationalen Ausstellungen teilnimmt, gibt es einen besonderen Status, so dass die Offenbarung nicht als Stand der Technik angesehen wird. Die Teilnehmer benötigen unter Umständen eine Bescheinigung über die Offenbarung.

In beiden Fällen muss der Teilnehmer das Patent innerhalb einer bestimmten Frist nachreichen. In Europa beträgt die Neuheitsschonfrist für Missbrauch und für Vorführungen sechs Monate. In dieser Zeit muss man eine europäische Anmeldung oder eine internationale Anmeldung, in der Europa benannt ist, einreichen.

  • Schonfristen für Gebrauchsmuster und geistiges Eigentum

In der Europäischen Union gibt es für eingetragene Gemeinschaftsgeschmacksmuster eine zwölfmonatige Schonfrist. Bei geistigem Eigentum können selbst dann, wenn einige Rechte aufgrund der Offenbarung nicht erlangt werden können, einige Eigentumsrechte noch verfügbar sein.

Gebrauchsmuster unterscheiden sich von normalen Patenten, weil:

  • Sie werden nicht auf Einzigartigkeit geprüft
  • Sie haben einen geringeren Erfindungsaspekt
  • Sie sind für einen kürzeren Zeitraum (10 Jahre) zugelassen)
  • Eine internationale Anmeldung kann in ein Gebrauchsmuster umgewandelt werden
  • Die Bedingungen für ein Gebrauchsmuster sind von Land zu Land unterschiedlich. In einigen Ländern können zum Beispiel Verfahrens- und Methodenerfindungen als Gebrauchsmuster angemeldet werden. In einigen Ländern können biotechnologische Arbeiten nicht als Gebrauchsmuster angesehen werden, medizinische Geräte hingegen schon.

Brauchen Sie Hilfe bei der Patentoffenlegung?

Die Offenlegung von Patenten kann eine komplexe Aufgabe sein. Sowohl eine Über- als auch eine Unteroffenbarung kann schwerwiegende Folgen haben. Wenn Sie Hilfe bei der Offenlegung von Patenten benötigen, können Sie Ihren Rechtsbedarf auf dem Marktplatz von UpCounsel einstellen. UpCounsel nimmt nur die besten 5 Prozent der Anwälte auf seiner Website auf. Die Anwälte auf UpCounsel kommen von juristischen Fakultäten wie Harvard Law und Yale Law und verfügen im Durchschnitt über 14 Jahre Erfahrung, einschließlich der Arbeit mit oder im Namen von Unternehmen wie Google, Menlo Ventures und Airbnb.

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