Mai 525 BCE

Pelusium, Ägypten

Entscheidender persischer Sieg

Ägypten wurde vom Achämenidenreich annektiert Reich

Schlacht von Pelusium
Cambyses II. nimmt Psamtik III. gefangen.png
Cambyses II. von Persien nimmt Pharao Psamtik III. nach seiner Eroberung Ägyptens gefangen. Abbildung auf persischem Siegel, 6. Jahrhundert v. Chr.
Datum Ort Ergebnis Territoriale
Veränderungen
Kriegsgegner
Königreich Ägypten
Karische Söldner
Ionische Söldner
Achämeniden Reich
Arabische Verbündete
Abtrünnige griechische Söldner
Kommandeure und Anführer
Psamtik III (Psammenitus) Cambyses II
Stärke
Unbekannt Unbekannt
Todesopfer und Verluste
50,000 (Ctesias) 7.000 (Ctesias)

Die Schlacht von Pelusium war die erste große Schlacht zwischen dem Achämenidenreich und Ägypten. In dieser entscheidenden Schlacht ging der Thron der Pharaonen an Kambyses II. von Persien, den König der Perser, über. Sie fand 525 v. Chr. in der Nähe von Pelusium statt. Der Schlacht gingen Belagerungen von Gaza und Memphis voraus.

Hintergrund

Herodot über Motive und Hintergründe

Die beste Schilderung der Ereignisse, die zur Schlacht von Pelusium führten, stammt von griechischen Historikern, insbesondere von Herodot. Nach Herodot war der Konflikt zwischen dem ägyptischen Pharao Amasis II. und Kambyses II. von Persien ein allmählicher Prozess, an dem mehrere Persönlichkeiten, vor allem Ägypter, beteiligt waren. Herodot zufolge bat Kambyses II. Amasis II. um einen ägyptischen Arzt zu guten Bedingungen, dem Amasis II. nachkam. Der Arzt (höchstwahrscheinlich ein antiker Augenarzt) ärgerte sich über die Zwangsarbeit, die Amasis ihm auferlegt hatte, und überredete Kambyses II. zur Vergeltung, von Amasis II. eine Tochter zur Heirat zu verlangen, da er wusste, dass Amaris seine Tochter ungern an einen Perser verlieren würde. Kambyses II. willigte ein und hielt um die Hand der Tochter von Amasis an. Amasis, der seinen Nachwuchs nicht loslassen konnte und keinen Konflikt mit den Persern heraufbeschwören wollte, schickte stattdessen ein ägyptisches Mädchen namens Nitetis, die eine Tochter eines Ägypters namens Apries war. Herodot zufolge war Apries der frühere Pharao, den Amasis besiegt und getötet hatte und dessen Tochter nun anstelle von Amasis‘ eigenen Nachkommen geschickt werden sollte. Nachdem sie von Kambyses II. als „die Tochter des Amasis“ begrüßt worden war, erklärte Nitetis die Tricks, die Amasis angewandt hatte, um zu verhindern, dass er seine eigene Tochter an den König übergab. Dies erzürnte Kambyses II., der schwor, die Beleidigung zu rächen.

Eine weitere Motivation, die Kambyses‘ Expedition nach Ägypten festigte, war laut Herodot Phanes von Halikarnassos. Ursprünglich ein Ratsherr und Berater von Amasis, führte ein unbekannter Verlauf der Ereignisse zu einer Verbitterung zwischen ihnen, die so weit ging, dass Amasis II. einen ägyptischen Eunuchen auf Phanes ansetzte und ihn nach Lydien verfolgte. Phanes wurde in Lykien gefangen genommen, überlistete aber seine Wachen, indem er sie betrunken machte, und entkam nach Persien. Er unterstützte den persischen König in allen strategischen Belangen und trug maßgeblich zu seiner Entschlossenheit bei, Ägypten zu erobern. Obwohl er die volle Kontrolle über das neubabylonische Reich und seine Teilregionen, einschließlich Nordarabien, hatte, sandte Kambyses II. eine Botschaft an den König von Arabien, in der er um eine sichere Passage über die Wüstenstraße von Gaza nach Pelusium bat. Der arabische König, der selbst ein Feind von Amasis II. war und dessen Vernichtung erleichtern wollte, gewährte Kambyses II. sicheren Durchgang und versorgte ihn sogar mit Truppen. Polybius zufolge hielt trotz aller Vorsichtsmaßnahmen beim Betreten der ägyptischen Grenze nur die Stadt Gaza den Persern stand, die nach einer langen Belagerung fiel. Als die Nachricht von der bevorstehenden Schlacht Ägypten erreichte, sammelte Psamtik III (Psammenitus), Sohn und Erbe von Amasis II, die ägyptische Armee und stationierte sie entlang der Gabelung von Rotem Meer und Nil. Amasis selbst starb sechs Monate vor Kambyses‘ Eintreffen in Ägypten.

Psamtik III. (Psammenitus) hatte gehofft, dass Ägypten dem drohenden persischen Angriff durch ein Bündnis mit den Griechen würde widerstehen können, aber diese Hoffnung scheiterte, da die zypriotischen Städte und der Tyrann Polykrates von Samos, der eine große Flotte besaß, es nun vorzogen, sich den Persern anzuschließen. Da einer der wichtigsten taktischen Berater Ägyptens, Phanes von Halikarnassos, bereits auf die Seite der Perser übergetreten war, war Psamtik ganz auf seine eigene begrenzte militärische Erfahrung angewiesen. Polykrates schickte 40 Triremen (hellenistische Kriegsschiffe) zu den Persern. Psamtik III. (Psammenitus) ließ in einem gewalttätigen Racheakt vor der Konfrontation mit dem persischen Heer alle Söhne des Phanes von Halikarnassos verhaften und zwischen zwei Schalen stellen. Dann schlitzte er sie einen nach dem anderen auf, ließ ihr Blut abfließen und vermischte es mit Wein. Psamtik III. (Psammenitus) würde dann davon trinken und jeden anderen Ratsherrn dazu bringen, vor der Schlacht von ihrem Blut zu trinken

Die Schlacht

Eine mögliche Darstellung des Weges von Kambyses II., Phanes von Halikarnassos und den Truppen von Amasis II, die Phanes nachgeschickt wurden; Anmerkung: Die dargestellten Wege sind vermutet und keineswegs sicher. Persische Truppen – schwarze Linie, Phanes von Halikarnassos – blaue Linie, und Ägypter – rote Linie.

Die entscheidende militärische Auseinandersetzung fand bei Pelusium statt. Die Auseinandersetzung zwischen den beiden Heeren war weniger eine Schlacht als ein Gemetzel. Ägypten unter der Führung eines jungen, unerfahrenen Prinzen war den Persern nicht gewachsen. Zweifellos leisteten einige der Söldner erbitterten Widerstand, aber sie waren zahlenmäßig weit unterlegen und nicht viel besser als ihre Gegner. Offensichtlich erlitten beide Seiten schwere Verluste, denn Herodot beschreibt ein Meer von Schädeln am Nilbecken, auf dessen Überresten er die Unterschiede zwischen den persischen und ägyptischen Köpfen bemerkt. Laut Ktesias fielen fünfzigtausend Ägypter, während die Gesamtverluste auf persischer Seite nur siebentausend betrugen. Nach diesem kurzen Kampf flohen die Truppen von Psamatik III. (Psammenitus), und bald wurde der Rückzug zu einer regelrechten Flucht. Orientierungslos und auf der Flucht suchten die Ägypter Schutz in Memphis. Die Ägypter befanden sich nun in ihrer Festung in Memphis in einer Belagerung.

Nachwirkungen

Herodot zufolge schickte Kambyses II. in einem letzten Versuch, den Kampf zu beenden, einen persischen Herold in einem Schiff aus, um die Ägypter zu ermahnen, vor weiterem Blutvergießen aufzugeben. Als die Ägypter das persische Schiff im Hafen von Memphis erblickten, stürmten sie hinaus, griffen das Schiff an, töteten alle Insassen und trugen ihre zerfetzten Gliedmaßen zurück in die Stadt. Als Kambyses nach Memphis vorrückte, sollen für jeden Mytilener, der während der Belagerung von Memphis getötet wurde, zehn Ägypter gestorben sein, was die Zahl der toten Ägypter auf zweitausend erhöht, die zu der Zeit oder nach der Belagerung hingerichtet worden sein könnten, da zweihundert Mytilener getötet wurden. Pelusium kapitulierte wahrscheinlich sofort nach der Schlacht. Der Pharao wurde nach dem Fall von Memphis gefangen genommen und durfte unter persischer Bewachung leben. Er wurde jedoch später hingerichtet, nachdem er einen Aufstand gegen die Perser versucht hatte.

Herodot über die Schlacht

Als Herodot die Schlacht besuchte, waren die Felder mit den Knochen der Kämpfer übersät. Er stellte fest, dass die Schädel der Ägypter sich von denen der Perser durch ihre größere Härte unterschieden, eine Tatsache, die seiner Meinung nach durch die Mumien bestätigt wurde und die er darauf zurückführte, dass die Ägypter ihre Köpfe von Kindesbeinen an rasierten und die Perser sie mit Stoff- oder Leinenfalten bedeckten. Polyaenus behauptet, dass Kambyses der Legende nach Pelusium durch eine geschickte Strategie erobert habe. Die Ägypter betrachteten bestimmte Tiere, insbesondere Katzen, als heilig und wollten sie auf keinen Fall verletzen. Polyaenus behauptet, dass Kambyses seine Männer die „heiligen“ Tiere vor sich hertragen ließ, um sie anzugreifen. Die Ägypter wagten es nicht, ihre Pfeile abzuschießen, aus Angst, die Tiere zu verletzen, und so wurde Pelusium erfolgreich gestürmt. Herodot erwähnt jedoch keine derartige Strategie. Herodot zufolge war Kambyses II. mit seinem Sieg unzufrieden und nicht in der Lage, Amasis für seine List zu bestrafen, weshalb er das Grab des mumifizierten Amasis II. entweihte und die Verbrennung der Mumie anordnete, was Herodot als eine unpersische Handlung bezeichnet. Kambyses II. schloss daraufhin Frieden mit den Libyern und akzeptierte deren Angebot für einen Waffenstillstand. Ägypten war nun ein Besitz Persiens, und Kambyses II. war sein Pharao. Seit der Niederlage des Pharaos bildeten die persischen Monarchen die siebenundzwanzig Dynastien Ägyptens (oder die erste persische Periode), die als Pharaonen anerkannt wurden.

Quellen

  • Herodotus. The Histories. Suffolk, England: Penguin Books, 1975.
  • Dupuy, R. Ernest, und Trevor N. Dupuy. The Encyclopedia of Military History from 3500 BC. to the present. New York: Harper and Row, 1977.
  • Fuller, J.F.C. A Military History of the Western World, Volume One. N.P.: Minerva Press, 1954.
  • Harbottle, Thomas. Dictionary of Battles. New York: Stein and Day, 1971.

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