Victor Hugo

Victor-Marie Hugo, Romancier, Dichter, Dramatiker, Essayist und Staatsmann, (26. Februar 1802 – 22. Mai 1885) gilt als einer der einflussreichsten romantischen Schriftsteller des neunzehnten Jahrhunderts. Geboren und aufgewachsen in einer königstreuen katholischen Familie, lehnte sich Hugo – wie so viele der Romantiker – gegen das konservative politische und religiöse Establishment auf und befürwortete den liberalen Republikanismus und die revolutionäre Sache. Wie Gustave Flaubert war Hugo angewidert von dem, was er als die Korruption des kaiserlichen Frankreichs und die Mitschuld der Kirche an sozialen Ungerechtigkeiten ansah, und er widmete einen Großteil seiner Energie (sowohl in der Belletristik als auch in Essays) dem Sturz der Monarchie.

Während er bedeutende Beiträge zur revolutionären Sache leistete, war Hugo viel mehr als ein politischer Aktivist. Er war einer der begabtesten Schriftsteller seiner Zeit. Ähnlich wie Charles Dickens in England wurde Hugo in der Arbeiterklasse ungemein populär und galt als Held, der die Schattenseiten der französischen Gesellschaft aufdeckte.

Hugo war und ist in der literarischen Gemeinschaft eine anerkannte Größe und wird weiterhin gelobt. Wie kaum ein anderer französischer Autor, mit Ausnahme von François-René de Chateaubriand, hat Hugo die literarische Bewegung der Romantik in Frankreich eingeleitet, die zu einer der einflussreichsten Bewegungen in der Geschichte der französischen und der gesamten europäischen Literatur werden sollte. Hugo vertrat die Tugenden der Romantik – Freiheit, Individualismus, Geist und Natur -, die für Generationen zu den Grundsätzen der hohen Kunst werden sollten.

In seiner Lyrik, die in Frankreich als gleichwertig mit seinen häufig übersetzten Romanen angesehen wird, brachte Hugo den lyrischen Stil der deutschen und englischen romantischen Dichter in die französische Sprache ein und setzte damit einen grundlegenden Wandel im Stil der französischen Poesie des 19. Unter seinen zahlreichen Gedichtbänden stehen Les Contemplations und La Légende des siècles in der Kritik besonders hoch im Kurs. In der englischsprachigen Welt sind seine bekanntesten Werke die Romane Les Misérables und Notre-Dame de Paris (manchmal ins Englische übersetzt (zu Hugos Bestürzung) als The Hunchback of Notre-Dame).

Hugo ist eine überragende Figur in der französischen Literatur und Politik und in der westlichen Bewegung der Romantik.

Frühes Leben und Einflüsse

Victor Hugo als junger Mann

Victor Hugo war der jüngste Sohn von Joseph Léopold Sigisbert Hugo (1773-1828) und Sophie Trébuchet (1772-1821). Er wurde 1802 in Besançon (in der Region Franche-Comté) geboren und verbrachte den größten Teil seines Lebens in Frankreich. Während der Herrschaft Napoleons III. war er jedoch gezwungen, ins Exil zu gehen – 1851 lebte er kurzzeitig in Brüssel, von 1852 bis 1855 auf Jersey und von 1855 bis zu seiner Rückkehr nach Frankreich im Jahr 1870 auf Guernsey.

Hugos frühe Kindheit war turbulent. Das Jahrhundert vor seiner Geburt sah den Sturz der Bourbonen-Dynastie in der Französischen Revolution, den Aufstieg und Fall der Ersten Republik und den Aufstieg des Ersten Französischen Kaiserreichs und der Diktatur unter Napoleon Bonaparte. Napoleon wurde zwei Jahre nach Hugos Geburt zum Kaiser ausgerufen, und die Bourbonenmonarchie wurde noch vor seinem achtzehnten Geburtstag wiederhergestellt. Die gegensätzlichen politischen und religiösen Ansichten von Hugos Eltern spiegeln die Kräfte wider, die während seines gesamten Lebens um die Vorherrschaft in Frankreich kämpfen sollten: Hugos Vater war ein hochrangiger Offizier in Napoleons Armee, ein atheistischer Republikaner, der Napoleon als Helden betrachtete; seine Mutter war eine überzeugte katholische Royalistin, die verdächtigt wird, General Victor Lahorie zu ihrem Liebhaber gemacht zu haben, der 1812 wegen einer Verschwörung gegen Napoleon hingerichtet wurde.

Sophie folgte ihrem Mann auf Posten in Italien, wo er als Gouverneur einer Provinz in der Nähe von Neapel diente, und in Spanien, wo er drei spanische Provinzen leitete. Schließlich hatte Sophie genug von den ständigen Ortswechseln, die das Militärleben mit sich brachte, und war mit ihrem untreuen Ehemann zerstritten. 1803 trennte sie sich von Leopold und ließ sich in Paris nieder. Von da an dominierte sie Victors Bildung und Erziehung. Hugos frühes dichterisches und belletristisches Werk spiegelt daher eine leidenschaftliche Hingabe an den König und den Glauben wider. Erst später, während der Ereignisse, die zur französischen Revolution von 1848 führten, begann er, sich gegen seine katholisch-königliche Erziehung aufzulehnen und stattdessen für den Republikanismus und das freie Denken einzutreten.

Frühe Lyrik und Belletristik

Wie viele junge Schriftsteller seiner Generation wurde Hugo stark von François-René de Chateaubriand beeinflusst, dem Begründer der Romantik und Frankreichs herausragender literarischer Persönlichkeit der frühen 1800er Jahre. In seiner Jugend beschloss Hugo, „Chateaubriand oder nichts“ zu sein, und sein Leben sollte in vielerlei Hinsicht dem seines Vorgängers ähneln. Wie Chateaubriand förderte Hugo die Sache der Romantik, engagierte sich in der Politik als Verfechter des Republikanismus und wurde aufgrund seiner politischen Haltung ins Exil gezwungen.

Die frühreife Leidenschaft und Eloquenz von Hugos frühem Werk brachten ihm schon in jungen Jahren Erfolg und Ruhm. Sein erster Gedichtband Nouvelles Odes et Poesies Diverses wurde 1824 veröffentlicht, als Hugo erst 22 Jahre alt war, und brachte ihm eine königliche Rente von Ludwig XVIII. ein. Obwohl die Gedichte für ihre spontane Inbrunst und Geläufigkeit bewundert wurden, war es die zwei Jahre später, 1826, folgende Sammlung Odes et Ballades, die Hugo als großen Dichter, als natürlichen Meister der Lyrik und des kreativen Gesangs entlarvte.

Gegen den Willen seiner Mutter verliebte sich der junge Victor und verlobte sich heimlich mit seiner Jugendliebe Adèle Foucher (1803-1868). Da er seiner Mutter ungewöhnlich nahe stand, fühlte er sich erst nach ihrem Tod 1821 frei, Adèle im folgenden Jahr zu heiraten. Im folgenden Jahr veröffentlichte er seinen ersten Roman Han d’Islande (1823) und drei Jahre später seinen zweiten Roman Bug-Jargal (1826). Zwischen 1829 und 1840 veröffentlichte er fünf weitere Gedichtbände: Les Orientales (1829), Les Feuilles d’automne (1831), Les Chants du crépuscule (1835), Les Voix intérieures (1837) und Les Rayons et les ombres (1840) und festigte damit seinen Ruf als einer der größten elegischen und lyrischen Dichter seiner Zeit.

Theatralische Werke

Hugo hatte mit seinen Bühnenwerken nicht so schnell Erfolg. 1827 veröffentlichte er das nie gespielte Versdrama Cromwell, das mehr durch das Vorwort des Autors als durch seinen eigenen Wert berühmt wurde. Die sperrige Länge des Stücks wurde als „untauglich für die Schauspielerei“ bezeichnet. In seiner Einleitung zu dem Werk forderte Hugo seine Künstlerkollegen auf, sich von den Beschränkungen des klassisch-französischen Theaters zu befreien, und löste damit eine heftige Debatte zwischen der französischen Klassik und der Romantik aus, die viele Jahre lang andauern sollte. Auf Cromwell folgte 1828 das katastrophale Amy Robsart, ein experimentelles Stück aus seiner Jugendzeit, das auf dem Walter-Scott-Roman Kenilworth basierte. Es wurde unter dem Namen seines Schwagers Paul Foucher inszeniert und überlebte nur eine Aufführung vor einem wenig begeisterten Publikum.

Das erste Stück Hugos, das unter seinem eigenen Namen zur Aufführung zugelassen wurde, war Marion de Lorme. Obwohl es zunächst von der Zensur wegen seiner wenig schmeichelhaften Darstellung der französischen Monarchie verboten wurde, durfte es schließlich 1829 unzensiert uraufgeführt werden, allerdings ohne Erfolg. Das Stück, das Hugo im darauffolgenden Jahr inszenierte – Hernani -, sollte sich jedoch als eines der erfolgreichsten und bahnbrechendsten Ereignisse des französischen Theaters des neunzehnten Jahrhunderts erweisen. Bei seiner Premiere wurde das Stück als „Schlacht von Hernani“ bekannt. Heute ist das Werk weitgehend vergessen, außer als Grundlage für die gleichnamige Oper von Giuseppe Verdi. Damals jedoch löste die Aufführung des Stücks beinahe Unruhen zwischen den gegensätzlichen Lagern der französischen Literatur und Gesellschaft aus: Klassizisten gegen Romantiker, Liberale gegen Konformisten und Republikaner gegen Royalisten. Das Stück wurde von der Presse größtenteils verurteilt, war jedoch Abend für Abend ausverkauft und krönte Hugo zum herausragenden Vertreter der französischen Romantik. Es war auch ein Zeichen dafür, dass Hugos Konzept der Romantik zunehmend politisiert wurde. Die Romantik, so drückte er es aus, würde die Künste von den Zwängen des Klassizismus befreien, so wie der Liberalismus die Politik seines Landes von der Tyrannei der Monarchie und der Diktatur befreien würde.

1832 ließ Hugo dem Erfolg von Hernani das Stück Le roi s’amuse (Der König amüsiert sich) folgen. Das Stück wurde nach nur einer Aufführung von der Zensur verboten, weil es den französischen Adel verspottete, erfreute sich aber in gedruckter Form großer Beliebtheit. Verärgert über das Verbot schrieb Hugo sein nächstes Stück, Lucréce Borgia (siehe: Lucrezia Borgia), in nur vierzehn Tagen. Es wurde 1833 mit großem Erfolg auf die Bühne gebracht. Die Hauptrolle wurde mit Mademoiselle George, der ehemaligen Geliebten Napoleons, besetzt, und eine Schauspielerin namens Juliette Drouet spielte eine untergeordnete Rolle. Drouet sollte jedoch eine wichtige Rolle in Hugos Privatleben spielen, denn sie wurde seine lebenslange Geliebte und Muse. Während Hugo im Laufe seines Lebens viele romantische Eskapaden hatte, erkannte selbst seine Frau, dass Drouet eine einzigartige Beziehung zu dem Schriftsteller hatte, und behandelte sie fast wie eine Verwandte. In Hugos nächstem Stück (Marie Tudor, 1833) spielte Drouet die Lady Jane Grey anstelle von Georges Königin Mary. Sie wurde der Rolle jedoch nicht gerecht und wurde nach der Premiere durch eine andere Schauspielerin ersetzt. Es sollte ihre letzte Rolle auf der französischen Bühne sein; danach widmete sie ihr Leben dem Hugo. Unterstützt von einer kleinen Rente wurde sie für die nächsten fünfzig Jahre seine unbezahlte Sekretärin und Reisebegleiterin.

Hugos Angelo wurde 1835 mit großem Erfolg uraufgeführt. Bald darauf gründete der Herzog von New Orleans und Bruder von König Louis-Philippe, ein Bewunderer von Hugos Werk, ein neues Theater zur Förderung neuer Stücke. Das Théâtre de la Renaissance wurde im November 1838 mit der Premiere von Ruy Blas eröffnet. Obwohl es von vielen als Hugos bestes Drama angesehen wird, hat es zu dieser Zeit nur einen durchschnittlichen Erfolg. Erst 1843 brachte Hugo ein weiteres Stück heraus. Die Burggrafen“ wurde nur 33 Abende lang gespielt, da es die Zuschauer an ein konkurrierendes Drama verlor, und es sollte sein letztes für das Theater geschriebenes Werk sein. Obwohl er später, 1869, das kurze Versdrama Torquemada schrieb, wurde es erst einige Jahre vor seinem Tod 1882 veröffentlicht und war nie für die Bühne bestimmt. Hugos Interesse am Theater blieb jedoch bestehen, und 1864 veröffentlichte er einen viel beachteten Essay über William Shakespeare, dessen Stil er in seinen eigenen Dramen nachzuahmen versuchte.

Reife Belletristik

Victor Hugos erstes reifes belletristisches Werk erschien 1829 und spiegelte das ausgeprägte soziale Gewissen wider, das sein späteres Werk prägen sollte. Le Dernier jour d’un condamné („Die letzten Tage eines Verurteilten“) hatte einen großen Einfluss auf spätere Schriftsteller wie Albert Camus, Charles Dickens und Fjodor Dostojewski. Claude Gueux, eine 1834 erschienene dokumentarische Kurzgeschichte über einen realen Mörder, der in Frankreich hingerichtet worden war, wurde von Hugo selbst als Vorläufer seines großen Werks über soziale Ungerechtigkeit, Les Miserables, betrachtet. Hugos erster abendfüllender Roman war jedoch der große Erfolg von Notre-Dame de Paris („Der Glöckner von Notre Dame“), der 1831 erschien und schnell in andere europäische Sprachen übersetzt wurde. Der Roman veranlasste die Stadt Paris unter anderem dazu, die stark vernachlässigte Kathedrale Notre-Dame zu restaurieren, die nun Tausende von Touristen anlockte, die den populären Roman gelesen hatten. Das Buch regte auch eine neue Wertschätzung für Gebäude aus der Zeit vor der Renaissance an, die in der Folgezeit aktiv erhalten wurden.

Hugo begann bereits in den 1830er Jahren mit der Planung eines großen Romans über soziales Elend und Ungerechtigkeit, aber es sollte ganze 17 Jahre dauern, bis sein größtes Werk, Les Miserables, realisiert und schließlich 1862 veröffentlicht wurde. Der Autor war sich der Qualität des Romans durchaus bewusst, und die Veröffentlichung des Werks ging an den Meistbietenden. Der belgische Verlag Lacroix und Verboeckhoven unternahm eine für die damalige Zeit ungewöhnliche Werbekampagne, indem er bereits sechs Monate vor der Veröffentlichung Pressemitteilungen über das Werk herausgab. Außerdem wurde zunächst nur der erste Teil des Romans („Fantine“) veröffentlicht, der gleichzeitig in den großen Städten auf den Markt kam. Das Buch war innerhalb weniger Stunden ausverkauft und übte einen enormen Einfluss auf die französische Gesellschaft aus. Die Reaktionen reichten von großer Begeisterung bis hin zu heftiger Verurteilung, aber die in Les Miserables angesprochenen Themen standen bald auf der Tagesordnung der französischen Nationalversammlung. Heute gilt der Roman als literarisches Meisterwerk, das wie kaum ein anderes literarisches Werk für Kino, Fernsehen und Musical adaptiert wurde.

Hugo wandte sich in seinem nächsten Roman, Les Travailleurs de la Mer („Die Werktätigen des Meeres“), der 1866 erschien, von sozial-politischen Themen ab. Dennoch wurde das Buch gut aufgenommen, was vielleicht auf den vorherigen Erfolg von Les Miserables zurückzuführen ist. Hugos Darstellung des Kampfes des Menschen mit dem Meer und den schrecklichen Kreaturen, die in seinen Tiefen lauern, war der Kanalinsel Guernsey gewidmet, auf der er 15 Jahre im Exil verbrachte, und löste in Paris eine ungewöhnliche Modeerscheinung aus: Tintenfische. Von Tintenfischgerichten und -ausstellungen bis hin zu Tintenfischhüten und -partys waren die Pariser von diesen ungewöhnlichen Meeresbewohnern fasziniert, die zu dieser Zeit von vielen noch als mythisch angesehen wurden.

Hugo wandte sich in seinem nächsten Roman, L’Homme Qui Rit („Der Mann, der lacht“), der 1869 veröffentlicht wurde und ein kritisches Bild der Aristokratie zeichnete, wieder politischen und sozialen Themen zu. Der Roman war jedoch nicht so erfolgreich wie seine früheren Werke, und Hugo selbst begann, die wachsende Distanz zwischen ihm und literarischen Zeitgenossen wie Gustave Flaubert und Emile Zola zu kommentieren, deren naturalistische Romane nun die Popularität seiner eigenen Werke übertrafen. Sein letzter Roman, Quatrevingt-treize („Dreiundneunzig“), der 1874 erschien, behandelte ein Thema, das Hugo zuvor vermieden hatte: die Schreckensherrschaft nach der Französischen Revolution. Obwohl Hugos Popularität zum Zeitpunkt seiner Veröffentlichung rückläufig war, wird „Ninety-Three“ heute von vielen als ein kraftvolles Werk angesehen, das den bekannteren Romanen Hugos in nichts nachsteht.

Les Miserables

Porträt von „Cosette“ von Emile Bayard, aus der Originalausgabe von Les Misérables (1862)

Les Misérables (trans. „Die Elenden“, „Die Unglücklichen“, „Die Armen“, „Die Opfer“) ist Hugos Meisterwerk und zählt neben Herman Melvilles Moby-Dick, Leo Tolstois Krieg und Frieden und Fjodor Dostojewskis Brüder Karamasow zu den einflussreichsten Romanen des 19. Jahrhunderts. Jahrhunderts, während der napoleonischen Kriege und der darauf folgenden Jahrzehnte, und verfolgt das Leben und die Interaktionen verschiedener französischer Charaktere. Der Roman konzentriert sich in erster Linie auf die Bemühungen des Protagonisten, des ehemaligen Sträflings Jean Valjean, sich durch gute Taten zu rehabilitieren, und untersucht die Auswirkungen von Valjeans Handlungen als sozialen Kommentar. Er untersucht die Natur des Guten, des Bösen und des Gesetzes in einer weitreichenden Geschichte, die sich mit der Geschichte Frankreichs, der Architektur von Paris, der Politik, der Moralphilosophie, dem Gesetz, der Gerechtigkeit, der Religion und den Arten und der Natur der romantischen und familiären Liebe befasst.

Handlung

Les Misérables enthält eine Vielzahl von Handlungen, aber der rote Faden, der sie zusammenhält, ist die Geschichte des ehemaligen Sträflings Jean Valjean, der eine Kraft für das Gute in der Welt wird, aber seiner Vergangenheit nicht entkommen kann. Der Roman ist in fünf Teile gegliedert, wobei jeder Teil in Bücher und jedes Buch in Kapitel unterteilt ist. Die mehr als zwölfhundert Seiten des Romans in der ungekürzten Ausgabe enthalten nicht nur die Geschichte von Jean Valjean, sondern auch viele Seiten mit Hugos Gedanken zu Religion, Politik und Gesellschaft, einschließlich seiner drei langen Exkurse, darunter eine Diskussion über geschlossene religiöse Orden, eine weitere über Argot und – am berühmtesten – seine epische Nacherzählung der Schlacht von Waterloo.

Nach neunzehn Jahren Haft, weil er Brot für seine hungernde Familie gestohlen hat, wird der Bauer Jean Valjean auf Bewährung entlassen. Allerdings muss er einen gelben Zettel bei sich tragen, der ihn als Sträfling ausweist. Von den Gastwirten, die keinen Sträfling aufnehmen wollen, abgewiesen, schläft Valjean auf der Straße. Doch der gütige Bischof Myriel nimmt ihn auf und gewährt ihm Unterkunft. In der Nacht stiehlt er das Silberbesteck des Bischofs und flieht. Er wird gefasst, aber der Bischof rettet ihn, indem er behauptet, das Silber sei ein Geschenk gewesen. Der Bischof sagt ihm daraufhin, dass er dafür ein ehrlicher Mann werden müsse.

Sechs Jahre später ist Valjean ein wohlhabender Fabrikbesitzer geworden und wird zum Bürgermeister seiner Wahlheimatstadt gewählt, nachdem er gegen seine Bewährungsauflagen verstoßen und den falschen Namen Père Madeleine angenommen hat, um der Verhaftung durch Inspektor Javert zu entgehen, der ihn verfolgt. Das Schicksal nimmt jedoch eine unglückliche Wendung, als ein anderer Mann verhaftet, als Valjean angeklagt und vor Gericht gestellt wird, was den echten Ex-Sträfling zwingt, seine wahre Identität preiszugeben. Gleichzeitig nimmt sein Leben eine weitere Wendung, als er die sterbende Fantine kennenlernt, die aus der Fabrik entlassen wurde und sich in die Prostitution zurückgezogen hat. Sie hat eine kleine Tochter, Cosette, die bei einem Gastwirt und dessen Frau lebt. Als Fantine stirbt, verspricht Valjean, der in Fantine Ähnlichkeiten mit seinem früheren entbehrungsreichen Leben sieht, ihr, dass er sich um Cosette kümmern wird. Er besticht den Gastwirt Thénardier, um Cosette zu bekommen. Valjean und Cosette fliehen nach Paris.

Zehn Jahre später bereiten wütende Studenten unter der Führung von Enjolras am Vorabend des Pariser Aufstandes vom 5. und 6. Juni 1832 eine Revolution vor, nachdem General Lamarque, der einzige französische Führer, der Sympathien für die Arbeiterklasse hegte, gestorben ist. Einer der Studenten, Marius Pontmercy, verliebt sich in Cosette, die sehr schön geworden ist. Die Thénardiers, die ebenfalls nach Paris gezogen sind, führen eine Diebesbande an, die das Haus von Valjean überfällt, während Marius zu Besuch ist. Die Tochter der Thénardiers, Éponine, die ebenfalls in Marius verliebt ist, bringt die Diebe jedoch dazu, das Haus zu verlassen.

Am nächsten Tag beginnen die Studenten ihren Aufstand und errichten Barrikaden in den engen Straßen von Paris. Valjean, der erfährt, dass Cosettes Liebe kämpft, schließt sich ihnen an. Auch Éponine schließt sich an. Während des Kampfes rettet Valjean Javert davor, von den Studenten getötet zu werden, und lässt ihn gehen. Javert, ein Mann, der an absoluten Gehorsam gegenüber dem Gesetz glaubt, ist hin- und hergerissen zwischen seinem Glauben an das Gesetz und der Barmherzigkeit, die Valjean ihm erwiesen hat. Unfähig, mit diesem Dilemma fertig zu werden, bringt sich Javert um. Valjean rettet den verletzten Marius, aber alle anderen, einschließlich Enjolras und Éponine, werden getötet. Er flieht durch die Kanalisation und bringt Marius zu Cosette zurück. Marius und Cosette sind bald verheiratet. Schließlich offenbart Valjean ihnen seine Vergangenheit und stirbt.

Themen

Gnade

Neben vielen anderen Themen steht die Diskussion und der Vergleich von Gnade und Gesetzlichkeit im Mittelpunkt von Les Misérables. Am deutlichsten wird dies in der Gegenüberstellung des Protagonisten Valjean und des scheinbaren Antagonisten Javert.

Nach 19 Jahren Haft kennt Jean Valjean nur noch das Urteil des Gesetzes. Er hat ein Verbrechen begangen, für das er bestraft wurde, obwohl er das Gefühl hat, dass es irgendwie ungerecht ist. Valjean, der aufgrund seines Status als ehemaliger Sträfling abgelehnt wird, erfährt zum ersten Mal Gnade, als der Bischof nicht nur lügt, um ihn zu schützen, weil er die beiden silbernen Kerzenständer von seinem Tisch gestohlen hat, sondern Valjean die Kerzenständer auch noch schenkt. Diese Behandlung, die nicht dem entspricht, was Valjean „verdient“, stellt ein starkes Eindringen der Gnade in sein Leben dar.

Im Laufe des Romans wird Valjean von seiner Vergangenheit heimgesucht, vor allem in der Person des unerbittlichen Javert. Es ist daher nur folgerichtig, dass diese Gnade in der letzten Begegnung zwischen Valjean und Javert zum Tragen kommt. Nachdem Javert gefangen genommen wurde, als er verdeckt bei den Revolutionären arbeitete, meldet sich Jean Valjean freiwillig, um ihn hinzurichten. Doch anstatt sich zu rächen, wie Javert es erwartet, lässt er den Polizisten frei. Der Gnadenakt des Bischofs vervielfacht sich im Leben von Jean Valjean und erstreckt sich sogar auf seinen Erzfeind. Javert ist nicht in der Lage, seine Schwarz-Weiß-Sicht mit der scheinbar hohen Moral dieses ehemaligen Verbrechers und der ihm gewährten Gnade in Einklang zu bringen und begeht Selbstmord.

Gnade spielt eine positive moralische Kraft in Jeans Leben. Während das Gefängnis ihn so abgehärtet hat, dass er einen armen und wohltätigen Bischof bestiehlt, macht die Gnade ihn frei, um anderen gegenüber wohltätig zu sein.

Politisches Leben und Exil

Victor Hugo zwischen den Felsen auf Jersey (1853-55); Fotografie von Sohn Charles Hugo

Nach drei erfolglosen Versuchen wurde Hugo schließlich 1841 in die Académie Francaise gewählt, was seine Stellung in der Welt der französischen Kunst und Literatur festigte. In der Folgezeit engagierte er sich zunehmend in der französischen Politik, da er die republikanische Regierungsform unterstützte. 1841 wurde er von König Louis-Philippe in den Adelsstand erhoben und trat als Pair de France in die Oberste Kammer ein, wo er sich gegen die Todesstrafe und soziale Ungerechtigkeit sowie für die Pressefreiheit und die Selbstverwaltung Polens einsetzte. Nach der Revolution von 1848 und der Gründung der Zweiten Republik wurde er in die gesetzgebende und die verfassungsgebende Versammlung gewählt.

Als Louis Napoleon (Napoleon III.) 1851 die Macht an sich riss und eine antiparlamentarische Verfassung einführte, erklärte Hugo ihn offen zum Verräter an Frankreich. Aus Angst um sein Leben floh er nach Brüssel, dann nach Jersey und ließ sich schließlich mit seiner Familie auf der Kanalinsel Guernsey nieder, wo er bis 1870 im Exil lebte.

Im Exil veröffentlichte Hugo seine berühmten politischen Pamphlete gegen Napoleon III, Napoléon le Petit und Histoire d’un crime. Die Pamphlete wurden in Frankreich verboten, hatten dort aber dennoch eine große Wirkung. Während seiner Zeit auf Guernsey entstanden auch einige seiner besten Werke, darunter Les Miserables und die drei viel gelobten Gedichtbände Les Châtiments (1853), Les Contemplations (1856) und La Légende des siècles (1859).

Obwohl Napoleon III. 1859 allen politischen Exilanten eine Amnestie gewährte, lehnte Hugo diese ab, da er dadurch seine Kritik an der Regierung einschränken musste. Erst nach dem Sturz des unpopulären Napoleon III. und der Gründung der Dritten Republik kehrte Hugo 1870 in sein Heimatland zurück, wo er prompt in die Nationalversammlung und den Senat gewählt wurde.

Religiöse Ansichten

Hugo während seiner „spiritistischen“ Zeit. (1853-55)

Obwohl er von seiner Mutter als strenger Katholik erzogen wurde, wurde Hugo später extrem antiklerikal und lehnte jede Verbindung zur Kirche vehement ab. Beim Tod seiner Söhne Charles und François-Victor bestand er darauf, dass sie ohne Kreuz und Priester beerdigt wurden, und in seinem Testament machte er dieselbe Bestimmung für seinen eigenen Tod und seine Beerdigung.

Da die Kirche der Notlage der Arbeiterklasse unter der Monarchie, die ihren Widerstand unterdrückte, weitgehend gleichgültig gegenüberstand, entwickelte sich Hugo von einem nicht praktizierenden Katholiken zu einem rationalistischen Deisten. Als ein Volkszähler ihn 1872 fragte, ob er katholisch sei, antwortete Hugo: „Nein, ein Freidenker“. Im Exil interessierte er sich sehr für Spiritismus und nahm an Séancen teil.

Hugos Rationalismus findet sich in Gedichten wie Torquemada (1869) über religiösen Fanatismus, Der Papst (1878), das heftig gegen den Klerus gerichtet ist, Religionen und Religion (1880), in dem er die Nützlichkeit der Kirchen leugnet, und in den posthum veröffentlichten Werken Das Ende von Satan und Gott (1886) bzw. (1891), in denen er das Christentum als Greif und den Rationalismus als Engel darstellt. Er prophezeite, dass das Christentum schließlich verschwinden würde, die Menschen aber immer noch an „Gott, Seele und Verantwortung“ glauben würden.

Jahre des Niedergangs und Tod

Als Hugo 1870 nach Paris zurückkehrte, feierte ihn das Land als Nationalheld. Innerhalb kurzer Zeit überstand er die Belagerung von Paris, einen leichten Schlaganfall, die Einweisung seiner Tochter Adèle in eine Nervenheilanstalt und den Tod seiner beiden Söhne. Seine andere Tochter, Léopoldine, war 1833 bei einem Bootsunfall ertrunken, während seine Frau Adele 1868 starb.

Zwei Jahre vor seinem eigenen Tod starb Juliette Drouet, seine lebenslange Geliebte, 1883. Victor Hugos Tod am 22. Mai 1885 im Alter von 83 Jahren löste eine intensive Staatstrauer aus. Er wurde nicht nur als überragende Persönlichkeit der französischen Literatur verehrt, sondern auch international als Staatsmann anerkannt, der dazu beitrug, die Dritte Republik und die Demokratie in Frankreich zu erhalten und zu gestalten. Mehr als zwei Millionen Menschen nahmen an seinem Trauerzug in Paris teil, der vom Arc de Triomphe zum Panthéon führte, wo er beigesetzt wurde.

Zeichnungen

„Untergehende Sonne“ (1853-1855)

Hugo war als Künstler fast ebenso produktiv wie als Schriftsteller und schuf zu Lebzeiten etwa 4.000 Zeichnungen. Ursprünglich als Hobby betrieben, wurde das Zeichnen für Hugo kurz vor seinem Exil immer wichtiger, als er beschloss, das Schreiben aufzugeben, um sich der Politik zu widmen. In der Zeit von 1848 bis 1851 wurde das Zeichnen zu seinem einzigen kreativen Ventil.

„Krake mit den Initialen V.H.“ (1866)

Hugo arbeitete nur auf Papier und in kleinem Maßstab; gewöhnlich in dunkelbrauner oder schwarzer lavierter Feder, manchmal mit einem Hauch von Weiß, und selten mit Farbe. Die erhaltenen Zeichnungen sind erstaunlich vollendet und modern in Stil und Ausführung und lassen die experimentellen Techniken des Surrealismus und des abstrakten Expressionismus erahnen.

Er zögerte nicht, die Schablonen seiner Kinder, Tintenkleckse, Pfützen und Flecken, Spitzenabdrücke, „pliage“ oder Faltungen (Rorschach-Kleckse), „grattage“ oder Reibungen zu verwenden, wobei er oft die Holzkohle von Streichhölzern oder seine Finger anstelle von Stift oder Pinsel benutzte. Manchmal warf er sogar Kaffee oder Ruß hinein, um den gewünschten Effekt zu erzielen. Es wird berichtet, dass Hugo oft mit der linken Hand oder ohne auf das Blatt zu schauen zeichnete, oder während spiritistischer Séancen, um Zugang zu seinem Unterbewusstsein zu bekommen, ein Konzept, das erst später von Sigmund Freud popularisiert wurde.

„Town With Tumbledown Bridge“ (1847)

Hugo hielt seine Kunstwerke aus der Öffentlichkeit heraus, da er befürchtete, dass sie seine literarische Arbeit überschatten könnten. Allerdings teilte er seine Zeichnungen gerne mit seiner Familie und seinen Freunden, oft in Form von kunstvoll handgefertigten Visitenkarten, von denen viele während seines politischen Exils an Besucher verschenkt wurden. Einige seiner Werke wurden zeitgenössischen Künstlern wie Vincent van Gogh und Eugene Delacroix gezeigt und von diesen geschätzt. Letzterer äußerte die Meinung, dass Hugo die anderen Künstler seines Jahrhunderts in den Schatten gestellt hätte, wenn er sich entschieden hätte, Maler statt Schriftsteller zu werden.

Reproduktionen von Hugos eindrucksvollen und oft grüblerischen Zeichnungen können im Internet bei ArtNet und auf der Website des Künstlers Misha Bittleston betrachtet werden.

Online-Referenzen

Weitere Lektüre

Werke

zu Lebzeiten Hugos veröffentlicht

posthum veröffentlicht

Online-Texte

Alle Links wurden am 26. März 2014 abgerufen.

  • Les Misérables online
  • Der Glöckner von Notre Dame online
  • E-.Texte einiger Werke von Hugo aus verschiedenen Quellen
  • Das Frankreich von Victor Hugo
  • Guernsey’s Official Victor Hugo Website
  • Victor Hugo Central
  • Victor Hugo Website
  • Politische Reden von Victor Hugo: Victor Hugo, Meine Rache ist die Brüderlichkeit!
  • Biographie

Credits

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  • Victor_Hugo Geschichte
  • Les_Miserables Geschichte

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  • Geschichte von „Victor Hugo“

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