Die Vereinigten Staaten befinden sich inmitten einer „Fettleibigkeitsepidemie“, wie viele Nachrichten und öffentliche Einrichtungen verkündet haben. Aus gutem Grund sind Forscher und Gesundheitsexperten besonders über die Fettleibigkeit bei Kindern und Jugendlichen besorgt. In den letzten drei Jahrzehnten hat sich die Fettleibigkeit bei Kindern und Jugendlichen fast verdreifacht.
Fettleibigkeit ist ein Risiko für alle Gruppen von Amerikanern, aber was oft verschwiegen wird, ist die besondere Anfälligkeit der am meisten benachteiligten Gruppen. Fettleibigkeit ist vor allem unter den Amerikanern mit dem niedrigsten Bildungsniveau und den höchsten Armutsquoten weit verbreitet. Angesichts der zunehmenden wirtschaftlichen Unsicherheit, mit der viele Menschen in unserem Land heute konfrontiert sind, ist es wichtig zu verstehen, warum und wie Armut die Zunahme von Fettleibigkeit bei Jugendlichen verstärkt. Nur wenn wir die Ursachen verstehen, können wir wirksame Strategien entwickeln, um dieses große Gesundheitsrisiko für ohnehin schon gefährdete Menschen zu verringern.
Warum das Risiko von Fettleibigkeit für die Armen größer ist
Eine gesunde Ernährung und regelmäßige körperliche Betätigung sind Entscheidungen, die jeder Einzelne in Amerika treffen kann, um das Risiko von Fettleibigkeit und damit verbundenen Gesundheitsproblemen zu verringern. Aber natürlich werden die Entscheidungen, die Kinder und Jugendliche treffen, stark durch das familiäre und gesellschaftliche Umfeld beeinflusst, in dem sie leben. Verarmte Lebensbedingungen sind vor allem für junge Menschen von Bedeutung, da sie viele Hindernisse für ein gesundes Verhalten darstellen.
Arme Familien haben nur ein begrenztes Lebensmittelbudget und eine begrenzte Auswahl an Lebensmitteln und müssen ihre Vorräte oft bis zum Ende des Monats strecken, bevor ein weiterer Scheck oder eine Zuteilung von Lebensmittelmarken eintrifft. Dies führt in mehrfacher Hinsicht zu ungesundem Verhalten:

  • Familien entscheiden sich für fettreiche, energiereiche Lebensmittel – wie Zucker, Getreide, Kartoffeln und verarbeitete Fleischprodukte -, weil diese Lebensmittel erschwinglicher sind und länger halten als frisches Gemüse und Obst sowie mageres Fleisch und Fisch.
  • Arme Familien leben oft in benachteiligten Stadtvierteln, in denen gesunde Lebensmittel schwer zu finden sind. Statt großer Supermärkte gibt es in armen Vierteln unverhältnismäßig viele Fast-Food-Ketten und kleine Lebensmittelläden, die billige, fettreiche Lebensmittel anbieten.
  • Wirtschaftliche Unsicherheit – wie Probleme beim Bezahlen von Rechnungen oder der Miete – führt zu Stress, und die Menschen bewältigen ihn oft, indem sie fettreiche, zuckerhaltige Lebensmittel essen.

Auch die Möglichkeiten für regelmäßige körperliche Betätigung können für arme Menschen eingeschränkt sein:

  • Familien können es sich in der Regel nicht leisten, für organisierte Kinderaktivitäten außerhalb der Schule zu bezahlen – und Schulen in verarmten Gegenden bieten seltener Sport- oder Bewegungsprogramme an als Schulen mit mehr Ressourcen.
  • Aufgrund unflexibler Arbeitszeiten, fehlender Transportmöglichkeiten oder ungedecktem Bedarf an Kinderbetreuung ist es für arme Eltern, insbesondere für alleinerziehende Mütter, oft schwierig, zusätzliche Aktivitäten für ihre Kinder zu unterstützen. Die Kinder vor dem Fernseher zu lassen, ist oft alles, was gestresste arme Eltern tun können.
  • In vielen armen Vierteln sind Parks, Spielplätze, Wanderwege und kostenlose öffentliche Turnhallen oft nicht vorhanden oder nicht sicher. Die Viertel können von Kriminalität heimgesucht werden, und in der Nähe gibt es möglicherweise keine überdachten Plätze zum Spielen oder Trainieren. Ironischerweise können die elterlichen Bemühungen, die Kinder sicher und drinnen zu halten, dazu führen, dass sitzende Verhaltensweisen wie Fernsehen und Videospiele gefördert werden.

Die langfristigen Nachteile jugendlicher Fettleibigkeit
Im Vergleich zu nicht armen Menschen ist die Wahrscheinlichkeit, dass Jugendliche in verarmten Familien und Gemeinden fettleibig sind oder im jungen Erwachsenenalter übergewichtig werden, größer. Und Fettleibigkeit im jungen Erwachsenenalter ist in der Regel nicht nur vorübergehend. Sie ist eine Art lebenslanger Verurteilung zu Krankheit und sozioökonomischen Nachteilen.

  • Übergewichtige junge Erwachsene haben ein hohes Risiko für anhaltende Gesundheitsprobleme wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Depressionen und bestimmte Krebsarten.
  • Übergewicht im jungen Erwachsenenalter geht einher mit Arbeitslosigkeit, eingeschränktem Bildungsniveau und geringerem Einkommen.
  • Da die negativen Folgen lang anhaltend und wiederkehrend sind, muss Fettleibigkeit bei armen Jugendlichen verhindert oder rückgängig gemacht werden. Die politischen Entscheidungsträger suchen nach den besten Wegen, um genau das zu tun.

Was kann getan werden?
Um Fettleibigkeit bei besonders gefährdeten armen Menschen wirksam zu verhindern und umzukehren, müssen wir die Probleme nicht nur individuell betrachten. Wir müssen nach Möglichkeiten suchen, um das soziale und physische Umfeld zu verbessern, in dem Menschen mit niedrigem Einkommen leben. Interventionen in Nachbarschaften und Gemeinschaftseinrichtungen können etwas bewirken.

  • Die Stadt New York fördert zum Beispiel ein „Green Carts“-Programm, bei dem mobile Lebensmittelwagen eingesetzt werden, um in bestimmten armen Vierteln frische Produkte anzubieten.
  • Neue Ressourcen in der Nachbarschaft werden auch benötigt, um den Menschen zu helfen, miteinander in Kontakt zu treten und sichere, organisierte Aktivitäten zu unternehmen, die einer guten körperlichen und geistigen Gesundheit förderlich sind.
  • Schulen und Schulanfangsprogramme können ebenfalls eine wichtige Rolle spielen, da die Kinder viel Zeit in ihnen verbringen und sie geschätzte Gemeinschaftseinrichtungen sind. Die Forschung zeigt, dass die Aufnahme von körperlicher Betätigung und gesunder Ernährung in das Schul- und Vorschulangebot einen echten Unterschied im Kampf gegen Fettleibigkeit bei Kindern und Jugendlichen ausmachen kann.

Die Investition in ein vielfältiges Angebot an körperlicher Betätigung und Ernährungsprogrammen in der Nachbarschaft und in Bildungseinrichtungen ist möglicherweise der beste Weg, um das Risiko von Fettleibigkeit bei armen Jugendlichen zu verringern. Aber solche Bemühungen brauchen eine verlässliche Finanzierung durch Regierungen und Wohltätigkeitsorganisationen, um wertvolle Programme in Nachbarschaftszentren und Schulen, die benachteiligten Amerikanern dienen, zu fördern und zu unterstützen.

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