Steven RodgersVon Steven Rodgers

Heute hat Intel einen Schriftsatz eingereicht, in dem es die Federal Trade Commission (FTC) unterstützt und sich gegen die Berufung von Qualcomm gegen das Urteil ausspricht, das im Mai vom United States District Court, Northern District of California, gegen Qualcomm gefällt wurde. Das Bezirksgericht stellte fest, dass die Lizenzierungspraktiken von Qualcomm den Wettbewerb auf dem Markt für CDMA- und Premium-LTE-Modemchips über Jahre hinweg abgewürgt und Konkurrenten, OEMs und Endverbraucher geschädigt haben. Das Bezirksgericht stellte außerdem fest, dass das Verhalten von Qualcomm „in unlauterer Weise dazu tendiert, den Wettbewerb selbst zu zerstören“

Intel stimmt den Feststellungen des Bezirksgerichts zu. Intel hatte die Hauptlast des wettbewerbswidrigen Verhaltens von Qualcomm zu tragen, es wurden ihm Chancen auf dem Modemmarkt verwehrt, es wurde daran gehindert, Verkäufe an Kunden zu tätigen und es wurde gezwungen, zu Preisen zu verkaufen, die von Qualcomm künstlich verzerrt wurden. Wir haben den Schriftsatz eingereicht, weil wir glauben, dass es für das Berufungsgericht wichtig ist, unsere Sichtweise zu hören.

Qualcomm möchte Sie glauben machen, dass seine heutige Position auf dem Markt – als der letzte überlebende US-Anbieter von hochwertigen Modemchips – auf seinen „Einfallsreichtum und Geschäftssinn“ zurückzuführen ist und dass seine Konkurrenten auf dem Markt einfach deshalb gescheitert sind, weil „sie nicht gut genug Chips zu niedrigen Preisen angeboten haben“. Dies ist einfach nicht wahr.

Stattdessen hat Qualcomm, wie in der Stellungnahme des Bezirksgerichts und in unserem Schriftsatz ausführlich dargelegt, sein Monopol durch ein schamloses System aufrechterhalten, das über viele Jahre hinweg sorgfältig ausgearbeitet und umgesetzt wurde. Dieses System besteht aus einem Geflecht wettbewerbswidriger Verhaltensweisen, die es Qualcomm ermöglichen sollten, Kunden zu zwingen, das Wettbewerbsumfeld zu verändern und Wettbewerber auszuschließen, während es sich gleichzeitig vor rechtlicher Kontrolle schützte und unrechtmäßige Gewinne in Milliardenhöhe erzielte.

Die Opfer waren Qualcomms eigene Kunden (Erstausrüster oder OEMs), die lange Liste von Wettbewerbern, die Qualcomm aus dem Markt für Modemchips verdrängte, einschließlich Intel, und schließlich die Verbraucher. Intel hat fast ein Jahrzehnt lang darum gekämpft, ein profitables Modemchipgeschäft aufzubauen. Wir investierten Milliarden, stellten Tausende von Mitarbeitern ein, übernahmen zwei Unternehmen und entwickelten innovative Produkte von Weltklasse, die schließlich in den branchenführenden iPhones von Apple, einschließlich des kürzlich veröffentlichten iPhone 11, zum Einsatz kamen. Aber letztendlich konnte Intel die künstlichen und unüberwindbaren Hindernisse für einen fairen Wettbewerb, die durch Qualcomms System geschaffen wurden, nicht überwinden und war gezwungen, in diesem Jahr aus dem Markt auszusteigen.

Wie ich schon früher betont habe, folgt die Entscheidung des Bezirksgerichts, dass Qualcomm gegen die Kartellgesetze verstoßen hat, auf die Schlussfolgerungen von Regierungsstellen auf der ganzen Welt. Aufgrund seiner wettbewerbswidrigen Praktiken wurde Qualcomm in China mit einer Geldstrafe von fast 1 Milliarde Dollar, in Korea mit 850 Millionen Dollar, von der Europäischen Kommission mit 1,2 Milliarden Dollar und in Taiwan mit 773 Millionen Dollar belegt (die später in einem Vergleich reduziert wurden). Die FTC beantragte jedoch keine Geldentlastung. Stattdessen beantragte sie eine einstweilige Verfügung, um Qualcomm daran zu hindern, sein rechtswidriges Verhalten fortzusetzen.

Unter anderem verbot das Bezirksgericht Qualcomm, die zentrale Komponente seines Plans, die Zwangsmaßnahme „no license, no chips“ (NLNC), weiterhin umzusetzen. Im Rahmen dieser Politik unterbindet Qualcomm den Kauf von Modemchips durch Erstausrüster von Mobiltelefonen, wenn diese nicht eine Patentlizenzvereinbarung zu den Bedingungen von Qualcomm abschließen. Diese belastenden, einseitigen Bedingungen ermöglichen es Qualcomm, den Preis seiner Modems künstlich zu senken und gleichzeitig die Kosten der Kunden für die Verwendung von Modemchips, die von Wettbewerbern wie Intel hergestellt werden, in die Höhe zu treiben, indem Lizenzgebühren erhoben werden, die genauso hoch sind wie der Preis der Modems selbst. Das Bezirksgericht kam zu dem Schluss, dass die NLNC-Politik zusammen mit anderen wettbewerbswidrigen Verhaltensweisen von Qualcomm die Wettbewerbsbedingungen unrechtmäßig verzerrt und sogar zerstört hat.

Die Welt profitiert von einem fairen Wettbewerb auf dem Markt für Mobilfunktechnologie. Angesichts der Bedeutung der Mobilfunktechnologie für die Zukunft der vernetzten Datenverarbeitung, einschließlich des revolutionären Versprechens von 5G, unterstützen wir nachdrücklich die Bemühungen der FTC und anderer Strafverfolgungsbehörden, Qualcomm zu verpflichten, die Gesetze einzuhalten und gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen. Wir hoffen, dass unser Amicus Brief dazu beitragen wird, das volle Ausmaß des Schadens zu verdeutlichen, den Qualcomms rechtswidriges Verhalten verursacht hat und weiterhin verursachen wird, wenn es nicht kontrolliert wird. Wenn Sie mehr erfahren möchten, können Sie eine Kopie der Entscheidung des Bezirksgerichts und eine Kopie des Amicus-Schreibens von Intel lesen.

Steven R. Rodgers ist Executive Vice President und General Counsel bei der Intel Corporation.

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