Das Reality-Fernsehen hat trotz all seiner Tücken den Zuschauern die Möglichkeit gegeben, die unterschiedlichsten Lebensweisen kennenzulernen – wie es ist, eine Hausfrau aus dem einen Prozent der Bevölkerung zu sein, ein Anhänger einer Religion, die Polygamie duldet, ein Leben als „kleiner Mensch“ zu führen und sogar einen Fremden zu heiraten.

„Married at First Sight“, dessen fünfte Staffel gerade zu Ende gegangen ist, ist genau das, was man bei dem Titel der Serie erwarten würde. Sechs Singles, die allein kein Glück bei der Suche nach einem Lebenspartner hatten, legen ihr romantisches Schicksal in die Hände eines Expertenteams. Die Experten bewerten die Kompatibilität jedes potenziellen Paares in den Bereichen Sexualität, Spiritualität und Psychologie und coachen sie sowohl vor dem Gang zum Altar als auch in den Wochen nach der Hochzeit, um ihnen zu helfen, sich im Eheleben mit ihrem neuen Partner zurechtzufinden.

Und sie scheinen hervorragende Arbeit zu leisten: Jedes einzelne Paar entschied sich beim Staffelfinale dafür, verheiratet zu bleiben.

Laut Dr. Joseph Cilona, PsyD, der drei Staffeln lang als Psychologe der Show fungierte, ist die Forschung und Überlegung, die in die Zusammenstellung der Paare einfließt, äußerst gründlich.

„Während meiner Arbeit als Psychologe im Team der Experten für die Zusammenstellung der Paare bei ‚Married at First Sight‘ führte ich eine Reihe intensiver psychologischer Tests an allen Teilnehmern durch, um Übereinstimmungen zu empfehlen“, erklärt er. „Meine Recherchen ergaben fast 100 Seiten an Daten zu jedem Teilnehmer, und ich habe diese Daten fast 400 Stunden lang interpretiert und analysiert, um potenzielle Kompatibilitäten und Komplementaritäten von Persönlichkeitsmerkmalen zu untersuchen. Außerdem führte ich eingehende klinische Interviews durch und formulierte einen umfangreichen und detaillierten Fragebogen, der Themen wie persönliche Werte, Familiengeschichte, romantische Beziehungen, Karriere und Arbeitsleben, Lebensgewohnheiten und Vorlieben und viele andere Themen abdeckte.“

Die Scheidungsrate bei arrangierten Ehen liegt bei weniger als 4 Prozent, im Gegensatz zu 40 Prozent der Ehen in den USA, bei denen die Partner aus freien Stücken wählen, wen sie heiraten.

Arrangierte Ehen sind bei weitem kein neues Konzept, und sie werden in bestimmten Teilen der Welt immer noch praktiziert. „Indien, Pakistan, Japan und China haben den höchsten Prozentsatz an arrangierten Ehen“, sagt Dr. Cilona. „In Indien zum Beispiel wird vermutet, dass bis zu 60 Prozent der Ehen arrangiert sind. Und obwohl die Forschung über die Erfolgsraten arrangierter Paare dünn gesät ist, zeigt eine Studie aus dem Jahr 2012, dass die Scheidungsrate arrangierter Ehen bei weniger als 4 Prozent liegt – im Gegensatz zu etwa 40 Prozent der Ehen in den USA, bei denen die Partner ihre Ehepartner frei wählen. Tatsächlich sind in den fünf Staffeln der Show zwei Paare verheiratet geblieben – eines davon erwartet dieses Jahr sein erstes Baby. Das ist für Reality-Show-Verhältnisse beeindruckend (wir schauen dich an, „Bachelor“).

Die meisten von uns werden nicht vor dem Altar landen, wenn sie einem völlig Fremden gegenüberstehen, aber es spricht einiges für die Art und Weise, wie diejenigen, die mit der Auswahl geeigneter Partner für andere beauftragt sind, die Kompatibilität bewerten. Gibt es einige Leitprinzipien, die wir uns von ihnen für unsere eigene Suche nach der Liebe abschauen können? Hier ein Blick auf den Prozess, der hinter arrangierten Ehen steht, und was wir von dieser Tradition lernen können, um erfolgreich zu sein.

Ehe mit einem Fremden: Was Sie vor dem großen Tag wissen müssen

Im Gegensatz zu „Heiraten auf den ersten Blick“, wo die zukünftigen Eheleute nichts über ihren zukünftigen Ehepartner wissen (nicht einmal dessen Namen), werden bei arrangierten Ehen in der Regel eine ganze Menge Informationen ausgetauscht.

„Die Methode, der Ablauf und die Durchführung arrangierter Ehen auf der ganzen Welt können sehr unterschiedlich sein, abhängig von Dingen wie religiösen Überzeugungen, sozialen Bräuchen und gesellschaftlichen sowie individuellen Normen“, sagt Cilona. „In vielen Ländern, in denen arrangierte Ehen praktiziert werden, spielen ältere Familienmitglieder oft eine Haupt- oder Schlüsselrolle. In einigen Kulturen, wie z. B. in Japan, werden arrangierte Ehen oft von Heiratsvermittlern unterstützt, die eine wichtige Rolle spielen, z. B. bei der Zusammenführung von Personen für die Ehe und bei der Kommunikation zwischen Personen und Familien während des gesamten Prozesses.“

Dr. Anjhula Mya Singh Bais, PhD, sagt, dass Fragen nach dem Einkommen jeder Person, ob sie schon einmal geschieden war und sogar die Vorlage von Kontoauszügen, die das Vermögen und den Besitz jeder Partei belegen, während des arrangierten Heiratsprozesses nichts Ungewöhnliches sind. „Es gibt in der Regel die Möglichkeit, eigene Fragen zu formulieren, da es sich immer noch um einen individuellen Prozess handelt, der auf jede Person zugeschnitten ist“, sagt sie. „Zum Beispiel, welches Wetter Sie mögen, welche Musik Sie am liebsten hören, usw. Aber es ist wichtig zu wissen, dass arrangierte Ehen auf der Prämisse beruhen, dass die Älteren es besser wissen. Kaste, Klasse, ethnische Zugehörigkeit, Rasse und Religion sind so wichtig, dass sie übereinstimmen müssen, um den zukünftigen Erfolg und die Lebensfähigkeit zu gewährleisten.“

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass es oft viele Variablen gibt, die die Kompatibilität in der Liebe und der Ehe beeinflussen, und dass Gefühle nur ein Teil eines viel größeren Bildes sind.

Arrangierte Ehen können eine modernere Form annehmen, wie im Fall von Slisha Kankariya, 28, einer Unternehmerin aus New York City, die vor vier Jahren von ihrer Tante arrangiert wurde. Kankariya hatte die Möglichkeit, den Partner, mit dem sie verabredet war, zu „daten“, bevor sie sich verpflichtete – wenn auch auf einem eskalierten Zeitplan. „Wir konnten uns etwa fünf Mal alleine zum Mittag- und Abendessen und zu Spaziergängen durch die Stadt und den Central Park treffen“, sagt sie. „Und während dieser Zeit und in Telefongesprächen konnten wir uns gegenseitig Fragen stellen. Einige Bereiche wie frühere Fehler und Unsicherheiten waren schwer anzusprechen, aber sie sind wichtig. Da der Zeitrahmen immer kürzer wird und mehr Menschen in den Prozess involviert sind (mit ihren Hoffnungen auf eine mögliche Übereinstimmung), ist es noch wichtiger, bei jeder Frage und Antwort ehrlich zu sein.“

Jede Ehe kann davon profitieren, wenn der Schwerpunkt auf Transparenz und Kompatibilität liegt.Andre Morgan / Getty Images

Was traditionelle Heiratswillige von arrangierten Ehen lernen können

Bei der Untersuchung dessen, was wir aus dem Prozess der arrangierten Ehen lernen können, sagt Dr. Bais, dass es wichtig ist, zu beachten, dass, egal ob man die Ehe durch seine eigene persönliche Wahl oder durch ein Arrangement anstrebt, jedes seine Vor- und Nachteile hat. „Es ist wichtig, daran zu denken, dass man eine Reihe von Komplikationen gegen eine andere austauscht“, erklärt sie. „Wenn Sie sich für eine arrangierte Ehe entscheiden, müssen Sie zugeben, dass Sie die Ehe als eine geschäftliche, finanzielle und pragmatische Lösung betrachten. Die Liebe und Romantik, das unbeschreibliche Gefühl, das unzählige Dichter über die Jahrhunderte hinweg inspiriert hat, fehlt, zumindest am Anfang. Diejenigen, die eine arrangierte Ehe führen, sagen mir oft, dass sie eine praktische, altmodische Ehe führen, die mit einer To-Do-Liste verglichen wird, aber die Verbindung fehlt. Die seelische Verbindung ist es jedoch, die oft zu stürmischer Leidenschaft und teuren, chaotischen Achterbahnbeziehungen und Scheidungen führt.“

Wie können wir also einen goldenen Mittelweg zwischen Praktikabilität und Leidenschaft finden?

Die wichtigste Erkenntnis, ob in arrangierten oder in Liebesbeziehungen, besteht darin, Authentizität zu fördern und diese bei anderen scharfsinnig einzuschätzen.

„Diejenigen, die die besten Aspekte arrangierter Ehen für sich selbst suchen, täten gut daran, die Aspekte Transparenz und Kompatibilität zu fördern“, sagt Dr. Bais. „Es ist positiv, das Nettovermögen des Partners zu kennen und seine persönlichen Schulden nicht zu übernehmen. Allerdings gibt es zahllose Fälle, in denen die Situation arrangierter Ehen und der kulturelle Kontext Menschen dazu zwingt, über ihre Vergangenheit und Zukunft zu lügen, weil sie wissen, dass sie in einem härteren Licht beurteilt werden, als wenn man sich bei einem privaten ersten Date zum Zwecke der Erkundung und nicht der Heirat gegenübersitzt. Bei den meisten arrangierten Ehen, die ich als Klientin und auch persönlich erlebt habe, wurde über entscheidende Aspekte wie die gesundheitliche, sexuelle und finanzielle Vergangenheit gelogen. Die wichtigste Erkenntnis, ob in arrangierten oder in Liebessituationen, besteht darin, Authentizität zu fördern und diese bei anderen scharfsinnig einzuschätzen.“

Dr. Cilona stimmt auch zu, dass man sich nicht allein auf die romantischen Gefühle verlassen sollte, die man für einen potenziellen Partner hegt, um in der Liebe klügere Entscheidungen zu treffen. „Wenn es um die Partnersuche geht, benutzen viele Menschen ihre Gefühle als Kompass, um sich in der Liebe und Romantik zurechtzufinden, und Emotionen spielen oft die Hauptrolle bei der Entscheidungsfindung und dem Verhalten“, erklärt er. „Für diejenigen, die bessere Entscheidungen treffen wollen, wenn es um Dating und Romantik geht, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass es oft viele, viele Variablen gibt, die die Kompatibilität und Komplementarität in Liebe und Ehe beeinflussen, und dass Gefühle nur ein Teil eines viel größeren Bildes sind.“

Kankariya nennt die Bewertung gemeinsamer Werte als einen wichtigen Teil der Gleichung für eine erfolgreiche arrangierte Ehe. „Was ich durch arrangierte Ehen gelernt habe, ist, dass sich Menschen selbst im Laufe einiger Jahre ziemlich verändern, vor allem, wenn man sich verlobt, während man noch jung ist (ich war 23, er war 24)“, sagt sie. „Das Wichtigste sind die Werte der Person, ihre Integrität und Eigenschaften wie ihre Bereitschaft, hart zu arbeiten, wie sehr ihr die Familie am Herzen liegt usw. Wenn diese Grundwerte übereinstimmen, ist der Rest des Lebens ein Puzzleteil, das man als Paar zusammensetzt.“

Wenn die Grundwerte übereinstimmen, ist der Rest des Lebens ein Puzzleteil, das man als Paar zusammensetzt.

Was macht eine Ehe aus?

Sowohl in traditionellen arrangierten Ehen als auch in der Reality-Show-Version ist der Grad des Engagements, den jeder Partner an den Tag legt, höher als in traditionellen Ehen. Vor allem in dieser Staffel betonen die Teilnehmer immer wieder, wie wichtig ihnen die Ehe ist und wie sehr sie sich wünschen, Teil einer solchen zu sein. „Die wichtigste Lektion, die ich aus meiner Erfahrung als Vermittlerin von arrangierten Ehen bei Married at First Sight und den umfangreichen Studien und Untersuchungen darüber, was arrangierte Ehen erfolgreich macht, gelernt habe, lässt sich in einem Wort zusammenfassen: Engagement“, sagt Dr. Cilona. „Ich glaube, dass der Erfolg vieler arrangierter Ehen darauf zurückzuführen ist, dass jeder Einzelne das Engagement für die Ehe und die Beziehung selbst über alles andere stellt. Das bedeutet oft, dass das Engagement für die Bewältigung von Problemen über die persönlichen Bedürfnisse und Gefühle gestellt wird. Das Engagement für das Funktionieren der Ehe hat immer oberste Priorität und scheint der Hauptgrund für den Erfolg von arrangierten Ehen zu sein. Erfolg bedeutet nicht nur, dass die Ehe lange hält und nicht in einer Scheidung endet, sondern auch, dass sie für beide Partner erfüllend und befriedigend ist.“

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