ACEs

By: Karl-Ludwig Poggemann

Wir alle machen als Kind Stress durch. Unsere Eltern schreien uns an oder lassen uns im Stich, wir scheitern bei etwas, das uns wichtig war, oder wir müssen umziehen oder verlieren einen Freund. Diese Erfahrungen helfen uns zu wachsen und widerstandsfähiger zu werden.

Nachteilige Erfahrungen in der Kindheit sind jedoch nichts, wovon sich ein Kind einfach erholen kann. Sie sind zu überwältigend und beängstigend, oder es handelt sich um Situationen, in denen ein Kind keine wirkliche Unterstützung erfährt.

Was sind negative Kindheitserfahrungen (ACEs)?

Ungünstige Kindheitserfahrungen (ACEs) sind eine Reihe von zehn anhaltenden Traumata, die ein Kind dazu bringen, als Erwachsener gesundheitliche und soziale Schwierigkeiten zu haben.

ACEs sind aus einer groß angelegten amerikanischen Forschungsstudie zur öffentlichen Gesundheit hervorgegangen, der Adverse Childhood Experiences Study (ACE-Studie). Die Idee zu dieser Studie entstand, als ein Arzt, der ein Adipositas-Programm leitete, entdeckte, dass die meisten seiner Patienten in ihrer Kindheit sexuell missbraucht worden waren. Warum wurde der Zusammenhang zwischen einer schwierigen Kindheit und Gesundheitsproblemen nicht stärker erforscht?

Das Ergebnis dieses Aha-Erlebnisses war schließlich eine fortlaufende Erhebung, die größtenteils zwischen 1995 und 1997 durchgeführt wurde. Über 17.000 Menschen mit Gesundheitsproblemen wurden nach ihrer Kindheit befragt. Diese Personen werden auch heute noch beobachtet, da wir immer mehr darüber erfahren, was ungünstige Umstände in der Kindheit nicht nur für die Gesundheit von Erwachsenen, sondern auch für unsere eigene Sterblichkeit bedeuten.

Von: Rinet IT Australien

Welche Arten von Traumata werden als ACEs betrachtet?

Die ursprüngliche ACE-Studie untersuchte die folgenden 10 negativen Erfahrungen:

  • Scheidung oder Trennung der Eltern
  • Leben mit einem Elternteil, der depressiv ist oder an einer psychischen Krankheit leidet
  • Leben mit einem Elternteil, der süchtig ist (Alkohol, Drogen, oder anderweitig)
  • Miterleben, wie die Mutter missbraucht oder misshandelt wird
  • verbaler Missbrauch/emotionaler Missbrauch und Demütigung
  • emotionale Vernachlässigung
  • physische Vernachlässigung
  • physischer Missbrauch
  • sexueller Missbrauch
  • ein Familienmitglied kommt ins Gefängnis.

Es ist sogar üblich, mehrere ACEs zu haben und nicht nur ein einziges. Mehr als 12 % der Teilnehmer an der ursprünglichen Studie hatten zum Beispiel vier oder mehr solcher Erlebnisse.

Seit der Studie deuten andere Forschungsergebnisse darauf hin, dass auch andere traumatische Erfahrungen berücksichtigt werden sollten, darunter:

  • der Tod eines Elternteils
  • Aufwachsen in Armut oder in einer gewalttätigen Gemeinschaft
  • Miterleben, wie ein Geschwister missbraucht wird
  • Mobbing durch einen Mitschüler oder Lehrer.

Kann ich den ACE-Test machen?

Die ursprüngliche Studie wurde auf einen Test mit zehn Fragen reduziert, der von einigen amerikanischen Institutionen verwendet wird und auch im Internet weit verbreitet ist.

Die Weltgesundheitsorganisation hat inzwischen auch einen umfassenderen WHO ACE-Screening-Fragebogen mit 43 Fragen entwickelt, der auch Mobbing durch Gleichaltrige und Gewalt in der Gemeinschaft umfasst.

Warum sind ACEs so wirkungsvoll?

Was sind unerwünschte Kindheitserfahrungen

von: Lachlan Hardy

Das Erleben ständiger Widrigkeiten in der Kindheit wirkt sich auf die Entwicklung des Gehirns und die Art und Weise aus, wie der Körper auf Stress reagiert.

Wenn es einen „Körperstressthermostat“ gibt, dann ist es so, als ob zu viele ACEs die Einstellung auf ein dauerhaft hohes Niveau stellen.

Eine hohe Stressreaktion bedeutet, dass man eher zu Verhaltensweisen neigt, die die Gesundheit gefährden, wie Rauchen, Promiskuität und Drogenmissbrauch.

Sie leiden auch eher unter Angstzuständen und Depressionen.

Die Studie ergab einen schockierenden Anstieg der Selbstmordversuche um dreitausend Prozent, wenn man die Statistiken derjenigen betrachtet, die mit mehr als sechs ACEs eingestuft wurden.

Wenn der Körper ständig mit Stresshormonen überschwemmt wird, führt das zu einer zu hohen Entzündungsreaktion des Körpers. Und die Wissenschaft zeigt, dass Entzündungen eine der Hauptursachen für viele Langzeitkrankheiten sind.

Die ACE-Studie stellt einen Zusammenhang zwischen dem Aufwachsen in einem schwierigen Haushalt und schlechter Behandlung und chronischen Krankheiten wie Krebs, Herzerkrankungen, Schlaganfall und Diabetes her.

Was man über ACE-Werte wissen sollte

Die ACE-Studie stellt lediglich einen Zusammenhang zwischen Krankheiten im Erwachsenenalter und Schwierigkeiten in der Kindheit her. Sie beweist keineswegs, dass dies der einzige Grund ist, warum wir als Erwachsene krank werden. Und ein hoher ACE-Wert ist auch keine Garantie dafür, dass man in nächster Zeit krank wird.

Unsere Körper sind einzigartige, komplizierte Maschinen, und verschiedene Menschen reagieren unterschiedlich, sogar auf Trauma und Stress. Und auch die Genetik und Dinge wie die Exposition gegenüber Toxinen können Krankheiten verursachen.

Außerdem gibt es Dinge, die einigen von uns helfen, trotz ACEs Resilienz zu entwickeln. Das können positive Kindheitserfahrungen sein, die dem entgegenwirken, oder Unterstützung von außen, etwa durch einen engagierten und fürsorglichen Lehrer oder Freund der Familie.

Tatsächlich entwickeln sich viele Menschen, die eine schwierige Kindheit hatten, irgendwie gut. Zu den möglichen Gründen dafür, die Forscher untersuchen, gehören die Unterschiede in der Art und Weise, wie Männer und Frauen auf Stress reagieren, und wie sich Unterschiede in der genetischen Kodierung darauf auswirken, wie jedes Kind auf Stress reagiert.

Neue Forschungsergebnisse weisen beispielsweise auf ein mögliches „Sensitivitätsgen“ hin, das sich positiv auswirken kann, wenn wir in einer unterstützenden Umgebung aufwachsen, ansonsten aber zu Angst und Neurotizismus führt.

Daraus lässt sich jedoch schließen, dass ACEs eine genetische Neigung zu Krankheiten wahrscheinlicher machen könnten.

Hoffnung trotz eines hohen ACE-Wertes?

Die Forschung der letzten Jahrzehnte hat endlich eine lange gehegte Hypothese herauskristallisiert, dass das Gehirn tatsächlich plastisch ist – es kann sich verändern und neu gruppieren. Selbst wenn Ihr ACE-Wert hoch ist und Ihr Gehirn durch ein Trauma geschädigt wurde, sind Verbesserungen möglich.

Gesprächstherapien können helfen, insbesondere solche, die eine starke Verbindung zwischen Klient und Therapeut herstellen, wie die Schematherapie.

Neue Arten von therapeutischen Interventionen helfen nachweislich der Plastizität des Gehirns und wirken den Auswirkungen von Traumata entgegen, selbst wenn andere Therapieformen versagt haben.

Einige dieser Hilfsmittel werden jetzt in die „dritte Welle der Therapien“ integriert. Zu diesen Werkzeugen gehören:

  • Eye Movement Desensitisation and Reprocessing (EMDR)
  • Mindfulness
  • Visualisierung
  • Körperarbeit/Körperpsychotherapie
  • Meditation und Yoga.

Möchten Sie mit einem Therapeuten arbeiten, der Erfahrung in der Unterstützung von Klienten mit negativen Kindheitserfahrungen hat? Harley Therapy stellt den Kontakt zu Therapeuten an mehreren zentralen Standorten in London her. Oder versuchen Sie es auf unserer UK-weiten Website mit Therapeuten, die Skype-Therapie und Telefonberatung anbieten.

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