I procuratori tedeschi potrebbero decidere entro le prossime due settimane se riaprire il caso di un’insegnante del DODDS la cui morte nel 1985 fu giudicata un incidente.

Hans Günther Klein, un procuratore statale di Darmstadt incaricato del caso, ha detto attraverso un interprete che avrebbe letto i rapporti vecchi e nuovi – compreso un nuovo rapporto autoptico recentemente rilasciato – e avrebbe preso una decisione sul caso entro fine giugno.

Elizabeth Ratliff, un’insegnante di seconda elementare del Dipartimento della Difesa presso la base aerea di Rhein-Main vicino a Francoforte, in Germania, fu trovata morta il 27 novembre 1985 nella sua casa di Gräfenhausen.

All’epoca, i patologi determinarono che la Ratliff, 43 anni, era morta per un’emorragia cerebrale mentre saliva le scale. Ma un medico legale del North Carolina, che ha recentemente riesumato il corpo della Ratliff in Texas, ha determinato che è morta come risultato di un “attacco omicida.”

Il corpo della Ratliff è stato riesaminato in aprile in relazione ad una più recente accusa di omicidio contro Mike Peterson, il vicino della Ratliff al momento della sua morte.

Peterson è stato accusato di omicidio nella morte di sua moglie, Kathleen, nel dicembre 2001.

Ha detto alla polizia che Kathleen Peterson è caduta dalle scale. Tuttavia, secondo i rapporti dell’autopsia, Kathleen Peterson e Ratliff hanno subito simili ferite fatali alla testa non compatibili con la caduta dalle scale.

Peterson – un noto autore che ha scritto due opere sulla guerra del Vietnam, “A Time of War” e “A Bitter Peace” – potrebbe essere stata l’ultima persona ad essere stata vista con entrambe le donne prima che fossero trovate morte, secondo un rapporto del Raleigh (N.C.) News and Observer.

Ratliff era un vicino di Peterson e della sua prima moglie quando vivevano in Germania nel 1980. Ratliff, che era stato un insegnante del DODDS per 17 anni, aveva cenato con i Peterson la sera prima che il suo corpo fosse scoperto, ha riportato il News and Observer.

Mike Peterson è attualmente sotto processo per la morte di Kathleen Peterson. La selezione della giuria, iniziata sei settimane fa, non si è ancora conclusa. Gli argomenti di apertura inizieranno lunedì.

La sorella di Ratliff, Rosemary Kelloway di West Warwick, R.I., ha detto che il rapporto dell’autopsia è stato uno shock per la sua famiglia.

“E’ come rivivere la sua morte di nuovo. È orribile”, ha detto Kelloway in un’intervista telefonica lunedì sera. “Non potete immaginare quanto sia stato difficile rendersi conto che nel 1985 tua sorella non è morta per cause naturali, come è stato riportato, ma per un attacco omicida.

“È stato difficile per tutti noi, ma soprattutto per mia madre”, ha detto Kelloway, che insieme a sua sorella ha chiesto alle autorità tedesche di prendere in considerazione la riapertura del caso.

Un altro aspetto che è stato difficile da digerire per Kelloway è che Peterson è stato nominato tutore delle due giovani figlie della Ratliff, così come amministratore del suo patrimonio di 44.000 dollari.

“Sai, mia sorella ha firmato il testamento non molto tempo dopo la morte del marito. Era venuta negli Stati Uniti e l’ho vista”, ha detto. “Non era in condizioni stabili per capire cosa stava firmando. Credo nel mio cuore che non l’avrebbe fatto.”

Il marito della Ratliff, un ufficiale dell’Air Force, era morto due anni prima.

Ha detto che la famiglia ha cercato in numerose occasioni di adottare i bambini da Peterson.

“Erano solo dei bambini quando li ha presi. Abbiamo provato diverse volte a prenderli, ma a causa del testamento, era semplicemente impossibile. Avrebbero dovuto stare con la famiglia”, ha detto. “Ora è così difficile per loro. Non li ha mai adottati, ma è praticamente l’unico padre che hanno conosciuto. Credono che non avrebbe potuto farle del male.”

Le due ragazze ora hanno vent’anni.

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