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Cuando el ZR1 de alto rendimiento fue puesto a dormir en 1995, Chevrolet necesitaba llenar el vacío dejado en el escalón superior. La novedad para 1996 fueron dos opciones diferentes: el Grand Sport, que utilizaba el LT4 de altas revoluciones con 330 caballos (un notable descenso de potencia respecto al LT5 del modelo anterior, de 405 CV) y el esquema de pintura de la firma, así como la edición de coleccionista de un solo año. Disponible en acabado especial y en color Sebring Silver, la Collector Edition llevaba las llantas de 17 pulgadas del ZR1 del año anterior pintadas en color plata a juego con la carrocería. Aparte de las tres selecciones de colores interiores y los acentos, el Collector Edition no ofrecía mucho más que el Vette de serie, ya que ambos utilizaban el 350 LT1 de 300 CV en versión automática. Al comprar la opción de seis velocidades, el Collector Edition estaba equipado con el motor Grand Sport LT4. Bordados y distintivos especiales distinguían al Collector Edition plateado del resto de los Corvettes. Es difícil confundir un Collector Edition con un Corvette estándar cuando cada panel luce marcas especializadas.

Cuando llegó el momento de que Dick y Jill Countryman de Belvidere, Illinois, empezaran a disfrutar de su jubilación, Dick tenía una idea diferente a la de Jill sobre lo que significaba la jubilación. Dick descubrió este Collector Edition plateado en un periódico local. El ’96 estaba en buen estado, recto, y sólo lucía un par de modificaciones que no encajaban bien con los gustos de Dick. Dick convenció a su mujer de que el Corvette sería una buena inversión. Ella le acompañó en el viaje para ver el coche, pensando que sólo iban a mirar. Jill pensó que su marido miraría el coche, se preocuparía por el precio y volvería a casa. Pero Jill se equivocó al juzgar el amor de su marido por estos coches. El coupé sólo necesitaba unos pequeños retoques, e inmediatamente se metió en la piel de Dick. Pagó al propietario el dinero y se llevó el Corvette a casa.

Preocupada por su marido, Jill vio cómo Dick se lanzaba de cabeza a lo que, según él, sólo sería un «proyecto de invierno». Dick no es ajeno a los Corvettes; posee un Stingray del 77 que es más un juguete para él que para ella. Jill, esta vez, quería conducir este Corvette. Para asegurarse de que las modificaciones no pasaran de ser manejables y originales a ser salvajes y alocadas, Jill dio el visto bueno a la eliminación del sistema de escape Flowmaster que había instalado el anterior propietario. Dick instaló un nuevo sistema de escape Magnaflow y restauró los colectores originales del LT1. Dick dedicó un invierno de trabajo a restaurar la originalidad de fábrica de la Edición Coleccionista, cambiando los fluidos, reemplazando los neumáticos, cambiando los frenos con rotores y pastillas nuevas del mercado de accesorios, y lavando las líneas de freno. Hay muchos trucos que los maridos hacen a los Corvettes que permiten obtener más potencia sin que sus esposas lo sepan.

Dick permitió al bloque pequeño un poco más de espacio para respirar con un kit de filtro K&N y una lámina de aire. Además, Dick recurrió a un programador Hypertech, alterando drásticamente el control informático de los ventiladores y el control térmico del LT1. Dick notó una notable mejora en la respuesta del acelerador del Corvette. Otras modificaciones incluyen el cromado de las llantas del ZR1 y el montaje de gomas agresivas Firestone Firehawk en las ruedas de 811/42 y 911/42 pulgadas. Dick dejó solo el interior gris claro, ya que estaba en un estado tan inmaculado cuando lo compró; solo necesitó algunos detalles y una limpieza menores.

Lo que trajo a Jill fue el producto final de todos los esfuerzos de Dick. Su Edición de Coleccionista se conduce ahora con regularidad cuando el tiempo se despeja y las carreteras están abiertas. No sólo se conduce a las exposiciones, sino que ha sido el vehículo de viaje para los viajes por carretera y las vacaciones, también. Y no es sólo Dick quien se sienta al volante, Jill es conocida por pisar el pedal del acelerador tan a menudo como quiere.

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