Alergias a las ratas - Diagnóstico y tratamiento

La mayoría de nosotros hemos oído que algunas personas son alérgicas a los gatos, pero muchos de nosotros desconocemos las alergias a las ratas y sus efectos. Melinda Story le ayuda a decidir si es alérgico a su rata mascota y le explica lo que debe hacer a continuación.

Si usted es un propietario concienzudo de una mascota, es probable que haya pasado horas investigando el animal perfecto para su estilo de vida.

En su búsqueda de su nuevo compañero, es posible que se haya visto abrumado (sorprendentemente) por los numerosos atributos positivos asociados a las ratas.

Según la Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos, las ratas son amistosas, sociales y excelentes animales para niños mayores y adultos. Los roedores también son increíblemente inteligentes.

Las alergias a las ratas pueden ser un problema para algunos propietarios de ratas
Las ratas son excelentes mascotas

De hecho, una investigación llevada a cabo por el Laboratorio de Psicología Biológica de la Universidad de Lovaina indica que las ratas superan a los humanos cuando se trata de tareas de integración de información. En otras palabras, las ratas son mucho mejores a la hora de encontrar patrones cuando se les da información compleja.

Si se ha preparado y ahora está listo para poner a prueba el ingenio y la capacidad cerebral con su nuevo roedor, puede que se lleve un susto cuando de repente empiece a estornudar, a jadear y a toser.

Bueno, probablemente pueda sumar dos y dos. Puede que seas alérgico a tu nuevo amigo.

¿Es esto posible, y qué hacer cuando tu nuevo compañero te hace sentir mal? En este artículo, exploramos estas preguntas y le ayudamos a construir la relación que se merece con su mascota.

¿Se puede ser alérgico a las ratas?

La desafortunada respuesta a esta pregunta es que sí, se puede ser alérgico a las ratas. Los investigadores han llevado a cabo algunas investigaciones intensivas sobre los animales de laboratorio y las alergias relacionadas con el trabajo de los trabajadores de laboratorio.

Los estudios concluyen que entre el 11% y el 44% de los individuos desarrollaron una alergia a los animales de laboratorio.

Es probable que usted no trabaje en un entorno de laboratorio, pero el estudio nos dice algunas cosas. Dado que los laboratorios científicos son entornos libres de polvo y contaminación, las alergias pueden atribuirse directamente a los animales de las instalaciones.

Además, dado que las ratas, y otros roedores, se utilizan casi exclusivamente en muchos de los laboratorios de Estados Unidos, las alergias suelen estar relacionadas con las ratas (o roedores).

¿Qué significa esto para usted? Bueno, las alergias a las ratas no son infrecuentes y usted puede ser alérgico a su nuevo compañero animal. En particular, puede ser alérgico a todo tipo de roedores.

Si alguna vez ha tenido un problema de ratones en su casa y también ha notado que le cuesta respirar, entonces esto puede ser una señal de que los roedores están causando una reacción inmunológica.

¿Soy alérgico a mi rata?

Si tiene alergias estacionales o si se da cuenta de que está un poco congestionado cuando se olvida de quitar el polvo durante una o dos semanas, entonces puede tener uno o varios tipos de alergias. Por ejemplo, puede ser alérgico a las heces de los ácaros del polvo, al moho del exterior y al polen de ambrosía.

Si tiene varias alergias, entonces puede notar que se pone bastante enfermo en otoño, por ejemplo, cuando las esporas de ambrosía y del moho del exterior son más frecuentes.

Una guía sobre las alergias a las ratas - cómo decidir si es alérgico a su rata, y qué hacer al respecto

Si por casualidad compró su rata en otoño, entonces puede estar culpando a su animal de sus síntomas.

Pero, habría notado esos síntomas antes, ¿verdad? No necesariamente, y la culpa la tiene el cambio climático.

Durante los últimos años, los niveles de polen han aumentado, y cada vez más personas sienten que sus síntomas de alergia aumentan en respuesta. Es posible que usted sienta este mismo tipo de aumento ahora, cuando los síntomas de la alergia pueden haber sido atribuidos a un virus, como ese resfriado de primavera que siempre parece atacar o ese desagradable virus de la gripe que hace su aparición cuando su hijo o hija comienza la escuela en el otoño.

Sin embargo, esto no significa que su rata no sea parcialmente culpable, si no totalmente, de sus problemas de alergia. Puede que simplemente haya añadido más alérgenos a su entorno. Esto, junto con el aumento de los niveles de polen, puede dejarle sintiéndose simplemente asqueroso.

Pruebas de alergia a la rata

Para averiguar todo sobre sus alergias y si su rata le está enfermando o no, debe buscar la ayuda de su alergólogo.

El profesional puede completar un simple análisis de sangre para ayudarle a averiguar exactamente qué es lo que le está haciendo sentir tan congestionado.

Aunque puede realizarse una prueba de punción cutánea, los análisis de sangre son fáciles, no invasivos y proporcionan una imagen bastante clara de si su nuevo amigo de cola flaca o su patio trasero sin maleza están causando sus problemas.

Los análisis de sangre identifican los anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE). Los anticuerpos son proteínas de la sangre que produce el sistema inmunitario en respuesta a un cuerpo extraño (virus, bacterias o alérgenos). Una vez producido el anticuerpo, la proteína permanece en la sangre y los anticuerpos IgE pueden ser localizados e identificados.

Aunque los alérgenos no son intrusos corporales como los virus y las bacterias, su sistema autoinmune los identifica como tales. En otras palabras, su cuerpo reacciona de forma exagerada al alérgeno, lo ve como una sustancia dañina y usted enferma como lo haría si se expusiera a un virus del resfriado.

Su cuerpo sólo reaccionará de forma exagerada a ciertas sustancias. Cada alérgeno tendrá su propio anticuerpo IgE específico. Si el anticuerpo se encuentra en su sangre, entonces usted es alérgico a él. De lo contrario, no tendría ningún anticuerpo porque su cuerpo identifica el polen, la caspa o el polvo como una sustancia no dañina (como debería).

Si su análisis de sangre da un resultado positivo para la IgE específica para roedores, entonces es alérgico a su rata. Sin embargo, el análisis de sangre no detalla específicamente cuán alérgico es usted a su mascota.

Las pruebas de punción cutánea pueden proporcionar esta información. Si es alérgico a varias sustancias diferentes, la prueba puede ayudarle a averiguar si es más alérgico a su rata o al polen de ambrosía del exterior. Esto puede ser útil si está tratando de averiguar si puede vivir con los síntomas producidos por su nuevo amigo o no.

Si sólo es alérgico a los roedores o a un solo tipo de polen, entonces probablemente pueda realizar la prueba de punción.

Alergias a las ratas – Los síntomas

Probablemente ya se ha dado cuenta de que los síntomas de la alergia pueden variar mucho y también su intensidad.

Si nunca ha experimentado alergias antes o si realmente no está seguro de si los síntomas anteriores estaban relacionados con una alergia o no, entonces puede estar confundido sobre cómo está reaccionando su cuerpo. Específicamente, puede ser bastante difícil para un nuevo alérgico diferenciar entre una reacción alérgica y un resfriado.

Esto es completamente normal.

Afortunadamente, hay algunas formas bastante fáciles de saber si tiene un resfriado en lugar de un problema de alergia. Los resfriados suelen ir acompañados de fiebre y los síntomas aparecen de forma repentina.

Las alergias no producen fiebre y los síntomas aparecen sigilosamente y empeoran en el transcurso de varios días.

Otro signo seguro de que tiene una alergia es que los síntomas parecen persistir durante dos semanas o más. Los resfriados suelen desaparecer en unos 7 a 10 días.

Si usted es alérgico a su rata, entonces hay algunos síntomas comunes que es probable que experimente que incluyen:

  • Dificultad respiratoria (tos, sibilancias, dificultad para respirar)
  • Congestión nasal (presión por debajo y por encima de los ojos)
  • Reconocimiento de la nariz
  • Goteo post-nasal
  • Erupciones en la piel

Debe saber que los síntomas respiratorios y de asma son bastante comunes si tiene una alergia a los roedores.

De hecho, un estudio realizado por el Departamento de Medicina Ocupacional y Medioambiental del Imperial College ha demostrado una estrecha relación entre las alergias a los roedores y el asma.

Esto significa que el asma es uno de los síntomas más graves y reveladores de la alergia.

Asegúrese de consultar a su médico sobre sus síntomas, especialmente si su falta de aire persiste y está interfiriendo con sus actividades diarias.

Reacción alérgica a los excrementos de rata

Si ha mostrado signos de alergia a los roedores y a las ratas, entonces puede preguntarse exactamente a qué es alérgico. Esta es una pregunta fácil de responder cuando se trata de las alergias comunes a gatos y perros, porque la gran mayoría de las reacciones son causadas por la exposición a la caspa.

La caspa es la piel que se desprende del cuerpo de su mascota, y ciertamente puede ser alérgico a la caspa de rata. La alergia es una reacción específica a las proteínas de las células de la piel. Es un problema común, al igual que la alergia a la caspa de gato.

Sin embargo, las cosas se complican un poco más cuando se trata de roedores. Usted también puede ser alérgico a la orina, los excrementos y la saliva de su rata. Las alergias a estas cosas, al igual que la caspa de la piel, significan que su cuerpo reacciona a las proteínas que contienen.

Si nota más síntomas respiratorios, entonces es muy probable que sea alérgico a la caspa o a los excrementos de las ratas.

Las células de la piel y el polvo de los excrementos de las ratas pueden inhalarse fácilmente. Esta es una de las razones por las que puede notar más síntomas internos con estas alergias, como la congestión de los senos nasales y el asma.

Si es alérgico a la saliva o a la orina, entonces es más probable que vea erupciones en la piel. En particular, la erupción aparecerá donde el alérgeno entra en contacto con su cuerpo. Esta reacción se llama dermatitis de contacto.

¿Puedo mantener mi rata si soy alérgico?

Ahora que usted ha leído a través de todas las cosas horribles acerca de las alergias y la posibilidad de que usted es alérgico a su amigo roedor, aquí es una buena noticia para usted.

No, una gran noticia. Probablemente pueda quedarse con su rata y minimizar sus síntomas en el proceso.

A diferencia de las alergias a los alimentos o a las picaduras de abeja, la mayoría de las personas con alergia a las ratas no pondrán su vida en riesgo al quedarse con su rata.

Si alguna vez ha tenido un amigo o familiar que se quedó con su gato después de descubrir una alergia, entonces usted estará haciendo lo mismo. Obviamente, usted tendrá que discutir la situación con su asesor médico, pero en la mayoría de los casos – Ratty puede quedarse.

Control de los síntomas de la alergia a la rata

Definitivamente, hay algunas cosas que usted debe estar haciendo para evitar que constantemente sibilancias y estornudos.

En primer lugar, usted debe ser la limpieza de la jaula de su rata a menudo. La Humane Society of the United States recomienda cambiar completamente el lecho y limpiar la jaula al menos una vez a la semana.

Las personas alérgicas a las ratas pueden optar por limpiarla dos veces por semana con lecho hipoalergénico.

Algunas personas son alérgicas a las virutas de pino y cedro. Estos tipos de lecho no sólo pueden agravar su problema de asma, sino que los compuestos aromáticos de la madera pueden hacer que su rata desarrolle una afección respiratoria, así como un posible problema de insuficiencia hepática. Utilice pellets de papel hipoalergénicos y sin polvo para reducir estas preocupaciones.

Cuando limpie la jaula, utilice guantes de vinilo o de goma para proteger su piel y también coloque una máscara antipolvo sobre su nariz y boca.

Si es alérgico a la saliva y a la caspa, entonces el control de la alergia puede ser un poco más difícil.

Las células de la piel se desprenden al azar y producen un polvo fino, pero puede reducir su exposición manteniendo la jaula de la rata fuera de su dormitorio y aspirando alrededor de la jaula con frecuencia.

Cuando se trata de la exposición a la saliva, las ratas utilizan su saliva para limpiarse.

Entonces entrará en contacto con el alérgeno al manipular su rata. Algunos propietarios de ratas controlan sus alergias a las ratas mascotas usando guantes sin dedos, pantalones largos y sudaderas con capucha mientras interactúan con sus roedores.

Básicamente, si usted cubre la mayor parte de su piel, entonces una reacción alérgica será mucho menos probable.

Alergias a las ratas – El tratamiento

Si usted encuentra que no puede controlar los síntomas muy bien, entonces puede ser el momento de buscar más asesoramiento médico. En algunos casos es posible que se le «desensibilice» al alérgeno que le está causando problemas

Un alergólogo, como la persona que realiza las pruebas de alergia, es la persona que puede ayudarle. Si tiene otras alergias o si quiere crear un vínculo especial con su rata y otros roedores en el futuro, la inmunoterapia puede ser lo más adecuado para usted.

En pocas palabras, la inmunoterapia consiste en recibir inyecciones contra la alergia durante un periodo de tiempo. Cada inyección contendrá sólo un poco de todas las cosas a las que usted es alérgico.

A medida que su cuerpo se expone continuamente a los alérgenos, su sistema inmunológico aprende que las sustancias no están realmente tratando de matarle. Entonces su cuerpo deja de responder al alérgeno de forma negativa.

La magia de la inmunoterapia es que puede «curarse» de su alergia a las ratas (y también de todas sus horribles alergias estacionales). La única pega es que tienes que dedicar varios años a la terapia y puede que no te cures completamente al 100% de todos tus síntomas. Sin embargo, es muy probable que se sienta bastante mejor.

Si tiene dudas sobre las inyecciones antialérgicas a largo plazo, una nueva investigación, realizada por el Instituto Suizo de Investigación sobre el Asma y la Alergia, sugiere que las inyecciones de alérgenos más concentradas que se aplican durante un período de sólo cuatro meses han demostrado reducir los síntomas de forma significativa. Es posible que quiera hablar con su médico especialista en alergias sobre esta posibilidad.

Si las inyecciones no son para usted, entonces hay una amplia gama de antihistamínicos orales, aerosoles nasales esteroideos y bloqueadores nasales de alérgenos que puede encontrar sin receta en su farmacia local. Estos suelen proporcionar un alivio significativo de las alergias a las ratas.

Su alergólogo puede aconsejarle sobre qué medicamentos pueden funcionar mejor en su situación, y el profesional puede recetarle también un inhalador para el asma.

Alergias a las ratas – Conclusión

Las alergias a las ratas de compañía pueden dejarle realmente deprimido, especialmente si se ha tomado la molestia de buscar la mascota perfecta para usted.

Si sospecha que es alérgico a su rata, las pruebas de alergia pueden confirmar sus sospechas de un modo u otro.

No está solo, y con el acuerdo de su asesor médico, debería ser capaz de controlar sus síntomas y conservar su rata. De hecho, aunque puede costar un poco más de trabajo de lo que esperaba, es muy posible que pueda disfrutar de su rata sin sibilancias ni estornudos en absoluto.

¿Y usted?

¿Es usted un alérgico a las ratas? ¿Tienes alguna anécdota que compartir sobre tu propia experiencia con la alergia a las ratas?

¿Has descubierto el plan perfecto para reducir los síntomas de la alergia a las ratas, o simplemente quieres contarnos los simpáticos trucos que ha aprendido tu rata mascota? No dudes en dejarnos un mensaje en los comentarios.

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