Mucha gente ha estado recordando y honrando al gran Kobe Bryant recientemente. A pesar de que su muerte se produjo hace siete meses, parece que acaba de ocurrir. Los aficionados al baloncesto, los jugadores, los entrenadores y cualquier otra persona de la comunidad del baloncesto todavía lo tienen muy reciente. Uno de los ex jugadores que ha rendido homenaje a la leyenda de los Lakers de Los Ángeles ha sido Allen Iverson. De hecho, escribió una emotiva carta a Bryant.

La comunidad del baloncesto ha honrado a Kobe Bryant

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Los aficionados y aquellos que estuvieron cerca de Bryant, han tenido muchas razones para honrarlo recientemente. El 23 de agosto hubiera sido su 42º cumpleaños. Además, al día siguiente era el 24 de agosto (8-24), que simboliza los dos números que llevó a lo largo de su carrera en la NBA, el 8 y el 24.

La NBA homenajeó recientemente a Bryant y a su hija Gianna, que también murió en el accidente de helicóptero con él en enero, junto con otras siete personas. Los Lakers también usaron camisetas en honor a Bryant, y han tuiteado varios tweets sobre él. Nike ha publicado adicionalmente varios posts en las redes sociales en honor a Bryant para lo que están llamando la Semana de la Mamba.

Muchos también desearon un feliz cumpleaños a Bryant, incluyendo a su ex compañero en los Lakers, Pau Gasol.

«Con lágrimas en los ojos hoy», publicó Gasol en Instagram. «Me gustaría tanto que estuvieras aquí celebrando tu cumpleaños con tus chicas y tu familia. Os echo mucho de menos a ti y a Gigi hermano. Siempre estaré agradecido por lo mucho que has impactado en mi vida de muchas maneras diferentes.»

Él y Allen Iverson fueron leyendas en la misma época

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Bryant y Allen Iverson estaban en la clase del draft de la NBA de 1996. Iverson fue el número 1 en la general, y Bryant fue el número 13.

Ambos acabaron convirtiéndose en leyendas de la NBA también. Iverson es un miembro del Salón de la Fama, ya que fue el Novato del Año 1996-97, el MVP 2000-01 y un 11 veces All-Star. Iverson también lideró la NBA en robos por partido tres veces y en puntos por partido cuatro veces. Finalmente, promedió 26,7 puntos por partido y 6,2 asistencias en su carrera. El promedio de puntos por partido de Iverson es el séptimo de todos los tiempos en la historia de la NBA, y su promedio de robos por partido (2,2) es el noveno de todos los tiempos.

Bryant también es un miembro del Salón de la Fama, ya que fue 18 veces All-Star, el MVP de 2007-08, cinco veces campeón de la NBA y dos veces MVP de las Finales de la NBA. También lideró la NBA en puntos por partido en dos ocasiones y obtuvo honores del equipo All-Defensive en 12 ocasiones. Bryant promedió 25 puntos por partido, 5,2 rebotes y 4,7 asistencias en su carrera. Además, sus 33.643 puntos de carrera son los cuartos de todos los tiempos.

Iverson y Bryant también se enfrentaron en las Finales de la NBA una vez en 2001, cuando los Lakers derrotaron a los Philadelphia 76ers en cinco partidos por 4-1. Bryant promedió 24,6 puntos por partido, 7,8 rebotes y 5,8 asistencias en la serie, mientras que Iverson promedió 35,6 puntos por partido y 5,6 rebotes.

Allen Iverson escribió una emotiva carta a Kobe Bryant

Kobe Bryant (desde la izquierda) y Allen Iverson tienen unas palabras entre ellos al final del cuarto cuarto de un partido de las Finales de la NBA de 2001 entre los Lakers y los 76ers. | Wally Skalij/Los Angeles Times via Getty Images

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En un artículo publicado el 24 de agosto, Iverson escribió una carta a Bryant en The Players’ Tribune.

«La primera vez que te vi enfrentarte a Black Jesus (Michael Jordan), cuando tenías 18 años, supe que eras un asesino», escribió Iverson. «Fue entonces cuando me di cuenta de que ibas a ser una leyenda en este juego. Aquella noche ibas a por todas con Mike. Sin ningún tipo de miedo. Es decir, sabía por haberte cruzado en el tráfico a lo largo de los años que eras un perro. Pero cuando te vi ir contra Black Jesus de esa manera… Ahí supe que eras un espíritu afín».

Iverson también escribió: «Ya no estás aquí en esta tierra, pero tampoco te has ido. Sólo tienes que decir el nombre de Kobe Bryant, y los recuerdos vuelven en una fracción de segundo. Puedo verte señalando con el dedo en el aire, saliendo de la cancha después de dejar caer 81 en Toronto. Puedo verte saltando en el aire como MJ después de ganar el título».

Para terminar la carta, Iverson dijo: «No sé realmente cómo despedirme de una leyenda de la NBA, un padre, un marido, un amigo. Realmente no tengo las palabras. Todo lo que sé es… Te quiero, hermano».

Allen Iverson y Kobe Bryant son leyendas de la NBA. Su respeto por el otro también era evidente.

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