El 3 de abril de 2007, me sometí a un procedimiento quirúrgico en el MD Anderson llamado exenteración pélvica total. Durante la intervención, el Dr. Michael Bevers me extirpó la vagina, la vejiga, el ano y el recto. A continuación, fabricó una vagina artificial utilizando dos de mis músculos abdominales, y una vejiga artificial (conocida como «bolsa de Indiana») con parte de mi colon ascendente e intestino delgado. También creó un estoma (o abertura quirúrgica en el abdomen) para utilizar una bolsa de colostomía, que recoge las heces fuera del cuerpo.

Esta operación puede parecer bastante radical. Pero cuando el Dr. Bevers me lo sugirió, no lo dudé. Debido a una reaparición de fibromas uterinos, ya me habían hecho una histerectomía total. Fue entonces cuando mi cirujano descubrió que también tenía cáncer de cuello de útero. Me sometieron a seis rondas de quimioterapia y 28 de radioterapia para tratarlo. Sólo 13 meses después, el cáncer había vuelto. En aquel momento sólo tenía 42 años y quería tener las máximas posibilidades de sobrevivir. Así que decidí ir a por ello.

En retrospectiva, no tenía ni idea de lo que me esperaba. Incluso después de investigar, no tenía ningún concepto de cómo sería la vida después. Y no puedes saberlo, a menos que lo hayas experimentado realmente. Pero siempre he sido una persona positiva. Así que, esa es la forma en que he tratado de ver esto. La exenteración pélvica total era sólo parte de mi camino. E iba a sacar lo mejor de ella.

La vida después de mi exenteración pélvica total

Los primeros cuatro años después de mi exenteración pélvica total fueron los más duros, porque seguía teniendo infecciones del tracto urinario y cálculos en la «bolsa» (como los cálculos renales, sólo que en la vejiga artificial). Como esa parte de mi anatomía ya no era normal, tampoco lo eran mis síntomas. En lugar de sentir una sensación de ardor o ver sangre al orinar, me despertaba una mañana con náuseas muy fuertes, fiebre alta o un dolor insoportable en el costado. Debo haber hecho más de 20 visitas a Urgencias durante ese tiempo, incluyendo una para que me extirparan la vesícula biliar.

Afortunadamente, todo funciona como se supone que debe hacerlo ahora, y no he pasado la noche en un hospital en dos años por algo relacionado con el cáncer. Tampoco he mostrado ningún indicio de enfermedad desde la operación. Por lo general, la marca de los cinco años se considera una gran cosa cuando se trata de las tasas de supervivencia después de los diagnósticos de cáncer, por lo que celebrar mi aniversario de 12 años sin cáncer es bastante sorprendente.

Por qué soy voluntaria de myCancerConnection

La vida después de una exenteración pélvica total no es fácil. Incluso mantenerse erguido es más difícil, porque se pierde mucha fuerza en el centro por la extirpación de tanto tejido. Y todo en su cavidad abdominal y pelvis ha sido manipulado, así que sentarse en una superficie dura no es muy cómodo. (Una cosa de la que no te das cuenta hasta más tarde es la cantidad de amortiguación que el ano y el recto le dan a tu trasero.)

Intento ayudar a tantas otras personas que se han sometido a una exenteración pélvica total como puedo, ya sea a través de varios grupos de apoyo o de myCancerConnection, la comunidad de apoyo individual al cáncer del MD Anderson.

Para la mayoría de las mujeres, creo que el mayor desafío es la imagen corporal. Yo he estado en un crucero desde mi exenteración pélvica total, pero algunas mujeres ni siquiera van a nadar, porque se sienten muy cohibidas por mostrar una bolsa o una cicatriz. Pero animo a las mujeres a no dejar que el cáncer limite sus vidas. La vida no se acaba sólo por haberse sometido a esta intervención. Y no siempre va a ser perfecta. Pero depende de nosotras sacar lo mejor de ella.

Aprovechar al máximo mi tiempo

He intentado aprovechar al máximo mi tiempo. Trabajar a tiempo completo no era algo que pudiera hacer justo después de la operación, así que volví a estudiar a tiempo parcial y casi he terminado una licenciatura en Bellas Artes. También me he esforzado por viajar, he sido líder de un grupo de apoyo a la ostomía e incluso he sido voluntaria como guardabosques en Yellowstone durante los últimos cinco veranos.

Todavía es un reto caminar y estar de pie durante largos periodos, y el senderismo me lleva mucho más tiempo que a la media de las personas. A veces tengo que quedarme en la cama todo el día después sólo para recuperarme.

Pero es increíble pensar en lo que es la anatomía y cómo se puede manipular para trabajar con lo que tenemos ahora frente a lo que nacemos. Mi exenteración pélvica total me obligó a ser creativa y pensar fuera de la caja en algunas áreas. Pero no me arrepiento. Intento aprovechar al máximo lo que se me ha dado y no insistir en lo que no tengo. Porque cada día malo es mejor que ningún día.

Solicite una cita en el MD Anderson por Internet o llamando al 1-877-632-6789.

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