Los ordenadores portátiles son habituales en las aulas de todo el mundo. Estudiantes escuchan una conferencia en la Universidad Johann Wolfang Goethe el 13 de octubre de 2014, en Frankfurt am Main, Alemania. Thomas Lohnes/Getty Images hide caption

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Thomas Lohnes/Getty Images

Los ordenadores portátiles son habituales en las aulas de todo el mundo. Los estudiantes escuchan una conferencia en la Universidad Johann Wolfang Goethe el 13 de octubre de 2014, en Fráncfort del Meno, Alemania.

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A medida que los ordenadores portátiles se vuelven más pequeños y omnipresentes, y con la llegada de las tabletas, la idea de tomar notas a mano simplemente parece anticuada para muchos estudiantes hoy en día. Escribir los apuntes es más rápido, lo que resulta muy útil cuando hay mucha información que anotar. Pero resulta que todavía hay ventajas en hacer las cosas a la antigua usanza.

Por un lado, las investigaciones muestran que los ordenadores portátiles y las tabletas tienen tendencia a distraer: es muy fácil hacer clic en Facebook en esa aburrida clase. Y un estudio ha demostrado que el hecho de tener que ser más lento cuando se toman notas a mano es lo que lo hace más útil a largo plazo.

En el estudio publicado en Psychological Science, Pam A. Mueller, de la Universidad de Princeton, y Daniel M. Oppenheimer, de la Universidad de California en Los Ángeles, trataron de comprobar cómo afecta al aprendizaje el hecho de tomar apuntes a mano o por ordenador.

«Cuando la gente escribe sus apuntes, tiene esta tendencia a tratar de tomar notas textuales y escribir todo lo que pueda de la conferencia», dice Mueller a Rachel Martin de NPR. «Los estudiantes que tomaban apuntes a mano en nuestros estudios se veían obligados a ser más selectivos, porque no se puede escribir tan rápido como a máquina. Y ese procesamiento adicional del material que estaban haciendo les benefició».

Mueller y Oppenheimer citaron que la toma de notas puede clasificarse de dos maneras: generativa y no generativa. La toma de apuntes generativa se refiere a «resumir, parafrasear, hacer mapas conceptuales», mientras que la no generativa implica copiar algo al pie de la letra.

Y hay dos hipótesis sobre por qué la toma de apuntes es beneficiosa en primer lugar. La primera idea se llama la hipótesis de la codificación, que dice que cuando una persona está tomando notas, «el procesamiento que se produce» mejorará «el aprendizaje y la retención.» La segunda, llamada la hipótesis del almacenamiento externo, es que uno aprende al poder mirar hacia atrás sus notas, o incluso las notas de otras personas.

Debido a que la gente puede teclear más rápido que escribir, el uso de un ordenador portátil hará que la gente sea más propensa a intentar transcribir todo lo que está escuchando. Así que, por un lado, Mueller y Oppenheimer se enfrentaron a la cuestión de si los beneficios de poder mirar sus notas más completas y transcritas en un portátil superan los inconvenientes de no procesar esa información. Por otro lado, cuando se escribe a mano, se procesa mejor la información pero se tiene menos que mirar hacia atrás.

Para su primer estudio, tomaron estudiantes universitarios (el conejillo de indias estándar de la psicología) y les mostraron charlas TED sobre varios temas. Después, descubrieron que los estudiantes que utilizaban ordenadores portátiles escribían significativamente más palabras que los que tomaban notas a mano. Al comprobar lo bien que los estudiantes recordaban la información, los investigadores encontraron un punto clave de divergencia en el tipo de pregunta. En las preguntas en las que se pedía a los alumnos que se limitaran a recordar hechos, como fechas, ambos grupos lo hicieron igual de bien. Pero en las preguntas de «aplicación conceptual», como «¿En qué se diferencian Japón y Suecia en sus enfoques de la igualdad dentro de sus sociedades?», los usuarios de portátiles lo hicieron «significativamente peor».

Lo mismo ocurrió en el segundo estudio, incluso cuando dijeron específicamente a los estudiantes que usaban portátiles que trataran de evitar escribir las cosas al pie de la letra. «Incluso cuando les dijimos que no debían tomar estas notas textuales, no fueron capaces de superar ese instinto», dice Mueller. Cuantas más palabras copiaban los estudiantes al pie de la letra, peor era su rendimiento en las pruebas de recuerdo.

Y para probar la hipótesis del almacenamiento externo, en el tercer estudio dieron a los estudiantes la oportunidad de revisar sus apuntes entre la clase y el examen. La idea es que, si los estudiantes tienen tiempo para estudiar sus apuntes desde sus ordenadores portátiles, el hecho de que hayan tecleado apuntes más extensos que sus compañeros que escriben a mano podría ayudarles a rendir mejor.

Pero los estudiantes que tomaban apuntes a mano seguían rindiendo mejor. «Esto es una prueba sugestiva de que los apuntes a mano pueden tener un almacenamiento externo superior, así como funciones de codificación superiores», escriben Mueller y Oppenheimer.

¿Significan estudios como éstos que los sabios estudiantes universitarios empezarán a migrar de nuevo a los cuadernos?

«Creo que es difícil conseguir que la gente vuelva al lápiz y al papel», dice Mueller. «Pero ahora se están desarrollando muchas tecnologías, como Livescribe y varias tecnologías de lápices y tabletas que son cada vez mejores. Y creo que eso será más fácil de vender a los estudiantes universitarios y a la gente de esa generación».

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