Mayo de 525 AEC

Pelusium, Egipto

Victoria persa decisiva

Batalla de Pelusium
Cambyses II capturando a Psamtik III.png
Cambyses II de Persia capturando al faraón Psamtik III tras su conquista de Egipto. Imagen en sello persa, siglo VI a.C.
Fecha Localización Resultado Cambios territoriales

Egipto fue anexionado por el Imperio Aqueménida Imperio

Beligerantes
Reino de Egipto
Mercenarios carios
Mercenarios jonios
Emperio aqueménida Imperio
Aliados árabes
Mercenarios griegos desertores
Comandantes y líderes
Psamtik III (Psammenitus) Cambyses II
Fuerza
Desconocida Desconocida
Pérdidas y bajas
50,000 (Ctesias) 7.000 (Ctesias)

La batalla de Pelusium, fue la primera gran batalla entre el Imperio Aqueménida y Egipto. Esta batalla decisiva transfirió el trono de los faraones a Cambyses II de Persia, rey de los persas. Se libró cerca de Pelusium en el año 525 a.C. La batalla fue precedida y seguida por los asedios de Gaza y Menfis.

Antecedentes

Heródoto sobre los motivos y los antecedentes

El mejor relato de los acontecimientos que condujeron a la batalla de Pelusium procede de los historiadores griegos, especialmente de Heródoto. Según Heródoto el conflicto entre el faraón Amasis II de Egipto, y Cambyses II de Persia fue un proceso gradual que involucró a múltiples personalidades en su mayoría egipcias. Según Heródoto un médico egipcio fue solicitado por Cambyses II a Amasis II en buenos términos, a lo que Amasis II accedió. El médico (muy probablemente un antiguo oftalmólogo) estaba resentido por los trabajos forzados que Amasis le había impuesto, y en represalia, persuadió a Cambyses II para que pidiera a Amasis II una hija en matrimonio, sabiendo que a Amaris le disgustaría perder a su hija con un persa. Cambyses II accedió solicitando la mano de la hija de Amasis en matrimonio. Amasis, incapaz de desprenderse de su descendencia, y no queriendo iniciar un conflicto con los persas, envió en su lugar a una muchacha egipcia llamada Nitetis que era hija de un egipcio llamado Apries. Según Heródoto, Apries era el faraón anterior al que Amasis había derrotado y matado, y ahora cuya hija iba a ser enviada en lugar de la propia descendencia de Amasis. Una vez saludada por Cambyses II, como «la hija de Amasis», Nitetis explicó las artimañas empleadas por Amasis para evitar entregar a su propia hija al rey. Esto enfureció a Cambyses II que juró vengar el insulto.

Según Heródoto, otra motivación que solidificó la expedición de Cambyses a Egipto, fue Phanes de Halicarnaso. Originalmente un hombre del consejo y consejero de Amasis, un desconocido curso de los acontecimientos llevó a desarrollar amargura entre ellos hasta el punto de que Amasis II envió a un eunuco egipcio tras Phanes, persiguiéndolo hasta Lidia. Phanes fue capturado en Lidia, pero burló a sus guardias emborrachándolos y escapó a Persia, y ayudó al rey persa en todo tipo de estrategias, y fue fundamental para dar forma a su decisión de conquistar Egipto.A pesar de tener pleno control sobre el imperio neobabilónico y sus subregiones, incluyendo el norte de Arabia, Cambyses II envió un mensaje al rey de Arabia solicitando un paso seguro a través del camino del desierto desde Gaza a Pelusium. El rey de Arabia, que era enemigo de Amasis II y estaba dispuesto a facilitar su destrucción, concedió el paso a Cambyses II e incluso le proporcionó tropas. Según Polibio, incluso con todas las precauciones tomadas al entrar en la frontera de Egipto, sólo la ciudad de Gaza resistió a los persas, que cayeron tras un largo asedio. Cuando la noticia de la inminente batalla llegó a Egipto, Psamtik III (Psammenitus), hijo y heredero de Amasis II, reunió al ejército egipcio estacionándolo a lo largo de la bifurcación del mar Rojo y el río Nilo. El propio Amasis murió seis meses antes de que Cambyses llegara a Egipto.

Pamtik III (Psammenitus) había esperado que Egipto pudiera resistir la amenaza del ataque persa mediante una alianza con los griegos, pero esta esperanza fracasó, ya que las ciudades chipriotas y el tirano Polícrates de Samos, que poseía una gran flota, prefirieron unirse a los persas. El hecho de que uno de los más destacados asesores tácticos de Egipto, Fanés de Halicarnaso, ya se hubiera pasado al bando persa, hizo que Psamtik dependiera totalmente de su propia y limitada experiencia militar. Polícrates envió 40 trirremes (barcos de guerra helenísticos) a los persas. Psamtik III (Psammenitus) en un violento acto de venganza, antes del enfrentamiento con el ejército persa arrestaría a todos los hijos de Phanes de Halicarnaso, y los pondría entre dos cuencas. A continuación, los cortaría uno a uno, drenando su sangre y mezclándola con vino. Psamtik III (Psammenitus) bebería entonces de ella y haría que todos los demás consejeros bebieran de su sangre antes de las batallas

La batalla

Una posible representación del camino de Cambyses II, Phanes de Halicarnaso, y las fuerzas de Amasis II enviadas tras Phanes; Nota: Los caminos del itinerario representados son supuestos y de ninguna manera seguros. Fuerzas persas – línea negra, Phanes de Halicarnaso – línea azul, y egipcios – línea roja.

El conflicto militar decisivo ocurrió en Pelusium. El enfrentamiento entre los dos ejércitos no fue tanto una batalla como una carnicería. Egipto, en manos de un joven e inexperto príncipe, no fue rival para los persas. No cabe duda de que algunos de los mercenarios opusieron una gran resistencia, pero estaban muy superados en número y no eran tropas mucho mejores que las de sus adversarios. Al parecer, ambos bandos sufrieron grandes pérdidas, ya que Heródoto describe un mar de cráneos en la cuenca del Nilo, sobre cuyos restos comenta las diferencias entre las cabezas persas y las egipcias. Según Ctesias, cayeron cincuenta mil egipcios, mientras que la pérdida total en el lado persa fue de sólo siete mil. Tras esta breve lucha, las tropas de Psamatik III (Psammenitus) huyeron, y pronto la retirada se convirtió en una completa derrota. Desorientados y huyendo, los egipcios se refugiaron en Menfis. Los egipcios se encontraban ahora en un asedio en su fortaleza de Menfis.

Consecuencia

Según Heródoto, Cambyses II en un último intento de poner fin a la lucha envió un heraldo persa en un barco para exhortar a los egipcios a rendirse antes de un mayor derramamiento de sangre. Al ver el barco persa en el puerto de Menfis, los egipcios, salieron corriendo, atacando el barco y matando a todos los hombres que había en él, llevando sus miembros desgarrados con ellos de vuelta a la ciudad. Mientras Cambyses avanzaba hacia Menfis, se dice que por cada Mitileno muerto durante el asedio de Menfis, murieron diez egipcios, lo que hace que el número de egipcios muertos sea de dos mil, que pueden haber sido ejecutados en el momento o después del asedio, porque doscientos Mitilenos fueron asesinados. Probablemente Pelusium se rindió inmediatamente después de la batalla. El faraón fue capturado tras la caída de Menfis, y se le permitió vivir bajo vigilancia persa. Sin embargo, más tarde sería ejecutado tras intentar una revuelta contra los persas.

Heródoto sobre la batalla

Los campos de los alrededores estaban sembrados con los huesos de los combatientes cuando Heródoto los visitó, quien observó que los cráneos de los egipcios se distinguían de los de los persas por su mayor dureza, hecho confirmado, según él, por las momias, y que atribuyó a que los egipcios se afeitaban la cabeza desde la infancia, y los persas la cubrían con pliegues de tela o lino. Polyaenus afirma que, según la leyenda, Cambyses capturó Pelusium utilizando una estrategia inteligente. Los egipcios consideraban sagrados ciertos animales, especialmente los gatos, y no los dañaban bajo ningún concepto. Polyaenus afirma que Cambyses hizo que sus hombres llevaran los animales «sagrados» delante de ellos para el ataque. Los egipcios no se atrevieron a disparar sus flechas por miedo a herir a los animales, y así Pelusium fue asaltado con éxito. Sin embargo, Heródoto no menciona tal estrategia. Según Heródoto, insatisfecho con su victoria e incapaz de castigar a Amasis por sus artimañas, Cambyses II llegaría a hacer, lo que Heródoto llama, un acto poco persa, profanando la tumba del momificado Amasis II y ordenando la quema de la momia. Cambyses II haría entonces la paz con los libios aceptando su oferta de tregua. Egipto era ahora una posesión de Persia, y Cambyses II era su faraón. Desde la derrota del faraón, los monarcas persas conformarían la veintisiete dinastía de Egipto (o el primer período persa), reconocidos como faraones.

Fuentes

  • Heródoto. The Histories. Suffolk, Inglaterra: Penguin Books, 1975.
  • Dupuy, R. Ernest, y Trevor N. Dupuy. The Encyclopedia of Military History from 3500 BC. to the present. New York: Harper and Row, 1977.
  • Fuller, J.F.C. A Military History of the Western World, Volume One. N.P.: Minerva Press, 1954.
  • Harbottle, Thomas. Dictionary of Battles. New York: Stein and Day, 1971.

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