En apariencia, Talitha, ahora de 36 años, lo tenía todo. Era una consumada reportera de televisión, provenía de una familia cariñosa de Brisbane y, obviamente, era guapa y pulida. Pero era alcohólica, y nadie -ni siquiera sus colegas de Seven Network- sabía que bebía hasta cuatro botellas de vino cada noche.

Talitha nunca bebía en el trabajo, sólo por las noches. A pesar de tener resacas que podrían registrarse en la escala de Richter, se levantaba a las 5 de la mañana y salía a correr antes de su turno. Talitha era, y sigue siendo, la profesional consumada.

«La televisión es esta fachada brillante y fabulosa», dice su amigo y compañero periodista Chris Bath. «Cuando eres presentador de noticias te pones una máscara. Engañaba a todo el mundo».

Talitha iba a menudo con resaca al trabajo, y creía de forma «extraña» que algunos de esos días de trabajo eran los mejores. «No era mi verdadero yo, me sentía cómoda escondiéndome en esa niebla», cuenta a Marie Claire.

Tímida y ansiosa desde joven, y avergonzada de sentirse así, Talitha empezó a beber a los 14 años. El alcohol, recuerda, la ayudó a salir de su caparazón. «Me hizo sentir que ya no era tímida». A los 15 años, bebía hasta tres veces por semana. Pronto se convirtió en una forma de vida, y no afectó a la estelar carrera periodística de Talitha. Se convirtió en una alcohólica de alto rendimiento.

Una noche, poco después de la ruptura de una relación, Talitha sufrió una sobredosis (de una sustancia no revelada), que la llevó al agridulce diagnóstico de depresión. Ahora sabía que se había automedicado con alcohol. «Llegué a unos mínimos bastante grandes, y eso fue porque estaba deprimida»

«Me hizo sentir que ya no era tímida»

Talitha Cummins

Talitha se inspiró por primera vez para dejar el alcohol después de entrevistar a Chris Raine, fundador de Hello Sunday Morning, una red de apoyo y un movimiento en línea para el «cambio de comportamiento con respecto al alcohol»

«Había dejado de beber durante 12 meses, y escribió un blog sobre ello. Tuvo un año estupendo… Pensé: ‘Quizá haya vida después del alcohol'», dice Talitha. «Me gustaría decir que fue entonces cuando dejé de beber, pero no lo hice. Pasaron algunos años después, pero plantó la semilla. Se avecinaban tiempos peores para mí».

El punto de inflexión llegó cuando Talitha, de forma inusual, llamó para decir que estaba enferma dos días seguidos. El jefe de personal la sentó y le preguntó si estaba bien. Cuando Talitha dijo que no estaba bien, admitió que tenía un problema con la bebida y que necesitaba ayuda, su jefe organizó un asesoramiento y la animó a ir a Alcohólicos Anónimos (AA). Talitha fue a AA todos los días durante 90 días. El apoyo de sus compañeros y la idea de perder su trabajo fueron la motivación que necesitaba para subirse al carro. Unos meses después, en 2013, se convirtió en una lucha muy pública.

«Publiqué un blog en Hello Sunday Morning, en el que había buscado ayuda para estar sobria, y básicamente se publicó en mi perfil público de Facebook», recuerda Talitha, que lo reveló todo en Australian Story el lunes por la noche. «Fue en la época en la que no se miraba el teléfono cada ocho segundos para comprobar las redes sociales: había que ir al ordenador. Todo se disparó. La entrada de mi blog atrajo mucha atención y mucha gente me dijo: ‘Gracias’. Tuvo mucha repercusión. Pensé: «No puedo retirar esto ahora». En retrospectiva, fue lo mejor que pudo pasar». Unas 800 personas más se apuntaron a la comunidad de Hello Sunday Morning casi al instante.

La historia de Talitha tiene un final muy feliz. En los últimos cuatro años de sobriedad, ha conocido al «amor de su vida», Ben Lucas, se ha casado y ha tenido un hijo. Su hijo, Oliver, nació hace 10 semanas. Empezó a salir con Ben, un profesional del fitness, a los tres meses de estar sobria. «Era la primera vez que salía con alguien sin alcohol, y fue aterrador», dice Talitha. Fue después de salir a correr el día de Año Nuevo -de entre todos los días- cuando Lucas se animó a dejar también el alcohol. «Me dio mucha fuerza saber que había alguien a mi lado, ayudándome», dice. La pareja se comprometió en 12 meses y se fugó a Nueva York. «Ella era una alcohólica en recuperación, pero seguía siendo la persona más fuerte, atenta y bien avenida que había conocido, y yo quería pasar el resto de mi vida con ella», cuenta Lucas a Australian Story.

Ahora, como madre, Talitha dice que es la más feliz de su vida.

Aunque Talitha estaba nerviosa por la emisión del programa el lunes por la noche, se sintió animada por el apoyo tanto del público como de sus amigos, y esperó que marcara la diferencia en las vidas de otras personas que luchan contra el alcoholismo.

«En los últimos cuatro años he aprendido muchas lecciones, y estoy en una posición pública con la capacidad de ayudar a la gente. Por eso hice Australian Story»

Pero no hay línea de meta cuando se trata de la sobriedad, dice Talitha. «No he llegado a los cuatro años de sobriedad y he empezado a celebrarlo, en plan ‘oye, ya no soy alcohólica’. Será algo continuo durante el resto de mi vida. Es algo en lo que tendré que trabajar. Pero ahora no puedo soportar perder todo lo que tengo».

Talitha dice que todavía siente la tentación de beber. «Sí, hay momentos en los que sólo quiero tomar una copa, y ser una persona normal que puede tomar un par de copas de vino, y que eso no suba a 100. La realidad es que no puedo. Beber es sólo una de las cosas que no puedo hacer en este mundo. Puedo hacer muchas otras cosas».

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