Las IPAs de tipo «lazy», conocidas por su crujiente jugosidad y falta de amargor final, seguirán creciendo en 2021. Pero, ¿no deberían tener ya un nuevo nombre? (Getty Images) Vaso alto de cerveza pálida fresca sobre una mesa de madera azul en un pub

El año pasado fue posiblemente uno de los peores que cualquiera de nosotros ha soportado, y eso va por partida doble para cervecerías, brewpubs, bares, restaurantes y cualquiera que venda cerveza. La cerveza ha sido llamada apropiadamente un «lubricante social» y lo que todos perdimos en 2020 fue el aspecto social en persona de nuestras vidas.

Compartir una cerveza con cualquier persona fuera de nuestra familia inmediata se hizo casi imposible aparte de las degustaciones de Zoom, que no era lo mismo que poder brindar con un amigo. Esperemos reunirnos en persona con una cerveza este año. Hasta entonces, estas son las tendencias que hay que tener en cuenta en 2021.

Sacudida de cervecerías

Algunas cervecerías muy afectadas, sobre todo las pequeñas, no seguirán en el negocio. Cleophus Quealy Beer Company en San Leandro, Independent Brewing Co. en Oakland y FDR Brewing Company en San Francisco son sólo algunas de las cervecerías del Área de la Bahía que cerraron definitivamente en 2020.

En una encuesta realizada en noviembre de 2020 a sus miembros, la Asociación de Cerveceros de la industria de la cerveza artesanal encontró que el 22 por ciento – más de uno de cada cinco cerveceros artesanales – no creen que seguirán operando a finales de 2021.

En general, sin embargo, no hubo ni de lejos el alto número de cierres de cervecerías que muchas personas, yo incluido, predijeron. Ese es el lado positivo, tal vez, pero también sugiere que muchos están colgando de un hilo. Desgraciadamente, podría ser un presagio de lo que podría ocurrir a lo largo de este año.

Ascenso de las cervezas con poco o ningún alcohol

Recuerdo haber probado la «Cerveza cercana» cuando era niño y haberla encontrado horrible. Pero ahora mismo hay algunas N/A que saben verdaderamente a cerveza y son deliciosas, con menos de medio porcentaje de alcohol. La «Special Effects» de Brooklyn Brewery es una maravilla, al igual que la «IPNA» de Lagunitas. Y hay cervecerías enteras que no hacen más que sabrosas cervezas N/A, como Surreal Brewing en Campbell.

En 2021, busca que Samuel Adams estrene su nueva N/A, «Just the Haze». Deschutes Brewing Co. también lanzará una cerveza de bajo alcohol, «Teensy», que será una hazy IPA de sólo un 2 por ciento de ABV.

Más jugosidad

Hablando de las hazy IPA, no sólo seguirán siendo populares, sino que las cervecerías seguirán añadiendo extensiones como las hazy pale ales y otras cervezas designadas como hazy. Se ha convertido en un código para afrutado, jugoso y decididamente no amargo. Creo que en general son cervezas sabrosas, pero me parecen IPAs para gente a la que realmente no le gustan las IPAs. Es hora de idear una designación separada para estas cervezas, porque no van a desaparecer, pero están confundiendo a la gente que tal vez busca una IPA que sepa como debería tradicionalmente, con el amargor característico y el picante del lúpulo.

Malta artesanal

De la misma manera que los consumidores han aprendido qué variedades de lúpulo les gustan, la malta artesanal ganará presencia en el nuevo año, con Admiral Maltings de Alameda liderando el camino en el Área de la Bahía. La cebada será importante en 2021. Los expertos pronostican que los cultivadores de cebada estadounidenses aumentarán su producción en previsión de que los cerveceros busquen el cultivo para elevar sus cervezas.

Más hard seltzer

Para bien o para mal, el hard seltzer seguirá alimentando el gusto de los consumidores por las bebidas más dulces y bajas en calorías. Y no se trata sólo de las Garras Blancas del mundo. Las microcervecerías, las bodegas y los destiladores están entrando en el juego, ofreciendo más sabores, elementos funcionales y seltzers inspirados en los cócteles.

Estas son las principales tendencias a tener en cuenta en 2021, pero sin duda veremos algunas cosas más. Ahora que la gente se siente cómoda comprando cerveza en línea, seguiremos viendo cómo las ventas de comercio electrónico se convierten en una parte más importante de las ventas de las cervecerías.

Y como he intentado predecir en años anteriores, tal vez este sea finalmente el año en que las lagers artesanales y las cervezas ácidas se conviertan realmente en la corriente principal.

Año nuevo.

Contacta con Jay R. Brooks en [email protected]

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