Cuando se hace cardio para quemar grasa, se quiere permanecer en el rango de 65%-70% de la frecuencia cardíaca máxima. Si el objetivo es aumentar la resistencia y la capacidad aeróbica, se apunta al 85%. Es pan comido, todo el mundo lo sabe. Pero, ¿cómo se determina la frecuencia cardíaca máxima? Durante décadas, la fórmula ha sido bastante sencilla: 220 menos tu edad = frecuencia cardíaca máxima.

Sin embargo, hay algunas arrugas en esa fórmula cuando se consideran tipos como el presidente Bush. A los 55 años debería tener 220 – 55 = 165 como su frecuencia cardíaca máxima. El problema es que el tipo está más cerca de una frecuencia cardíaca de 180 cuando hace sus chequeos anuales, ampliamente publicados. ¿Cómo puede ser esto? Y si la frecuencia cardíaca máxima real de Bush se aleja un 8% de la fórmula estándar, ¿no significa eso que tu supuesto 70% u 85% podría estar igualmente sesgado?

La revista Men’s Health Watch de Harvard publicó el año pasado una explicación que arroja algo de luz sobre este asunto. Un par de científicos de Colorado hicieron una comprobación de la realidad de las pruebas de ejercicio y revisaron los resultados de 18.712 hombres y mujeres de todas las edades. Basándose en estos datos de la vida real, elaboraron una nueva fórmula:

    Frecuencia cardíaca máxima = 208 – (0,7 x edad en años)

Esto debería aplicarse a todos los hombres y mujeres sanos de entre 18 y 81 años de edad. Ahora bien, el presidente Bush goza de una salud excepcional para su edad y sigue superando su máximo previsto. No obstante, parece que la nueva fórmula es más precisa.

Calculadora de la frecuencia cardíaca objetivo
Usando la fórmula 208 – (0,7 x edad en años).

La fórmula de Karvonnen es más avanzada ya que también tiene en cuenta su frecuencia cardíaca en reposo. Se trata de su frecuencia cardíaca en completo reposo. Para determinarla, tómese el pulso durante 60 segundos justo antes de levantarse de la cama… o tómeselo durante 30 segundos y multiplíquelo por 2.

Calculadora de la frecuencia cardíaca objetivo avanzada
Usando la fórmula de Karvonen.

  • Para su edad, utilice un año entero. (Entre 0 y 100)
  • Ponga su frecuencia cardíaca en reposo en la siguiente casilla. (Entre 30 y 100)
  • En la casilla %, utilice un número entre 50 y 85. No incluya el %.
  • Haga clic en el botón Calcular, y calculará su ritmo cardíaco objetivo o ese porcentaje.

Entonces, en la práctica, ¿qué significa esto? La diferencia es mayor para los jóvenes y las personas mayores; las personas de cuarenta y tantos años obtendrán los mismos números que con la fórmula antigua. Sin embargo, si tienes 20 años, tu frecuencia cardíaca máxima es de 194 en lugar de 200, lo que significa que el 70% de la máxima = 136 en lugar de 140 y el 85% de la máxima = 165 en lugar de 170. Esto supone una diferencia a la hora de configurar la cinta de correr la próxima vez que hagas cardio. Para una persona de 65 años, la frecuencia cardíaca máxima es de 163 en lugar de 153, con un 70% de la máxima = 114 en lugar de 107 y un 85% de la máxima = 139 en lugar de 130.

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