Para algunos de nosotros puede parecer que apenas ha pasado el tiempo: todavía podemos recordar nuestros años de adolescencia como si fueran ayer, o tal vez tenemos hijos ahí mismo… Al mismo tiempo, miramos hacia adelante, a la de nuestras madres, y sentimos que la sabiduría de nuestros años se junta en una fuerza y una calma. O tal vez estamos viendo a nuestros padres sufrir con la degeneración. ¿Qué hay en todo esto para que aprendamos?

Al igual que hay tres tipos de cuerpo -vata, pitta y kapha- en la filosofía ayurvédica de 5000 años de antigüedad sobre la curación y la vida, estas energías también se traducen en las tres etapas de la vida que todos recorremos.

La primera etapa es la infancia, regida predominantemente por el dosha kapha (tipo de cuerpo); luego viene la pubertad hasta los 50 años, regida por pitta y, finalmente, está vata que es a partir de los 50 años.

Si bien estos cambios no suceden de repente de la noche a la mañana, más bien son una transición gradual durante un período de tiempo. No obstante, es útil ser consciente de las tres diferentes etapas de la vida para poder apreciar tanto las fortalezas como las vulnerabilidades a medida que crecemos, envejecemos y maduramos. Al ser conscientes de estas tres etapas, podemos esforzarnos por prevenir algunos de los desequilibrios que son propensos a surgir en cada periodo de tiempo.

Infancia: época kapha de la vida (desde el nacimiento hasta los 16 años aproximadamente)

Durante los primeros años de un niño están creciendo y cambiando rápidamente. En un sentido físico, están construyendo nuevos tejidos, engordando y cambiando cada día a medida que el cuerpo crece y se desarrolla. Por término medio, un bebé doblará su peso al nacer en los primeros seis meses. Durante esta época de rápida transformación, es una época de energía kapha.

Kapha regula la grasa corporal, que se necesita a raudales durante estos primeros años. Naturalmente, los niños también querrán los alimentos que los tipos de cuerpo kapha anhelan, es decir, alimentos dulces, de base y anabólicos, para apoyar la fase de crecimiento. Aunque estos son los niños que siempre estoy tratando porque tienen constantes resfriados y gripes si no comen los alimentos adecuados.

Típicamente, kapha dosha se asocia con las sensaciones de humedad y pesadez – y esta es la razón por la que tantos niños a menudo tienen narices que gotean, resfriados, congestión, exceso de mucosidad e incluso asma.

Lo primero que le digo a la madre es que estos niños deben evitar el queso, el yogur, el aguacate, el plátano, la leche fría, el helado y el yogur. Me miran y dicen que qué le voy a dar de comer a mi hijo, pero cuando se sacan estos alimentos de la dieta las enfermedades infantiles se resuelven rápidamente. Así es cuando haces de la comida tu medicina.

La dieta es realmente importante durante estos años para poner las cosas en su sitio. Las frutas frescas, las verduras, las legumbres y los cereales integrales son excelentes para equilibrar kapha. Aunque a los niños pequeños se les suele dar el biberón una vez terminada la lactancia materna, según el Ayurveda es mejor limitar la cantidad de trigo, productos lácteos y alimentos dulces durante estos años de formación.

Llevar a los niños al aire libre y que sean físicamente activos es fundamental en esta etapa de la vida. En nuestra vida moderna, con demasiada frecuencia los niños llevan un estilo de vida estancado y sedentario, pasando demasiadas horas viendo la televisión o con la tecnología. Incluso el mero hecho de que los niños salgan a jugar es bueno para mejorar la circulación y fortalecer los órganos y tejidos del cuerpo.

Tiempo Pitta: edad adulta (16-50)

Es cuando estamos digiriendo y asimilando nuestras experiencias, lecciones, talentos y deseos. Nos volvemos ambiciosos, apasionados, centrados y trabajamos duro para conseguir los objetivos y deseos que nos proponemos; también puede ser una época ardiente y competitiva.

Las cosas que debemos tener en cuenta ahora son los problemas de indigestión, ardor de estómago y úlceras, causados sobre todo por pasar demasiado tiempo trabajando y no dejar suficiente tiempo para cuidarnos. Los principales fármacos que se administran de forma rutinaria durante esta fase de la vida son los que reducen la acidez y el calor.

También son los años en los que tenemos más trabajo: compaginar el trabajo, el hogar y el cuidado de los niños. La vida se vuelve tan ajetreada que apenas tenemos tiempo para atender nuestras necesidades físicas y emocionales, por lo que nuestra salud suele resentirse. ¿Te sientes identificado con esto?

Los alimentos buenos para ayudar a equilibrar nuestros cuerpos, y mentes, durante esta etapa son los alimentos que pacifican la pitta, como el calabacín, los pepinos, el cilantro, el hinojo, la sandía, el apio, la col, la pasta, las judías mungo, la pasta, la col rizada y la manzana, que son refrescantes y relajantes. Aunque es muy tentador recurrir al café cuando necesitas acelerar el ritmo, es mejor mantenerlo al mínimo, junto con el alcohol y los platos picantes, ya que no es lo que tu cuerpo necesita en este momento.

Ahora es el momento de introducir el equilibrio en las rutinas diarias. Relajarse y calmar la mente es fundamental: un buen punto de partida es el yoga, la meditación y los ejercicios de respiración. En esta etapa oigo a mis pacientes decir a menudo que tienen demasiadas cosas que hacer que no hay tiempo para el yoga y la meditación, o que es demasiado lento. Estas son las personas que lo necesitan más que nada.

Enfócate en cualquier cosa que te relaje, y aleja tu mente del trabajo y del hacer constante. El autocuidado es fundamental y a menudo se pasa por alto durante estos años emocionantes, pero difíciles. Cultivar buenos y saludables hábitos ahora te ayudará en la siguiente etapa de la vida.

Tiempo de Vata: maduración (50+)

En este punto habrás dominado muchas de las lecciones de la vida, te conoces a ti mismo -lo que te impulsa y te hace sentir enérgico y feliz- y es de esperar que estés trayendo mucho de esto a tus días ahora.

Si no te has cuidado durante las primeras etapas de la vida, es un buen momento para prestar especial atención ahora, ya que el cuerpo es menos capaz de recuperarse y rejuvenecer.

La última etapa de la vida está regida por vata – que es ligero, frío, seco, áspero, móvil y sutil. La forma en que esto aparece en el cuerpo es en la piel seca; el deterioro de los huesos y los músculos; la artritis y el dolor de las articulaciones. Pérdida de memoria y flexibilidad cognitiva. También puede haber más problemas digestivos, como hinchazón y estreñimiento, así como sensibilidades e intolerancias alimentarias.

Demasiado vata también afecta a la capacidad de relajarse, dormir o simplemente desconectarse y habrá una pérdida de concentración y capacidad mental.

Durante estos años queremos comer alimentos que nos calienten, que nos enraícen, que nos lubriquen y que nos estabilicen, para mantenernos cálidos y para bajar el ritmo. Tampoco es necesario comer tanto, ya que la digestión es más débil en esta época – comer dos veces al día es suficiente.

Abhyanga, o automasaje con aceite caliente, puede ser realmente beneficioso ahora, al igual que la meditación, los ejercicios de respiración, el ejercicio suave y las actividades creativas y relajantes.

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