Nota del editor: Este es un post recurrente, que se actualiza periódicamente con nueva información.

Aunque la mayoría de nosotros no estamos viajando en este momento, es importante mirar hacia adelante y planificar para cuando podamos volver a salir a la carretera. Tanto si quiere estar conectado con amigos y familiares lejanos, visitar lugares exóticos, explorar los parques nacionales de su país o realizar miles de otros viajes de la lista de deseos, TPG quiere ayudarle a hacer realidad sus objetivos de viaje. Más concretamente, si es usted nuevo en el mundo de los puntos y las millas -o si aún se lo está planteando-, queremos guiarle en esa importantísima primera reserva de premios con millas aéreas.

Todo empieza con un sueño

Puede que Walt Disney comenzara su imperio con un ratón de dibujos animados, pero su futuro de viajar con millas y puntos empieza con un sueño: un sueño de viaje. Sueñe en grande o en pequeño, simplemente decida a dónde quiere que le lleven las millas y los puntos. Puede tener una larga lista de sueños de viaje, pero empiece su viaje con millas y puntos con un viaje específico en mente. El resto de la puesta en marcha será mucho más fácil si sabe a dónde quiere ir.

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(Foto cortesía de Brian Baril Photography/ Getty Images)
(Foto cortesía de Brian Baril Photography/Getty Images)

Lea la guía para principiantes

TPG tiene una fantástica herramienta creada justo para aquellos que comienzan su incursión en los puntos y las millas: la Guía para principiantes de TPG. Si aún no has leído esa guía, échale un vistazo. Esperaré aquí mismo a que vuelvas.

La guía te hablará de la terminología común de los puntos y las millas, de los fundamentos para principiantes, de lo que valen los puntos y de por qué debes preocuparte por las alianzas y asociaciones de las aerolíneas para sacar el máximo partido a tus millas.

Voy a simplificar las cosas en este artículo, pero también voy a asumir que has leído la guía para principiantes. Si se pierde en lo que digo a continuación, vuelva a la guía para principiantes y léala (de nuevo).

Relacionado: Comienza tus viajes de premio con la Guía para principiantes de TPG sobre puntos y millas

Realiza algunas búsquedas

Una vez que sepas a dónde quieres ir y tengas al menos una ligera comprensión de los conceptos de puntos y millas, es el momento de realizar algunos tipos de búsquedas. En primer lugar, realice algunas búsquedas en Google sobre el lugar al que desea ir utilizando sus puntos y millas.

Por ejemplo, si desea ir a Bora Bora, realizará una búsqueda en Google de «Bora Bora utilizando puntos y millas» y verá cómo aparece la magia en la pantalla de su ordenador.

Lo mismo con «Maldivas con puntos y millas», «París con puntos y millas», «Disney World con puntos y millas», «Viajes de esquí con puntos y millas», «Hawái con puntos y millas» o donde quieras ir. Comprueba las fechas de los artículos porque los artículos más antiguos y no actualizados pueden llevarte un poco por el camino, pero hay muchas guías estupendas paso a paso aquí mismo en TPG.

Conrad Bora Bora (Foto de Summer Hull/The Points Guy)
Conrad Bora Bora (Foto de Summer Hull/The Points Guy)

O digamos que tu objetivo es volar en un avión o tipo de asiento específico (no eres el único). Ejecutar una búsqueda en Google para que. Algunos ejemplos podrían ser: «Cómo reservar primera clase de Lufthansa con millas» o «Tendencias de disponibilidad de premios en primera clase de Lufthansa». La búsqueda de este tipo de artículos le dará una idea de lo que realmente está disponible utilizando millas, así como el tipo de millas que necesitará para reservar el vuelo.

Armado con el conocimiento de aquellos que han reservado esos vuelos antes que usted, empiece a realizar algunas búsquedas de premios por su cuenta. Esto es así incluso si todavía no tiene sus millas en la mano o no sabe exactamente cuándo quiere viajar. El objetivo de estas búsquedas es ver si puede encontrar los vuelos que quiere reservar y acostumbrarse a buscar resultados y comparar las opciones. Con la rapidez con la que cambian las cosas hoy en día con los programas de precios dinámicos, quiere tener los resultados de la búsqueda actualizados delante de usted antes de asumir que sabe lo que costará un premio.

Basta de teoría.

Digamos que quiere volar a Hawai y ha decidido utilizar las millas de American Airlines. Diríjase al sitio web de American Airlines y busque vuelos como lo haría si pagara en efectivo. La única diferencia es que en la pantalla de búsqueda debe hacer clic en la casilla «Canjear millas». Este proceso será similar con la mayoría de los programas de viajeros frecuentes de Estados Unidos. Con algunos programas internacionales, es probable que tenga que configurar una cuenta y estar conectado para buscar premios.

Captura de pantalla cortesía de American Airlines

Pero, American lo mantiene simple; no tiene que estar conectado para buscar. Estos son algunos resultados de la búsqueda de asientos de premio en primera clase desde Dallas – Fort Worth (DFW) a Honolulu (HNL). Para enero, los precios de los premios comienzan a partir de 45.000 millas AAdvantage de American Airlines por trayecto en primera clase, lo cual es un buen precio. Sin embargo, también encontrará asientos de premio ese mismo mes que cuestan 87.500 millas por trayecto en esa misma ruta. Esto es lo que llamamos YMMV (your mileage may vary).

Foto de pantalla cortesía de American Airlines
Foto de pantalla cortesía de American Airlines

Si está utilizando las millas de United para volar de Houston (IAH) a Ámsterdam (AMS) en clase ejecutiva, buscaría en la página principal de United y de nuevo haría clic en la casilla «Reservar con millas».

Foto de pantalla cortesía de United Airlines
Foto de pantalla cortesía de United Airlines

Usando la vista de búsqueda del calendario de fechas flexibles (que es lo que normalmente quiere usar cuando busca vuelos de premio, asumiendo que tiene alguna flexibilidad) para la ruta de Houston a Ámsterdam, verá que los precios de los premios para esa ruta en este mes son consistentes en 60.000 millas por trayecto – aunque hemos visto que los precios suben a 158.000 millas durante otros momentos.

Foto de pantalla cortesía de United Airlines
Foto de pantalla cortesía de United Airlines

En estos días, rara vez hay un precio fijo de premio para una ruta determinada usando sus millas de aerolínea – al igual que no hay un precio fijo con dinero en efectivo. En estas búsquedas, lo que realmente se busca es un rango de lo normal para poder detectar una buena oferta frente a una no tan buena.

Foto de pantalla cortesía de United Airlines
Foto de pantalla cortesía de United Airlines

Determinar qué es una buena oferta

Debido a que los precios de los premios de vuelo son tan variables, puede ser difícil detectar una buena oferta cuando se es nuevo en esta forma de viajar. Suponiendo que tenga el lujo de elegir, querrá buscar unas cuantas fechas y posibilidades diferentes para ver el rango de precios normales de los premios, y también querrá hacer algunos cálculos.

Aquí hay una situación del mundo real de los días anteriores al coronavirus en la que mi familia hizo algunos cálculos para reservar un simple viaje de premio. Mi marido decidió cerca del último minuto ir a ver un partido de fútbol de los Kansas City Chiefs con su padre en Kansas City. Vivimos cerca de Houston, así que necesitaba un simple vuelo de premio de ida y vuelta entre Houston (IAH) y Kansas City (MCI). Sólo United opera vuelos sin escalas en esa ruta específica, por lo que inmediatamente redujimos la búsqueda a los vuelos operados por United.

Los precios en efectivo de última hora para los vuelos eran de unos 600 dólares ida y vuelta. (Siempre hay que empezar por comprobar el precio en efectivo para tener ese conocimiento de base). Si los precios en efectivo hubieran sido más económicos (entre 150 y 250 dólares), habríamos gastado dinero en efectivo (o puntos de valor fijo) y habríamos ganado millas en el viaje.

United Airlines quería unas 56.000 millas MileagePlus por los vuelos de premio de ida y vuelta, lo que no era una buena oferta en absoluto. No sólo son muchos puntos, sino que también es un rendimiento de poco más de 1 centavo por milla, por debajo de las valoraciones de TPG de 1,3 centavos por milla de United y muy por debajo de lo que normalmente obtenemos por nuestras millas de United.

Relacionado: Esto es lo que valen sus puntos y millas

Sin embargo, al fijar el precio del viaje como premios de ida, United tenía el vuelo de ida disponible por 12.000 millas de ida, que era un precio justo.

Pero a la vuelta, United quería entre 47.000 y 67.000 millas, dependiendo del vuelo que seleccionáramos. Antes de resignarnos a gastar cerca de esa cantidad de puntos, comprobamos otra opción. Como tenemos la tarjeta Chase Sapphire Reserve, podemos transferir esos puntos de Chase a United o reservar vuelos a través de Chase a una tasa fija de 1,5 centavos por punto canjeado. Aquí están los detalles de cómo hacerlo.

Relacionado: Las mejores tarjetas de crédito para ganar millas de United

En este caso, el vuelo de ida y vuelta estaba en oferta a través de Chase por unos 273 dólares o 18.000 puntos Chase a un valor de 1,5 centavos por punto. Una ventaja adicional de canjear puntos de esta manera, en lugar de transferirlos a United para reservar un premio de vuelo tradicional, es que el vuelo se considera como un vuelo «pagado» a los ojos de United, por lo que ganará millas de élite y canjeables por ese vuelo.

En total, haciendo algunos cálculos básicos y ejecutando algunas búsquedas con diferentes métodos de reserva, gastamos un total de 30.000 puntos y millas para los dos vuelos de ida de United, que es menos que si reservamos todo como un vuelo de premio tradicional de United.

Si lo he perdido, no hay problema, simplemente vuelva a la guía para principiantes o lea cuándo usar millas en lugar de efectivo para los boletos de avión. Puede tardar un minuto, pero todo tendrá sentido. Antes de reservar su primer viaje de premio, vale la pena saber cuáles son sus opciones.

La cola del avión de United Airlines
Foto de Vytautas Kielaitis/)

Mantenga la sencillez

Si todo esto le parece terriblemente horrible y sólo quiere simplificar el trabajo de reservar su primer vuelo de premio, también está bien. No tiene que hacer cálculos ni comparar diferentes sitios si no quiere hacerlo, sobre todo al principio.

Si lo que más desea es la sencillez, aquí tiene algunos consejos para reservar su primer vuelo de premio.

Siga con Southwest Airlines

A Southwest Airlines le gustan las cosas sencillas tanto como a usted, así que si la aerolínea llega a donde usted quiere ir, céntrese en ganar y canjear sus puntos Rapid Reward. Los puntos de Southwest suelen valer alrededor de 1,5 céntimos cada uno para las tarifas más bajas de la aerolínea «Wanna Get Away». Por lo tanto, si tiene puntos Rapid Rewards y quiere usarlos, ¡úselos!

Además, Southwest no cobra tasas por maletas, cambios, asignación de asientos, etc., por lo que es una apuesta segura con muy pocas sorpresas. (Aquí se explica cómo conseguir los mejores asientos en Southwest.)

Un ejemplo rápido es este vuelo de Southwest de $139 desde Oakland (OAK) a Maui (OGG).

El vuelo de ida cuesta $139 o 8.967 puntos Rapid Rewards + $5,60. Teniendo en cuenta los 5,60 dólares de impuestos que se cobran en el vuelo de premio, 8.967 puntos de Southwest en este ejemplo valen 1,49 centavos cada uno, lo que se ajusta a la norma con Southwest. Tanto si quieres ir a Las Vegas, Orlando, Maui o Cancún, tus puntos Southwest valen prácticamente siempre la misma cantidad en las tarifas Wanna Get Away, lo que hace que sea muy fácil canjearlos con confianza.

Relacionado: Las mejores tarjetas de crédito para ganar puntos de Southwest

Si te gusta mucho Southwest y viajas con un compañero, céntrate en ganar un Companion Pass para conseguir una oferta BOGO durante todo el año en vuelos de Southwest.

(Foto de Summer Hull / The Points Guy)
(Foto de Summer Hull/The Points Guy)

Obtenga puntos de tarjeta de crédito de valor fijo

Una forma aún más fácil de hacer que su primera reserva de vuelo de premio sea sencilla y gratificante es comenzar con puntos de valor fijo. Estos puntos de tarjeta de crédito valen una cantidad fija para vuelos o viajes. Tal vez nunca haya oído ese término, pero ha oído hablar de este tipo de puntos gracias a los anuncios de Capital One de «millas dobles» en los que aparecen Jennifer Garner y Samuel L.Jackson.

Aunque la tarjeta de crédito Capital One Venture Rewards ahora también ofrece la opción de socios de transferencia de aerolíneas, puede optar por mantener las cosas sencillas y utilizar las millas con un valor de 1 céntimo cada una para borrar una compra de viaje anterior. Así que cargue un vuelo de 300 dólares a la tarjeta y borre ese cargo de viaje con 30.000 «millas» Venture. He aquí cómo.

La tarjeta de crédito Capital One Venture Rewards tiene actualmente una bonificación de bienvenida de 60.000 millas de bonificación después de gastar 3.000 dólares en compras en los tres primeros meses desde la apertura de la cuenta (por valor de 600 dólares en viajes).

Si esa no es la tarjeta adecuada para usted, hay muchas tarjetas de valor fijo en las que sólo puede utilizar los puntos en una cantidad determinada para los vuelos, lo cual es una forma fácil y gratificante de reservar su primer vuelo de premio.

Sólo resérvelo

Una vez que haya aprendido lo básico, decidido a dónde quiere ir y realizado sus búsquedas, sólo resérvelo. No pasa nada si su primera reserva de premio no es un viaje alrededor del mundo en clase business con múltiples escalas incorporadas o si los cálculos del canje no son asombrosos. Reservar un vuelo de premio a cualquier lugar en cualquier cabina es un gran, gran paso adelante en su viaje de viajar más por menos.

Tarjetas de embarque con código de colores (Foto de Summer Hull / The Points Guy)
Tarjetas de embarque con código de colores. (Foto de Summer Hull/The Points Guy)

Cuando reserve ese primer vuelo de premio tan importante, asegúrese de pagar las tasas debidas con una tarjeta de crédito que ofrezca ventajas de retraso o cancelación del viaje, siempre que sea posible. A veces, su viaje puede seguir estando protegido, incluso si paga con millas o puntos obtenidos con esa tarjeta.

Armado con lo básico, reserve ese primer vuelo de premio (cuéntenoslo todo) y empiece a planificar el siguiente viaje.

Imagen destacada de Issarawat Tattong/Getty Images

Tarjeta Chase Sapphire Preferred®

Oferta de bienvenida: 80.000 puntos

Valorización de la bonificación de TGP*: 1.650 $

Lo más destacado de la tarjeta: 2X puntos en todos los viajes y restaurantes, puntos transferibles a más de una docena de socios de viajes

*El valor de la bonificación es un valor estimado calculado por TPG y no por el emisor de la tarjeta. Vea nuestras últimas valoraciones aquí.

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Más cosas que debe saber

  • Gane 80.000 puntos de bonificación después de gastar 4.000 dólares en compras en los primeros 3 meses desde la apertura de la cuenta. Son 1.000 dólares al canjearlos a través de Chase Ultimate Rewards®. Además, gane hasta $50 en créditos de estado de cuenta para compras en tiendas de comestibles dentro de su primer año de apertura de la cuenta.
  • Gane 2X puntos en comidas, incluyendo servicios de entrega elegibles, comida para llevar y viajes. Además, gane 1 punto por cada dólar gastado en todas las demás compras.
  • Obtenga un 25% más de valor cuando canjee por billetes de avión, hoteles, alquiler de coches y cruceros a través de Chase Ultimate Rewards®. Por ejemplo, 80.000 puntos valen 1.000 dólares para viajes.
  • Con Pay Yourself Back℠, sus puntos valen un 25% más durante la oferta actual cuando los canjea por créditos de estado de cuenta contra compras existentes en categorías selectas y rotativas.
  • Obtenga entregas ilimitadas con una tarifa de entrega de $0 y tarifas de servicio reducidas en pedidos elegibles de más de $12 por un mínimo de un año con DashPass, el servicio de suscripción de DoorDash. Actívelo antes del 31/12/21.
  • Cuente con el Seguro de Cancelación/Interrupción de Viaje, la Exención de Daños por Colisión en el Alquiler de Vehículos, el Seguro de Pérdida de Equipaje y mucho más.
  • Obtenga hasta $60 de devolución en una membresía elegible de Peloton Digital o All-Access hasta el 31/12/2021, y obtenga acceso completo a su biblioteca de entrenamientos a través de la aplicación Peloton, incluyendo cardio, carrera, fuerza, yoga y más. Tome las clases utilizando un teléfono, una tableta o un televisor. No se requiere equipo de fitness.
Tasa Anual Regular
15,99%-22,99% Variable

Cuota Anual
95 dólares

Cuota de Transferencia de Saldo
O bien 5 dólares o el 5% del importe de cada transferencia, lo que sea mayor.

Crédito recomendado
Excelente/Bueno

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