Cuestión de tiempo

¿Qué circunstancias han ocasionado esta aparente segunda carta a los tesalonicenses? ¿Cuánto «tiempo» ha pasado desde la llegada de la primera? Tales cuestiones de «tiempo» pueden surgir para un lector moderno que observa, entre otras cosas, el reflejo casi literal del saludo de esta carta con el de la primera y el tema prominente, algo extraño para Pablo, del juicio que impregna esta breve carta. Estas comparaciones podrían sugerir un «momento» posterior en el que asociados o seguidores de Pablo hayan escrito esta carta en su nombre.

Cualquiera que sea el «momento», incluso una lectura superficial revela a una comunidad sometida a estresantes «persecuciones y aflicciones» (1:4) que la tientan a «rendirse» o «cansarse» en la lucha por seguir haciendo el bien (3:12-13).

Tiempo de acción de gracias
El tema inicial de la «acción de gracias» es puro Pablo. Sin embargo, aquí la acción de gracias es, de manera un tanto singular, una «obligación» (opheilomen), un deber, que pertenece al don de la comunidad (Pablo dice que «nosotros» estamos obligados a dar gracias; 1:3) identificada por sus marcas características de «fe» y «amor.» Es «siempre» el momento adecuado para la acción de gracias para una comunidad cristiana cuya fe «crece abundantemente» (la única palabra enfática aquí ilustra un recurso paulino favorito -prefijar un verbo con la palabra hiper-, como para sugerir un «hipercrecimiento») y cuyo amor hacia los demás sigue aumentando.

Las palabras de Pablo vienen a recordar varios aspectos de la acción de gracias. En primer lugar, la acción de gracias en la comunidad cristiana es siempre algo contraintuitivo. Cuando los «tiempos» son buenos, uno se olvida fácilmente de los dones de Dios que crean y sostienen la vida. Cuando los «tiempos» son malos, es difícil reunir una lista de cosas por las que uno debería estar agradecido. En segundo lugar, la acción de gracias nunca es un asunto privado; se fundamenta y sostiene en la vida en comunidad, en la interacción mutua de la fe en la gracia de Dios y en el poder energético de los actos de amor en el servicio a los demás.

Un asunto para presumir
Como una madre que anima con ternura pero con firmeza a un niño pequeño que ha sido «maltratado» en el patio de recreo, los brazos amorosos de Pablo rodean y animan ahora a esta comunidad. Evitando cualquier nota de compasión, los felicita en cambio por su «constancia» en medio de intensas persecuciones y sufrimientos (la palabra «todos» subraya la enormidad; 1:4), constancia que se ha convertido en motivo para que se jacte de ellos entre todas las iglesias. Sin embargo, se observa aquí la ausencia del tercer miembro de la tríada familiar de fe, amor y esperanza (véase 1 Tesalonicenses 1:2: «obra de la fe», «trabajo del amor» y «constancia de la esperanza»).

Tal vez Pablo percibe una comunidad cuyo mundo, acosado como el nuestro por divisiones, odios y sospechas, la pone en riesgo de abandonar la fe o de perder la energía para el cuidado amoroso del prójimo (véase 3:13). Tales tiempos no exigen que nos escabullamos en nuestros enclaves privados, sino que nos jactemos abiertamente de una comunidad activamente comprometida con las obligaciones de la fe y el amor, y que la animemos de nuevo.

Oración con propósito
«Con este fin oramos siempre por vosotros». (1:11) La oración de Pablo revela una confianza en el cuidado y la preocupación de Dios por lo que ocurre en este mundo, una confianza que no puede darse por sentada. Un conocido erudito contemporáneo del Nuevo Testamento y prolífico escritor lo expresa así: «Dejé la fe… porque ya no podía reconciliar mi fe en Dios con el estado del mundo que veía a mi alrededor… Hay tanta miseria sin sentido en el mundo que llegué a encontrar imposible creer que hay un Dios bueno y amoroso que tiene el control».1

Pablo no es ingenuo respecto al mundo de los tesalonicenses. Tales comunidades no ocurren por accidente. Se fundan en la presencia y la llamada intencionada de Dios, sostenida por el poder de Dios para llevar a buen término («Dios os hará dignos de su llamada y cumplirá…» 1:11) actos de amor y misericordia precisamente a través de la fidelidad y la constancia de esta comunidad creyente. Se trata de «cosas duras», no de un asunto para débiles. Esas obras dependen de la «resolución» y la «fe» (la palabra griega utilizada aquí, eudokia, tiene el sentido de una decisión firme y positiva). Esa firme decisión no debe darse por sentada; también es un don de Dios y viene en respuesta a la oración que se sostiene dentro de la comunidad de fe más amplia.

Por último, esa resolución y ese buen trabajo no son fines en sí mismos. Redundan en una reciprocidad de gloria en la que el nombre de Cristo es glorificado y, a cambio, Cristo da gloria a la comunidad que lleva su nombre (1:12). No es casualidad que todo esto, tanto literaria como teológicamente, se sitúe en el marco de la gracia y el amor de Dios. «La gracia y la paz» inician el discurso de Pablo (1:2), y la «gracia» marca la conclusión de este capítulo inicial (1:16), subrayando que toda la comunidad y la vida cristianas están enmarcadas por la gracia y el amor de Dios.

Sobre la autoridad de quién
La lectura asignada para el leccionario se salta los versículos 5-10 quizá por su tema algo incómodo o molesto del «juicio» (1:5). El escritor habla de las aflicciones actuales como parte de la justa intención de Dios de «haceros dignos del reino», y promete que «en aquel día» los que os persiguen serán al final castigados porque «no conocen a Dios» y no «obedecen el evangelio de nuestro Señor Jesús.»

Tales imágenes fuertes de juicio han llevado a muchos a cuestionar la autoría de Pablo de esta carta y a preguntarse si el punto de vista expresado no pertenece a un período posterior de la iglesia primitiva, cuando las imágenes apocalípticas como las del libro del Apocalipsis son más prominentes.

Para el Predicador
Incluida o no, la carta en general imagina un tiempo de persecución y sufrimiento para la iglesia y señala las realidades destructivas del mal en el mundo. Al igual que la semilla sembrada en terreno pedregoso de la parábola de Jesús, la comunidad de Pablo vive en tiempos peligrosos que ponen en peligro su fe en Dios, que es justo, y sigue viviendo su vocación de amar y servir en el mundo de Dios.

Las palabras de Pablo llaman a esta comunidad a «aguantar» en la esperanza y la fe. A pesar de todos los signos, Dios es fiel y la maldad será castigada al final. Mientras tanto, la acción de gracias mutua y la oración, así como la resolución común de comprometerse en actos de amor mutuo, fundan y continúan sosteniendo esta comunidad.

Una última sugerencia: dado que las lecturas del leccionario para Pentecostés 23, 24 y 25 abarcan esencialmente toda esta breve carta, esto ofrece al predicador la oportunidad de una serie de tres partes sobre esta carta:

Capítulo 1: Acción de gracias por la fe y el amor firmes (de Dios y nuestros) en medio de la persecución y el sufrimiento (véase 1:3-4)

Capítulo 2: Elegidos para la salvación y dotados de esperanza (2:13, 16)

Capítulo 3: No te canses de hacer lo correcto (3:13)

1 Bart D. Ehrman, Jesús, interrumpido: Revelando las contradicciones ocultas en la Biblia (y por qué no las conocemos), (Nueva York: Harper Collins, 2009) 17.

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