No hay dolor como el desamor, pero a veces es necesario. El dinero, el sexo (o la falta de él), y las diferentes ambiciones a veces pueden poner la tapa en una relación.

Aunque hay algo que decir para trabajar las cosas, a veces, la ruptura es la única cosa que hacer.

En el momento, puede ser difícil de articular por qué no funcionó, pero hay una razón para el término «20/20 retrospectiva». El tiempo tiene una gran manera de ponerlo todo en perspectiva.

Cuando mires hacia atrás y veas los resbalones y tropiezos que llevaron a tu ruptura, probablemente verás que las señales de que algo no estaba funcionando estaban todas ahí.

Y si eres como yo, probablemente sentirás una culpa residual.

No te castigues. Había razones por las que no funcionaba. Ten confianza en que la ruptura era necesaria. Realmente no tenía que ser tan trabajoso.

Aquí están las cosas que me mostraron que era el momento de terminar mi relación:

Siempre estaba estresado

Como el viejo dicho de la rana en una olla de agua hirviendo, la ansiedad se deslizó tan lentamente sobre mí que me acostumbré a ella con el tiempo.

No fue hasta que la relación terminó -y mi desamor se había curado- que el nudo de mi estómago se aflojó y la tensión de mis hombros se desenrolló.

Lo más probable es que el estrés viniera de una combinación de problemas que no tenían que ver completamente con la relación. De hecho, era bastante probable que una gran cantidad de estrés de mi vida fuera de mi relación contribuyera al estrés dentro de ella.

El dinero era el principal. Yo no ganaba lo suficiente y él ganaba menos. Dos de mis anteriores novios han sido aplastados por las deudas estudiantiles, lo que limitaba su imaginación para un futuro.

También era difícil reunir los ahorros para hacer algo divertido juntos. Debido a esa falta de imaginación, probablemente también eran más propensos a gastar la pasta extra en cerveza.

El dinero no era lo único que perjudicaba a esas relaciones, y definitivamente no creo que debiera haber terminado porque no tuviéramos dinero o porque mi pareja estuviera endeudada.

Sin embargo, cuando se trata de la salud, soy una firme creyente en que cada uno haga lo que es mejor para sí mismo.

Ya no teníamos intimidad emocional ni física

Soy una enorme fanática de los sentimientos, como diría el tatuaje de «llorón» que tengo en el muslo. Si tuviera que describir el tipo de hombre que me gusta, probablemente utilizaría la palabra «llorón» en mi descripción.

Incluso a mí me sorprendió entonces, cuando rompí con mi primer novio porque un programa de televisión le hizo sollozar.

De nuevo, como en todas las rupturas, ésta no era la única razón por la que necesitaba terminar las cosas. La verdad era que nos habíamos distanciado durante bastante tiempo. La distancia entre nosotros no era sólo emocional, sino también física.

Definitivamente, el sexo no debería ser lo único que mantenga unida una relación. Sin embargo, la intimidad física es como el lubricante que creo que necesitan la mayoría de las relaciones. El sexo hace que las discusiones parezcan menos importantes, y puede borrar un mal día en el trabajo con algunas sensaciones físicas tangibles.

Sin embargo, después de más de dos años juntos, el enamoramiento inicial se había desgastado, y habíamos dejado de tener sexo. Y muy pronto, eso significó que nos distanciamos en otros aspectos, y la distancia era imposible de acortar.

Así que cuando miré la cara llena de lágrimas de mi novio durante el último episodio de Band of Brothers y le grité que la serie era sólo propaganda bélica malvada y que, por lo tanto, no debía estar triste? En realidad, no pensé que no estuviera bien que llorara.

Sólo estaba enfadada porque antes le entendía, y ya no lo hacía.

Perdí el contacto con mis amigos

Esa primera relación, a la que acabo de referirme, me aisló en más de un sentido. Era la primera vez que me involucraba seriamente con una persona, y como nos juntamos justo después de graduarme en la universidad, fue un período de enorme transición.

Durante nuestros primeros meses juntos, mis amigos también se marchaban a otras ciudades para perseguir sus sueños. Los echaba de menos, por supuesto, pero no tenía el fuerte impulso de conocer gente nueva como lo haría si estuviera soltera. Pensé que mi novio podría satisfacer todas esas necesidades.

Sin embargo, me equivocaba, como acabaría aprendiendo. Las parejas no pueden ser todo para el otro, y es importante tener amistades sólidas fuera de ellas. De lo contrario, estás poniendo mucha carga en la relación. Bajo toda esa presión, no era de extrañar que las cosas empezaran a desmoronarse.

Podría haber hecho nuevos amigos, por supuesto, pero mi novio era reacio a que yo pasara tiempo con otras personas. Era más pegajoso que yo y no quería hacerle daño. Así que lo permití, aunque sabía que me hacía infeliz.

Si me hubiera escuchado a mí misma entonces, no nos habría hecho tan desgraciados a los dos al final.

No me daba espacio

Ahora que he pasado por unas cuantas rupturas duras, creo que sé que, en una relación segura, una pareja puede darse lo que cada uno necesita para sentirse completo en sí mismo, sin depender de la otra persona.

Por supuesto, todavía no he estado en una relación que sea realmente así, pero eso es lo que he oído.

Cuando mi primera relación se fue al garete, intenté dar unos pasos atrás para respirar y averiguar lo que realmente quería.

Mi novio dijo que le parecía bien una ruptura, pero aun así encontró la manera de estar cerca de mí: bajándose de su autobús de cercanías justo en la puerta de la biblioteca donde yo iba a estudiar, bebiendo en el bar al que iba con mi amiga, e incluso llegando a hacerme sentir culpable para que le llevara a casa de mis padres en Acción de Gracias.

Si las cosas fueran viento en popa, no habría necesitado tanto espacio en primer lugar. Y no estoy seguro de que las cosas hubieran durado incluso si me lo hubiera concedido.

¿Pero el hecho de que no pudiera concederme ni siquiera un poco de libertad? Bueno, eso me lo decía todo.

Proyectó sus fracasos en mí

Incluso cuando escribo estas palabras años después, me siento culpable. Siento la necesidad inmediata de dar marcha atrás y decir que en realidad no creo que mi ex novio fuera un fracaso: que tenía éxito en todos los demás aspectos que yo.

Quiero decir: «¡Chicos, lo juro, no lo digo en serio! ¡Era bueno en su trabajo! Probablemente le han subido el sueldo y gana más que yo ahora. Incluso tiene un 401(k), y yo no tengo nada de dinero ahorrado, así que algún día podrá jubilarse». ¿Ves cómo me empequeñezco?

Ese instinto es muy profundo en mí. La verdad más atrevida es que también soy buena en las cosas, pero más de un novio ha encontrado pequeñas maneras de quitarme poder y rebajarme.

Un novio siempre me decía que era muy muy difícil ganar dinero como escritora. Que podía escribir un libro, pero que era poco probable que lo recogiera una editorial importante, e incluso entonces, no ganaría lo suficiente para vivir.

También trabajaba en el mundo editorial, así que lo sabría.

Otro novio me dijo una vez llorando que quería ser escritor, y que no entendía por qué yo podía hacerlo y él no.

Ahora, tengo la suerte de saber que no tengo tiempo para eso. En el momento en que alguien intentó hacer más espacio para su ego minimizando el mío, necesité terminar mi relación.

Tus amigos te dirán que estás hecho para volar. Tu pareja también debería hacerlo.

Yo quería más mientras él quería menos

Puedo echar la vista atrás a cada una de mis rupturas -fuera o no la persona que las inició- y ver que, en última instancia, se redujo a que uno de nosotros quería más de lo que el otro podía dar.

Rompí con mi primer novio cuando tenía 24 años porque quería más de la vida. Quería crecer como persona. Quería hacer nuevos amigos.

Sí, también quería experimentar más amantes, aunque viniera con más desamor.

En cuanto a él, llevaba un tiempo asentado. Han pasado más de tres años, y sigue trabajando en la misma oficina y viviendo en la misma casa. Yo me mudé y cambié de trabajo al menos siete veces antes de salir por completo de esa ciudad.

Eso no quiere decir que ninguno de los dos caminos sea bueno o malo. Es simplemente lo que ocurrió. Si nos hubiéramos casado, no habría estado bien.

De hecho, estoy bastante segura de que se casará con la siguiente chica que conozca muy pronto. Y estoy perfectamente bien con que no sea yo.

Mi siguiente novio quería menos compromiso emocional. No quería hacer viajes juntos y odiaba decir «te quiero». No avanzábamos hacia nada y, a excepción del número cuatro, todos los síntomas anteriores se habían instalado.

Ambos novios eran completamente diferentes, hasta el punto de que incluso me sentía como si fuera otra persona cuando estaba con ellos.

Pensando en ello ahora, esa podría ser la mayor señal de que necesitaba terminar mi relación, pero no podía saberlo en ese momento.

Porque primero, tenía que encontrarme a mí misma.

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