La langosta es uno de los últimos grandes alimentos salvajes del mundo. Pero lo salvaje no es precisamente una cualidad apreciada en el mundo de los negocios. Por eso, cuando los ejecutivos de Darden Restaurants, propietaria de Red Lobster, Olive Garden y varias otras cadenas de restaurantes, trataban de pensar en una forma de invertir unos cientos de millones de dólares, tiene sentido que fijaran su mirada en un nuevo y audaz horizonte de domesticación: la cría de langostas.

Sandra Pendicini, del Orlando Sentinel, informa de que Darden Aquafarm, el resultado de años de I+D en Darden, será la primera pesquería comercial de langostas del mundo cuando se inaugure en Malasia en los próximos años. La novedad no es barata. Se prevé que la construcción de la piscifactoría de 23.000 langostas cueste unos 650 millones de dólares, de los que unos 300 procederán de la propia Darden. (El resto lo suscribirán los socios de Darden en la empresa). Empleará a miles de personas de la zona.

No es que Darden Aquafarm vaya a ser una obra de caridad. De hecho, en última instancia podría ser una gran fuente de ingresos para Darden. Para cuando esté plenamente operativa, alrededor de 2029, está previsto que produzca 40 millones de libras de langosta al año. Esto podría suponer unos ingresos de miles de millones de dólares. Sin embargo, en lugar de producir las langostas de grandes pinzas al estilo de Maine que todo el mundo conoce y adora, Darden Aquafarm criará langostas espinosas o de roca, que son más pequeñas.

Al principio, la mayor parte del marisco producido en la granja se venderá a restaurantes y compradores asiáticos. Pero con el tiempo, cada vez más acabarán en los platos de los comensales de Red Lobster y otros restaurantes de Darden.

Darden lleva años desarrollando la idea de su granja de langostas. Los anteriores intentos de cría de langostas se vieron obstaculizados por el lento crecimiento y el voraz apetito de las langostas, que hacen difícil su cría rentable. Darden apuesta por la idea de que la nueva tecnología y una gran cantidad de dinero en efectivo le permitirán eludir esos problemas en Malasia.

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