Los descensos rápidos se relacionan con cambios drásticos en la presión del aire de la cabina -incluso en aviones presurizados- y pueden provocar molestias en el oído medio. El alivio se consigue disminuyendo la presión relativa al igualar el oído medio con la presión ambiental («oídos que estallan») mediante la deglución, el bostezo, la masticación o la maniobra de valsalva.

Los helicópteros que pierden potencia no caen simplemente del cielo. En una maniobra denominada autorrotación, el piloto configura los rotores para que giren más rápido impulsados por el aire ascendente, lo que limita la velocidad de descenso. Muy poco antes de encontrarse con el suelo, el piloto cambia el impulso almacenado en el rotor para aumentar la sustentación y reducir la velocidad de descenso hasta llegar a un aterrizaje normal (pero sin prolongar el planeo).

InmersiónEditar

Bombardero en picado Ju 87B «Stuka»

Una inmersión o caída en picado es «una trayectoria de vuelo de descenso pronunciado». Aunque no existe una definición específica sobre el grado de inclinación que transforma una trayectoria descendente en un picado, se trata necesariamente de un descenso rápido y hacia adelante. Las inmersiones se utilizan intencionadamente en el vuelo acrobático para aumentar la velocidad para la realización de acrobacias, y por los bombarderos en picado para acercarse rápidamente a un objetivo minimizando la exposición al fuego enemigo antes de la inmersión, y con el fin de aumentar la precisión del bombardeo. Un picado también puede utilizarse como maniobra de emergencia, por ejemplo para extinguir un incendio de motor.

Los pilotos del bombardero en picado de la Segunda Guerra Mundial conocido como Stuka destacaron especialmente los efectos del picado. Comenzando a una altura de 4.600 m (15.000 pies), el Stuka giraba 180°, entrando automáticamente en picado. A continuación, el avión se sumergía en un ángulo de 60-90°, manteniendo una velocidad constante de 500 a 600 km/h (de 270 a 320 kn; de 310 a 370 mph), hasta que había llegado al suelo en un 90% de su recorrido, liberando sus bombas a una altura mínima de 450 m (1.480 pies). Una vez que el piloto soltaba la bomba e iniciaba un mecanismo de extracción automática pulsando un botón en la columna de control, el avión iniciaba automáticamente una extracción de seis g. Las tremendas fuerzas g a las que estaban sometidos los pilotos durante esta maniobra podían provocar desmayos momentáneos, por lo que fue necesario incluir mecanismos para automatizar la salida de la inmersión mientras el piloto estaba inconsciente.

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