¿Qué es una divulgación de patentes?

Una divulgación de patentes es una declaración pública de datos sobre una invención. En general, es cualquier parte del proceso de patentamiento en la que se divulgan datos relativos a una invención. Una buena divulgación indica a otra persona cómo crear el producto.

¿Por qué es importante la divulgación de una patente?

La Constitución de EE.UU. otorga al Congreso el derecho de ofrecer derechos exclusivos a las personas por sus invenciones durante períodos de tiempo determinados. Esto es así siempre y cuando el inventor se comprometa a divulgar adecuadamente la invención por escrito.

Una divulgación formal de la patente es utilizada por las personas que participan en la preparación de una solicitud de patente, como los inventores y los abogados. En ella se estipula un conjunto de reivindicaciones relativas a la invención, así como otros datos que revelan la naturaleza única del producto. Debe expresarse por escrito en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) como parte de la solicitud de patente.

Las divulgaciones formales de patentes realizadas con éxito ante la USPTO pueden suponer varias ventajas para el inventor:

  • Inversiones
  • Ventaja competitiva
  • Cuota de mercado

¿Qué incluye una divulgación de patentes?

  • La especificación. La divulgación primaria o «especificación» es el documento principal de una solicitud de patente. Describe las formas en que la invención es innovadora en comparación con invenciones similares y explica el alcance del monopolio que el solicitante cree tener sobre la invención. La especificación describe el artículo y la forma de fabricarlo y utilizarlo, en términos claros y exactos. Alguien en el campo debe ser capaz de crearlo razonablemente con estas instrucciones. Además, la especificación indica la fecha de presentación de la solicitud de patente en la que el inventor puede basarse. También ofrece pruebas de que la invención pertenece a la persona en cuestión.
  • La habilitación. Esto explica cómo crear el objeto y cómo alguien en el campo puede hacerlo. Las instrucciones no pueden ser vagas o poco claras, sino que deben ser exactas y detalladas. Cuando la patente expire, la habilitación debe seguir siendo utilizable. Esta sección debe incluir cualquier figura o dibujo, con explicaciones. De nuevo, querrá mostrar cómo su invención es especial. Por lo tanto, es posible que quiera incluir muchos detalles y diferentes variaciones de la invención. Más adelante, muchas de estas variantes podrán eliminarse del documento por ser innecesarias. Esta sección puede tener numerosas páginas.

  • Requisito del mejor modo. El camino revelado debe ser la mejor manera de crear el artículo dentro del conocimiento del autor en el momento de la presentación. Por lo tanto, puede incluir técnicas específicas o únicas. No debe haber ocultación. Una divulgación de mala calidad puede dar la impresión de ocultación.
  • Reivindicaciones. Esta área indica al lector los derechos exclusivos que la patente ofrece al inventor. Aquí se explica el elemento o la parte del objeto que es especial. Su novedad fundamenta la reivindicación de su propiedad. Esta enumeración debe hacerse en frases sencillas y directas. Cada frase describirá algo del objeto que es nuevo. Esto revelará el monopolio que tiene el inventor. El número mínimo de reivindicaciones es uno. Una reivindicación también puede hacer referencia a una reivindicación anterior y asumir sus limitaciones. Esto se denomina reivindicación «dependiente» y su alcance es más limitado que el de la reivindicación anterior. Las patentes sólo protegen lo que se reivindica, no toda la descripción. Por lo tanto, cualquier información que se dé pero que no forme parte de la reivindicación puede no estar protegida. Si no está vinculada a una reivindicación, no la incluya. Sin reivindicación no hay protección.

Los elementos anteriores pueden formarse dentro de un diseño sencillo para incluir lo siguiente:

  • Un título en 5 a 12 palabras sencillas y básicas.
  • El campo de la invención. Se recomiendan dos frases para clasificar la invención.
  • La historia o los antecedentes de la invención. Esto explora y explica el desafío que la invención resuelve. No describa la invención; describa sólo el problema. Haga esto bastante corto.
  • Una revisión de la técnica anterior y un estudio adicional de los antecedentes. Describa en términos básicos cómo la gente ha tratado de resolver el problema en el pasado. Explique por qué los intentos anteriores no funcionaron. Incluya copias de estos trabajos anteriores, o al menos explíquelas con detalle. Esta no es una parte esencial, pero es una buena idea incluirla porque hay menos posibilidades de que otra persona haga uso de la información de la patente, y usted podría evitar la infracción.
  • Resumen de la invención. Incluya los términos básicos y las características de la estructura. Estos expresarían la forma en que este producto es nuevo y diferente a otros. Es importante que esta parte refleje lo que escriba en la sección de reivindicaciones para mostrar por qué las reivindicaciones son válidas. Esta parte puede tener unos cuantos párrafos.

  • Una lista de figuras y dibujos.
  • Descripciones de realizaciones preferidas. Indica cómo se construye la invención y puede hacer referencia a las figuras y dibujos.
  • Un resumen. Se trata de un resumen final, que ofrece al lector una sinopsis de las reivindicaciones, pero de forma clara y breve, de unas 150 palabras.

La divulgación debe estar mecanografiada o escrita a mano con tinta. Debe estar firmada y fechada por el inventor, así como por cualquier otro creador. Además, alguien que comprenda la tecnología debe leer, firmar y fechar la divulgación, para que sirva de testigo de la solicitud.

¿Debo incluir a otros colaboradores de la patente?

  • A veces, puede ser difícil determinar quién entra en esta categoría. Lo mejor es cubrir sus bases incluyendo a cualquier persona que haya contribuido de forma creativa o innovadora al producto. Si no está seguro, debe incluir a la persona. La elección final sobre quién es el inventor la decidirá su abogado, que discutirá las cuestiones con las personas nombradas y averiguará qué partes de la creación pueden ser realmente elegibles para una patente.
  • Por lo tanto, informe a su abogado sobre las cuotas a sus empleadores, cualquier acuerdo de consultoría u otras cuestiones de financiación que puedan hacer que la titularidad de los derechos sea vaga. Investíguelos con su abogado antes de solicitar la patente.

¿Cuándo puede producirse una divulgación de la patente?

Las divulgaciones suelen hacerse como parte de las solicitudes de patente. Puede presentar una divulgación antes de su solicitud de patente, pero tenga en cuenta que algunos otros países tienen «barras de novedad». Esto significa que, al presentar una divulgación antes de su solicitud, podría limitar su capacidad de obtener una protección de patente completa en ese país. Por ejemplo, en Estados Unidos existe un plazo de un año llamado «ventana de divulgación». Esto significa que tiene un año después de su divulgación para presentar una solicitud de patente completa. Esta ventana difiere de un país a otro.

Es posible llegar a acuerdos de no divulgación al presentar la solicitud. Esto significa que la persona que presenta el acuerdo considera que los datos son confidenciales. Sin embargo, los acuerdos de confidencialidad son difíciles de aplicar en la realidad. Una alternativa que a veces puede ser más aplicable es utilizar tanto un acuerdo de no divulgación como de no competencia. Aun así, es difícil hacerlo porque algunas personas y empresas no los firman.

¿Debo presentar una solicitud de patente por mi cuenta?

Cuando esté listo para trabajar en su solicitud de patente, querrá buscar la ayuda de un abogado de patentes. Sin embargo, si puede, intente hacer primero algún trabajo preliminar sobre la solicitud por su cuenta. Esto le ayudará a familiarizarse con los procedimientos de patentamiento y a comprender bien lo que es importante y lo que no. Hacer parte del trabajo también le ayudará a comprobar si su invención tiene realmente potencial para ser patentada y si merece la pena pasar a la siguiente fase con un abogado.

  • Escriba sobre su invención en términos muy básicos. No se preocupe por impresionar al lector o por hacer que la gente se sienta segura de sus conocimientos sobre el tema. El mensaje clave que debe transmitir es por qué su invento se diferencia de los demás y qué tiene de nuevo.
  • Menos es más. De nuevo, intente no añadir detalles adicionales que no revelen la novedad y la utilidad del producto. No es necesario ofrecer información técnica de fondo sobre el funcionamiento de la patente, a menos que sea realmente relevante para las reivindicaciones que implican la diferenciación del objeto de otros.

Consejos y advertencias

  • Cuando complete su divulgación, indique cualquier tipo de uso comercial, venta o divulgación pública que ya se haya producido. Esto es recomendable ya que estos pueden contrarrestar sus derechos de patente. Es especialmente útil hablar con su abogado sobre este tipo de situaciones; él podría aconsejarle si ya ha perdido sus derechos o si, por el contrario, puede resolver la situación presentando la solicitud inmediatamente. Una vez más, tenga en cuenta que los Estados Unidos ofrecen un plazo de un año entre la divulgación y la presentación de la demanda, mientras que otros países no lo hacen. Este es otro factor a tener en cuenta a la hora de considerar si ha perdido sus derechos prematuramente.
  • Si ha presentado la solicitud antes del uso comercial o la divulgación pública, también puede presentarla en algunos otros países dentro del año posterior a la fecha de presentación y no perderá sus derechos.
  • Consulte siempre con su abogado la patentabilidad de su invención antes de comenzar con el uso comercial, la venta o la divulgación pública.

¿Puedo divulgar mi idea a mi familia o amigos?

La mejor protección es seguir adelante con una solicitud de patente completa y esperar hasta tener a los padres en la mano. Esto reducirá el riesgo de compartir su idea con otras personas.

Por un lado, compartirla con la familia y los amigos no es lo mismo que compartirla con el público. Y, al hacerlo, estás solicitando su confidencialidad. En términos legales, esto no puede perjudicarle.

Sin embargo, siempre es posible que alguien diga algo a otra persona por accidente. Y, aunque alguien no lo haga, puede decir una idea relacionada que inspire su realización en la mente de otra persona.

Otros tipos de divulgación de patentes

  • Hablar con otros en reuniones privadas. Nunca podrá protegerse completamente, pero puede hacer todo lo posible para minimizar el riesgo. Cuando trate con empresas, intente conseguir un acuerdo de no divulgación firmado o formas gratuitas de protección legal como los derechos de autor y los derechos de diseño no registrados.
  • Divulgación pública antes de que se conceda una patente. Esto es peligroso porque la divulgación podría considerarse estado de la técnica cuando se examine la solicitud de patente. Evite los medios de comunicación y los concursos abiertos: sólo son aceptables una vez que se tiene una patente en la mano. Lo mismo ocurre con los proyectos y las publicaciones de los estudiantes.

Las situaciones típicamente seguras para la divulgación son cuando se trata de un abogado, del personal de la oficina de patentes o de funcionarios públicos.

¿Debo divulgar a los profesionales?

Es aconsejable no hacer divulgaciones no confidenciales incluso después de haber presentado una solicitud.

  • Es posible, aunque poco probable, que se pierda la posibilidad de patentar por decírselo a una sola persona, ya sea antes o después de haber presentado la solicitud.
  • A menudo, los solicitantes se sienten agobiados por la expectativa de divulgar después de presentar la solicitud. Sin embargo, no se puede retirar la información que se ha hecho pública. Comprenda los riesgos que está asumiendo.
  • Si divulga, y un mes más tarde se le ocurre un ajuste o una mejora innovadora y le gustaría modificar la patente, dependiendo de lo que ya haya divulgado, podría perder la posibilidad de hacerlo.
  • Las divulgaciones confidenciales a personas seleccionadas, como las conversaciones con su abogado, son aceptables. Estas no pasan a formar parte del estado de la técnica.
  • Incluso hablar dentro de las limitaciones de un acuerdo de no divulgación tiene riesgos: Alguien puede romper la confianza, y es posible que usted no tenga pruebas para demostrarlo.

Aún así, si usted tiene una solicitud archivada, para que alguien pueda competir seriamente tendría que salir de inmediato a presentar su solicitud para poder competir con usted – a menos que su solicitud no sea aceptada, lo cual puede suceder. Hasta que no se le conceda una patente completa, no tiene derechos de patente. Otros pueden seguir haciendo o creando su obra.

¿Debo obtener un acuerdo de confidencialidad firmado?

Debido a la necesidad de evitar el discurso público, algunas personas optan por los acuerdos de confidencialidad. En este caso, cuando la persona que ha firmado se entera de tu idea, es responsable de los daños y perjuicios si la revela, y puede ser llevada a los tribunales si se sospecha que lo ha hecho.

Por ello, muchas personas no quieren firmar este tipo de acuerdos. Normalmente, no es porque quieran robar su idea. Es porque serán responsables. Además, si otra persona tiene la misma idea que usted, se le puede señalar con el dedo aunque sea inocente.

Divulgación frente a infracción

Estas protecciones son dos cosas distintas.

La protección contra la divulgación garantiza que no se divulgue la idea antes o después de haber presentado la solicitud de patente (excepto a su abogado de patentes). Si no te proteges contra la divulgación, entonces alguien puede aplicar los datos y obtener un beneficio. Además, podría perder la oportunidad de obtener una patente.

La protección contra la infracción, sin embargo, significa los métodos legales formales necesarios para protegerse de alguien que infrinja su monopolio una vez que su patente haya sido concedida.

Cómo lidiar eficazmente con la divulgación de patentes

  • Protéjase, pero no se preocupe demasiado.
  • No solicite un pago por su idea antes de la divulgación.
  • Antes de hablar con empresas u otras personas, especialmente cuando aún no tiene un acuerdo de confidencialidad, decida de antemano lo que quiere decir. Quizás decidas contarles algunos aspectos sin compartir las partes inventivas. Compartiendo de forma general («es una silla única») podrías estar bien – simplemente no digas lo que hace que esta silla sea tan especial.
  • Recuerda que cuantos más tecnicismos menciones, mayor será el riesgo.
  • Hable de las ventajas competitivas de la idea, pero no de cómo son así – por ejemplo, es más asequible, es más atractiva o es más fácil de usar.
  • Sea asertivo, pero respetuoso con sus necesidades para evitar la divulgación. Si la gente realmente quiere más detalles, diga que necesitaría un NDA. Si no están interesados, sigue adelante antes de revelar nada, y si firman, sigue teniendo cuidado de ofrecer lo menos posible. Si tiene el acuerdo de confidencialidad firmado por un experto en el área de su producto, sea cauteloso y atento al hablar. Incluso unos pocos detalles pueden ser todo lo que necesitan para hacerse una idea del concepto.
  • No se deje engañar por personas que afirman que van a firmar un acuerdo, pensando que le van a comprar su trabajo. Puede que sólo quieran convencerte de que les compres servicios. Podrían engañarte haciéndote creer que te están ayudando, cuando sólo están abrazando tu optimismo. Los inventores inteligentes suelen tener un grado de pasión natural y legítimo, y algunas personas se aprovechan de ello.

  • Algunas empresas, como los fabricantes, suelen firmar acuerdos de confidencialidad. Es parte de su trabajo. Sin embargo, es mejor esperar a tener la patente en la mano (no sólo una solicitud) antes de contarles los detalles.
  • Los abogados de patentes suelen estar obligados a la confidencialidad. Esto es así incluso si hablas con ellos pero no los contratas después. Esta es la ley. Se mantiene incluso cuando los datos se hacen públicos (sin embargo, no es el caso de los acuerdos de confidencialidad).
  • Puede ofrecer un resumen muy general y mostrar algunas imágenes vagas para dar una idea sin ofrecer los datos necesarios para copiar su idea.

¿Y si un inversor quiere ver mi trabajo?

Es razonablemente común que los inversores serios quieran ver parte de su material de divulgación. Además, los inversores no suelen querer firmar acuerdos de confidencialidad. Tratan con tanta gente, que hacer esto todo el tiempo es una responsabilidad para ellos. Por lo tanto, haz que se firmen acuerdos de confidencialidad cuando puedas, pero también comprende cuando otros no quieran hacerlo. Si no consigues que te lo firmen, aléjate y presenta tu patente. Pídale a un abogado que le ayude a hacerla fuerte. Cuando te concedan la patente, vuelve a ese individuo. Esta es la forma más segura.

Preguntas frecuentes

  • ¿Debo llevar un registro mientras trabajo en mi invención?

Es útil si puede llevar un cuaderno claramente escrito (en lugar de trozos de papel individuales). Las páginas deben estar numeradas para mostrar una sensación de progreso y organización. Lo ideal es encontrar un testigo -quizás un amigo o familiar de confianza- que tenga las credenciales necesarias para comprender lo que estás desarrollando. Esta persona puede firmar las páginas a medida que vayas avanzando. Guarde el cuaderno en un lugar seguro.

Aunque mantener registros es algo bueno, lo mejor que puede hacer para su protección como inventor es presentar una solicitud de patente. En ella se describirán muchos más usos y variaciones de los que puede hacer el cuaderno, se darán más ejemplos y datos necesarios, se aportarán más pruebas y todo será más formal y oficial.

  • ¿Qué más puedo hacer para proteger mi idea a medida que se desarrolla?

En lugar de complicar las cosas con sus propias ideas de mantenimiento de registros, lo mejor es presentar una solicitud provisional. Es menos trabajo que una solicitud completa, pero le dará el tiempo que necesita para preparar la solicitud definitiva. Cuesta alrededor de 100 dólares. Es aconsejable contar con la ayuda de un abogado para asegurarse de que le protege lo suficiente, en cuyo caso los costes pueden ser mayores.

  • ¿Cómo de confidencial es mi solicitud antes de la publicación?

La USPTO mantiene su solicitud segura y confidencial. No se permite que la gente la vea o incluso valide si existe sin su aprobación. Sin embargo, una vez más, una publicación de utilidad prioritaria puede hacer que la solicitud provisional anterior esté disponible antes del período de 18 meses.

  • ¿Cuándo publicará la USPTO mi patente?

Las solicitudes de patente se publican 18 meses después de la fecha de presentación de la solicitud provisional u otra solicitud prioritaria más antigua. Las solicitudes provisionales pueden publicarse antes si se combinan con otras en un proceso de patente de utilidad. Por ejemplo, si usted presenta una provisional en una fecha temprana y luego presenta una patente de utilidad prioritaria más tarde, la provisional y la de utilidad pueden publicarse juntas.

En cuanto a las patentes internacionales, otros países suelen publicar después de 18 meses. Este es otro caso en el que su trabajo puede publicarse antes que en la oficina de patentes de Estados Unidos.

  • ¿Qué pasa si ya he compartido la idea?

Si ha compartido públicamente la idea, todavía puede ser elegible para la patente. Su abogado puede asesorarle al respecto.

Por ejemplo, si lo que se dijo fue de forma confidencial, en algunos casos puede ser redimido. O, si la discusión no fue lo suficientemente detallada como para calificar como una divulgación, usted podría estar bien. También es posible que haya partes de su idea que todavía se haya reservado.

  • ¿Qué es un período de gracia?

En algunos países, se da un tiempo entre la presentación de la solicitud de patente y el momento en que se empieza a hablar de ella. Durante este tiempo, la divulgación no se considera arte previo a la solicitud. Esto se aplica sólo al inventor, y no a terceros.

Los períodos de gracia varían de un país a otro. Algunos países tienen derechos de modelo que no consideran las divulgaciones fuera del país. Otros pueden no considerar que las divulgaciones realizadas en los seis meses anteriores a la presentación de la solicitud constituyan un problema, especialmente si son el resultado de un abuso de confianza. Este es el caso de la Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido y de la Oficina Europea de Patentes.

La mayoría de los países exigen que no se haga público el trabajo hasta que se haya solicitado la patente. Además, tanto en Estados Unidos como en otros países, la política es la del primer inventor que presenta la solicitud, lo que significa que la primera persona que presenta una solicitud adecuada tiene el monopolio. Evidentemente, ésta es una razón para evitar la divulgación pública prematura.

El período de gracia de 12 meses se aplica en los siguientes países: Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Estonia, Corea del Sur, Malasia, México, Perú, Filipinas, Turquía y Estados Unidos.

Los países que ofrecen un período de gracia de seis meses son: Eurasia, Japón, Federación Rusa, Albania y San Marino.

La política difiere en los Estados miembros del Convenio Europeo. Algunos Estados del Convenio sobre la Patente Europea ofrecen un periodo de gracia, pero normalmente para las patentes de utilidad. Para estos, los periodos de gracia deben presentarse en cada estado y no en la Oficina Europea de Patentes.

Por último, como ya se ha indicado, Estados Unidos se rige por una política de first-to-file. Por lo tanto, si la divulgación se produce en el período de 12 meses anterior a la presentación, no se considera estado de la técnica. La divulgación por parte de terceros tampoco se considera estado de la técnica. La política de first-to-file comenzó el 16 de marzo de 2013.

  • ¿Qué hago en un país sin período de gracia?

Si ha divulgado un resumen de la invención, aún podría ser elegible para una patente. Si no hay suficientes detalles, o si sigue siendo inventiva a pesar de la divulgación, puede ser elegible. Consulte a su abogado.

En algunos lugares, el periodo de gracia varía según el tipo de divulgación (presentaciones, documentos, asociaciones, sociedades, pruebas). Para saber qué tipo de divulgación es aplicable, póngase en contacto con un abogado de ese país.

  • Divulgaciones por abuso de confianza y exposiciones internacionales

En el caso de un abuso de confianza, la mayoría de los países eximen de la divulgación. Si una persona participa en exposiciones internacionales, existe un estatus especial, por lo que la divulgación no se considera estado de la técnica. Los participantes pueden necesitar certificados de divulgación.

En ambos casos, el participante debe presentar la patente después durante un período determinado. En Europa, el período de gracia para el abuso y para los espectáculos es de seis meses. En ese tiempo, hay que presentar una solicitud europea o una solicitud internacional que designe a Europa.

  • Períodos de gracia para las patentes de utilidad y la propiedad intelectual

En la Unión Europea, existe un período de gracia de 12 meses para los diseños comunitarios registrados. En el caso de la propiedad intelectual, aunque algunos derechos no puedan obtenerse debido a la divulgación, algunos derechos de propiedad podrían seguir estando disponibles.

Las patentes de utilidad se diferencian de las patentes normales porque:

  • No se examina su carácter único
  • Tienen un aspecto inventivo menor
  • Se permiten durante un tiempo más corto (10 años)
  • Una solicitud internacional puede transformarse en un modelo de utilidad
  • Las condiciones de una patente de utilidad varían de un país a otro. Por ejemplo, en algunos lugares, las invenciones de procesos y métodos pueden ser patentes de utilidad. En algunos lugares, los trabajos de biotecnología no pueden considerarse este tipo de modelo de utilidad, mientras que los dispositivos médicos sí pueden serlo.

¿Necesita ayuda con la divulgación de patentes?

La gestión de la divulgación de patentes puede ser una tarea compleja. Tanto la divulgación excesiva como la insuficiente pueden tener graves ramificaciones. Si necesita ayuda con la divulgación de patentes, puede publicar su necesidad legal en el mercado de UpCounsel. UpCounsel sólo acepta el 5% de los mejores abogados en su sitio. Los abogados de UpCounsel proceden de facultades de derecho como Harvard Law y Yale Law y tienen una media de 14 años de experiencia, incluyendo trabajos con o en nombre de empresas como Google, Menlo Ventures y Airbnb.

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