Eugenie Clark, Sci-Illustrate Stories

Con ilustraciones de Miler Ximeno López (Milo) & palabras de la Dra. Roopali Chaudhary, Sci-Illustrate Stories

Los tiburones, una de las criaturas más fascinantes y antiguas del planeta, han recibido una mala reputación a lo largo de los años, ya que Hollywood y la «Semana del Tiburón» siguen presentándolos como depredadores amenazantes. En realidad, hay más de 400 especies de tiburones, que han evolucionado a lo largo de 450 millones de años y forman parte de la cadena alimentaria oceánica. Nadie lo sabía mejor que la propia Dama de los Tiburones, la Dra. Eugenie Clark.

La Dra. Eugenie Clark, una japonesa-americana nacida en 1922, cambió la faz de la biología marina, siendo una de las únicas ictiólogas (biólogas de peces) que estudió especímenes vivos mediante el buceo en su época. A menudo atribuyó a sus visitas infantiles al Acuario de Nueva York, junto con su herencia japonesa, el haber fomentado su pasión por el océano y todos los seres vivos bajo el nivel del mar. La Dra. Clark se licenció en Zoología en el Hunter College (hacia 1942) y obtuvo un máster en la Universidad de Nueva York (hacia 1946), mientras trabajaba como química en una empresa de plásticos durante esta última carrera. En 1950, sus investigaciones sobre la reproducción en vivo (crías de peces «de probeta») de peces platy y cola de espada le valieron el título de doctora por la Universidad de Nueva York.

A lo largo de sus 60 años de carrera, la Dra. Clark descubrió varias especies de peces, fue la primera persona en entrenar a un tiburón para que mostrara respuestas de comportamiento (la primera demostración de la inteligencia de los tiburones) y la primera en describir el hermafrodismo en los peces (descubrió que los peces de arena con cinturón podían pasar de macho a hembra, y viceversa, en 10 segundos). Documentó tiburones dormidos en cuevas submarinas de México y Japón, desafiando el pensamiento convencional de que los tiburones deben moverse constantemente para el intercambio de oxígeno. Participó en unas 72 inmersiones en sumergibles, la última de las cuales fue en junio de 2014, apenas 8 meses antes de fallecer en febrero de 2015 a la edad de 92 años.

La doctora Clark fue una feroz conservacionista marina, y una espectacular divulgadora científica. Escribió más de 175 artículos para medios académicos y populares, 2 memorias, 1 libro para niños y tuvo numerosas apariciones en programas de televisión. Tenía la capacidad de contagiar su contagioso entusiasmo por la ciencia y los tiburones a cualquier persona, ya fueran ictiólogos de renombre o una clase llena de niños de 10 años. Con su pasión por la conservación y la educación científica, influyó en personas importantes de todo el mundo. Trabajó estrechamente con Anwar Sadat, el presidente egipcio, para ayudar a crear la primera reserva marina del país. Su libro, Lady with a Spear, inspiró a los filántropos Anne y William Vanderbilt a financiar el Laboratorio Marino de Mote, del que la Dra. Clark fue la directora fundadora.

De niña, la Dra. Clark sentía una gran curiosidad y amor por todo lo relacionado con el océano y deseaba nadar con tiburones. Hizo realidad sus sueños infantiles, sin perder nunca la curiosidad ni la pasión por la vida oceánica. De hecho, una vez incluso montó en un tiburón ballena preñado, agarrando un pliegue de piel bajo su aleta dorsal (no es que recomendara a todo el mundo que lo hiciera). La investigación de la Dra. Clark no sólo cambió la forma de ver y estudiar a los tiburones, sino que también allanó el camino para muchas jóvenes científicas que vinieron después de ella. Por toda su contribución, la Dra. Clark ha recibido numerosas distinciones y premios, e incluso tiene varias especies de peces nombradas en su honor, la última de las cuales ha sido identificada como el cazón de Genie, una especie de tiburón del Golfo de México y del Atlántico occidental.

Fuentes:

  1. https://msa.maryland.gov/msa/educ/exhibits/womenshall/html/clark.html
  2. https://www.britannica.com/biography/Eugenie-Clark
  3. https://ocean.si.edu/ocean-life/sharks-rays/eugenie-clark-shark-lady
  4. https://oceanservice.noaa.gov/news/may15/eugenie-clark.html
  5. https://www.independent.co.uk/news/obituaries/eugenie-clark-ichthyologist-who-overcame-gender-barriers-to-become-one-of-the-world-s-leading-10107625.html
  6. https://www.scubadiving.com/becoming-shark-lady-legacy-eugenie-clark
  7. https://cmns.umd.edu/news-events/features/2829
  8. https://www.floridatrend.com/article/24995/newly-discovered-shark-species-honors-female-pioneer

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