Discusión

Se comprobó que la leche de las madres paquistaníes que alimentan a niños desnutridos contiene bajos porcentajes de todos los ω3PUFA y de la mayoría de los ω6PUFA (LA, 20:2ω6, 20:3ω6 y AA) en comparación con la leche de las madres holandesas. Dado que la composición de los AG de la leche depende en gran medida de la dieta materna1 , es concebible que las diferencias mencionadas reflejen diferencias nutricionales. El bajo contenido en ω3LCPUFA de la leche paquistaní se debe presumiblemente al bajo consumo de pescado en el norte de Pakistán.2 A este respecto, cabe destacar que la ingesta de pescado en los Países Bajos también se considera baja, lo que se refleja en un contenido relativamente bajo de DHA en los fosfolípidos del plasma en comparación con otros países.4 No obstante, el contenido de ω3-LCPUFA en la leche fue dos veces menor en las muestras paquistaníes que en las holandesas.

Gibson et al. han informado de una fuerte correlación positiva entre las concentraciones de DHA en la leche materna y el plasma infantil y el DHA en los glóbulos rojos en niños de 12 semanas alimentados exclusivamente con leche materna.5 Del mismo modo, hemos observado una fuerte correlación entre el contenido de DHA y EPA en la leche materna, por un lado, y el contenido de DHA en los glóbulos rojos del bebé, por otro. Esto es especialmente interesante, ya que los niños del presente estudio eran mucho mayores (4,5-21 meses) y estaban destetados. Sugiere que el estado de DHA de estos niños desnutridos sigue dependiendo en gran medida de la ingesta de DHA y EPA de la leche materna y probablemente mucho menos de la ingesta de ω3PUFA de los alimentos del destete. Por lo tanto, la lactancia materna prolongada de estos niños pakistaníes desnutridos parece ser importante no sólo por sus propiedades antiinfecciosas y otros efectos favorables, sino también por ser la principal fuente de ω3LCPUFA de la dieta.

Además del suministro adecuado de LCPUFA, muchos otros factores son importantes para la función cognitiva. El estado nutricional general, la deficiencia de hierro, yodo y zinc, parecen estar relacionados con el desarrollo mental. Por último, las malas circunstancias sociales y familiares y un entorno menos estimulante también podrían afectar a los logros posteriores. Estas condiciones desfavorables prevalecen en circunstancias en las que la desnutrición es frecuente.6

Sin embargo, el bajísimo estado de DHA de estos niños es motivo de preocupación, debido a sus efectos potencialmente adversos sobre el desarrollo cerebral, incluido el de la retina.1 En cuanto al bajo estado de ω3LCPUFA de sus madres, cabe esperar que esta condición ya estuviera presente durante la gestación e inmediatamente después del nacimiento, exponiendo al vulnerable feto y al neonato a bajas concentraciones de ω3LCPUFA.

El DHA de la leche también se asoció positivamente con el AA del RBC infantil. Además, el DHA y el AA del RBC infantil estaban positivamente correlacionados. Otros han sugerido que los ω6FA no pueden acumularse normalmente en las membranas celulares cuando el suministro de ω3FA es bajo.7 Por lo tanto, es tentador especular que la baja ingesta de DHA por parte de estos niños desnutridos no sólo puede causar bajas concentraciones de DHA en los glóbulos rojos, sino que también puede tener efectos adversos en el estado de los AA.

La mejora del estado de los ω3LCPUFA de los lactantes, o del estado de los ω3 y ω6FA en general, mediante la administración de suplementos está indicada en las zonas desfavorecidas donde el acceso al pescado fresco es difícil. El aceite de pescado parece ser el suplemento más lógico. Como el aceite de pescado purificado es bastante caro, el aceite de hígado de bacalao, más barato, podría ser una alternativa útil. Además, el aceite de hígado de bacalao contiene vitaminas A y D. Los niños desnutridos a menudo sufren también una deficiencia de estos nutrientes esenciales.

Sin embargo, los esfuerzos futuros podrían dirigirse mejor a la suplementación de estos LCPUFA a las mujeres pakistaníes desde el principio del embarazo para prevenir cualquier efecto adverso en el desarrollo cerebral perinatal del niño. De este modo, se podría evitar tanto el bajo suministro transplacentario al feto como el bajo suministro postnatal al recién nacido a través de la leche materna. En consecuencia, se podría mejorar el estado de los AGPIC en el desarrollo cerebral temprano.

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