El puente de la 3ª Avenida sobre el río Mississippi en el centro de Minneapolis se cerrará a todo el tráfico – coches, autobuses, peatones y ciclistas – durante casi dos años, a partir del lunes.

La estructura histórica con su distintiva curva en S justo al norte de St. Anthony Falls se cerrará a todo el tráfico el 4 de enero mientras el Departamento de Transporte de Minnesota (MnDOT) continúa con las primeras reparaciones importantes del puente en más de 40 años.

Los vehículos, el tránsito y los peatones serán desviados a las avenidas Hennepin y 1ª N. hasta que el puente, que conecta el sureste de Minneapolis y el centro de la ciudad, vuelva a abrir en noviembre de 2022. Los ciclistas serán desviados al Stone Arch Bridge.

La rehabilitación comenzó en mayo y el tráfico se redujo a un solo carril en cada dirección. Pero con los trabajos pesados que comenzarán la semana que viene, el MnDOT cerrará todo el puente hasta que se complete el proyecto de 130 millones de dólares.

El puente de la 3ª Avenida, de 2.200 pies, que tiene cinco arcos grandes y dos más pequeños en cada extremo, se inauguró el 14 de junio de 1918. Anthony Falls, fue uno de los primeros puentes de arco de hormigón armado de las Ciudades Gemelas sobre el Mississippi. Según el MnDOT, la alineación curvada del puente era necesaria para evitar que los pilares se asentaran sobre las grietas de piedra caliza del río.

El puente, que fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1971, estuvo a punto de ser destruido a finales de la década de 1970. Pero el MnDOT, en lugar de sustituir el puente, reconstruyó parte del mismo elevando la calzada 1,5 metros en el centro y reparando los dos accesos.

Como parte del lavado de cara que se está llevando a cabo, se retirarán las columnas de hormigón y se sustituirán por un diseño decorativo compatible con el que había antes de la última restauración, en 1979. Se restaurará la barandilla ornamental Art Decó y se instalará una iluminación acorde con el diseño original del puente. Se colocará un nuevo tablero de puente, además de una acera dividida en carriles para ciclistas y peatones.

Un premio para el MnDOT

Los equipos del MnDOT pasaron casi tres años retirando unos 35.000 remaches -algunos de los cuales no se habían instalado según el diseño original- y sustituyéndolos por pernos de alta resistencia mientras rehabilitaban el puente de la Hwy. 43 sobre el río Mississippi en Winona.

Los trabajadores también añadieron 148 placas de acero y 76 barras de alta resistencia, colocaron un nuevo tablero de conducción, sustituyeron nueve pilares de hormigón y pintaron el puente de acero de 2.291 pies.

Sus esfuerzos dieron sus frutos. El Instituto Americano de la Construcción en Acero concedió recientemente al proyecto el Premio 2020 al Mérito en la Rehabilitación de Puentes.

«Llevar a cabo la rehabilitación de un puente histórico es una empresa complicada dondequiera que se realice el trabajo, pero hacerlo dentro del presupuesto en el duro clima de Minnesota es una cuestión totalmente distinta», dijo el consejo al conceder el premio.

Tras el colapso del puente de la Interestatal 35W en 2007, la Legislatura de Minnesota exigió al MnDOT que desarrollara un ambicioso programa de sustitución de puentes a 10 años, centrado en los puentes con riesgo de fractura. El querido punto de referencia de Winona, construido originalmente en 1942 y fotografiado en el sello postal del estado que marcó el sesquicentenario de Minnesota en 2008, era uno de ellos.

«Un proyecto de construcción no está diseñado para ganar premios», dijo el portavoz de MnDOT Mike Dougherty, «pero es una buena palmadita en la espalda a todos los que jugaron un papel en él».

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