Aunque Jim Gordon no tiene el reconocimiento del nombre de una estrella de rock de primera fila, desde principios de los 60 hasta los albores de los 80, estuvo ahí. Tenía hermosas mujeres y se desplazaba en jet-set entre Londres y Los Ángeles, y se divertía como una estrella de rock. A través de cientos de sesiones de grabación que dieron lugar a docenas de éxitos en el Top 10, su trabajo como uno de los bateristas de sesión más demandados de la época se extiende a través de una impresionante variedad de álbumes.

Pero, por desgracia, esta es la triste historia de un brillante músico ganador de un premio Grammy que trabajó con algunos de los mejores compositores de la historia, que tocó y añadió su magia a clásicos como «Layla», (también coescribió el estribillo al piano), así como el conjunto de tres álbumes de George Harrison y su mejor momento, All Things Must Pass.

Jim Gordon era conocido como un baterista de sesión profesional sólidamente confiable, que podía exigir hasta el triple de la tarifa habitual pagada a los músicos de sesión.

Empezó su carrera en 1963, a la edad de diecisiete años, acompañando a los exitosos Everly Brothers, y llegó a convertirse en uno de los bateristas de sesión más solicitados de Los Ángeles (fue el protegido del legendario baterista de estudio Hal Blaine, que tocó en más de 35 éxitos estadounidenses).John Lennon, George Harrison, The Everly Brothers, Frank Zappa, Leon Russell, Traffic, Gordon Lightfoot, Seals & Crofts, Jackson Browne, Joan Baez, Bread – Gordon marcó el ritmo de todos ellos, tocando en infinidad de estilos.

En el apogeo de su carrera, se dice que Gordon estaba tan ocupado como músico de estudio que volaba de vuelta a Los Ángeles desde Las Vegas todos los días para hacer dos o tres sesiones de grabación, y luego regresaba a tiempo para tocar el espectáculo de la noche en el Caesars Palace.

Durante 1969 y 1970, Gordon estuvo de gira como parte de la banda de acompañamiento del grupo Delaney & Bonnie, que en ese momento incluía a Eric Clapton. Posteriormente, Clapton se hizo cargo de la sección rítmica del grupo. Cuando estaba de gira, Gordon se convirtió en una especie de lastre, la exposición a grandes cantidades de bebida y drogas sacó a relucir un lado extremadamente problemático de su personalidad: en el mejor de los casos ambicioso y manipulador, en el peor violento.

El trastorno de la personalidad de Gordon fue un factor importante en la desaparición de Derek and the Dominos. Y lo que es más grave, en 1983, condujo a la condena de Gordon por asesinato. El 3 de junio de 1983, Gordon se dirigió a la casa de Hollywood de su madre de 72 años, Osa, la atacó con un martillo y luego la apuñaló mortalmente. Desde entonces ha estado en prisión.

Se le diagnosticó esquizofrenia, pero no fue hasta su juicio en 1984 cuando se le diagnosticó correctamente. Debido a que su abogado no pudo utilizar la defensa por demencia tras un cambio en la ley de California. Gordon fue condenado a dieciséis años de prisión en 1984.

Hoy en día, con sólo una tenue posibilidad de libertad condicional, Jim Gordon es el hombre que el rock &roll olvidó. Excepto, quizás, por un breve momento el 24 de febrero de 1993, cuando, junto con Eric Clapton, fue galardonado con el Grammy de composición de rock por «Layla».

Así que la próxima vez que escuche «Imagine» de John Lennon, «On and On» de Stephen Bishops, «Wichita Lineman» de Glen Campbell o «Rikki Don’t Lose That Number» de Steely Dans, escuche atentamente el ritmo de uno de los mejores bateristas de todos los tiempos.

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