John John Florence eligió un bonito regalo, le añadió una tarjeta muy atenta y lo completó con una sentida llamada telefónica para el Día de la Madre.

El problema fue que su madre, Alexandra «Alex» Florence, explicó, que era abril, el mes equivocado. «Me dijo: ‘Oh, gracias, pero te has adelantado 30 días'», recordó John John en una entrevista telefónica.

John John puede olvidarse ocasionalmente de sus fechas, pero nunca se le olvida que su madre estuvo al frente de ayudar a ponerle donde está, en la cima del mundo del surf como vigente bicampeón de la Liga Mundial de Surf.

Así que hoy vuelve a hacerlo por el Día de la Madre desde Río de Janeiro, donde compite en el Oi Rio Pro. «La llamaré de nuevo, seguro», promete.

En estos días, en medio de su octavo año en la gira de la WSL, está invariablemente a océanos de distancia en el Día de la Madre, pero sea cual sea la playa en la que se encuentre compitiendo, sirve como un recordatorio más de su vínculo y de cómo la mujer a la que algunos han apodado «Momjohn» no sólo ayudó a dar forma a lo que ha llegado a ser, sino a lo que es.

«Diría que se lo debo todo (a ella)», dijo John John, de 25 años. «Ella me proporcionó una forma de hacer carrera con el surf. Creo que vio que la playa y el océano eran un lugar genial para vivir, tanto si nos convertíamos en surfistas (profesionales) como si no. Nos llevaba a la playa todos los días, nos sacaba en la tabla».

Criar a tres hijos siendo una madre joven y mayoritariamente soltera con lo que, a veces, era un límite, un sentido de la aventura y de la fe no fue tarea fácil, «pero ella lo hizo todo por mis hermanos y por mí», dijo John John. «El hecho de que su madre les introdujera a él y a sus dos hermanos menores, Nathan e Iván, en el surf cuando tenían el tamaño de los trofeos que ahora lleva a casa es un motivo de orgullo y de recuerdo para este nativo de North Shore. «No puedo ponerle una edad, pero recuerdo que nos llevaba a la Cámara de Gas (lugar de surf) cuando yo era muy joven», dice John John.

Ese amor por el océano le acompaña hasta el punto de que, incluso cuando está de gira, John John dice: «Me siento como un niño pequeño otra vez, especialmente cuando las olas son buenas. Quiero surfear todo el día, lo que es muy difícil de hacer cuando estás compitiendo (en un concurso). Si surfeas todo el día, lo sientes durante un par de días después».

Se mudó a la Costa Norte desde su Nueva Jersey natal cuando era adolescente, y fue allí donde John John, que nació en 1992, creció principalmente con Pipeline como patio trasero y la comunidad de surfistas como vecinos y familia.

Y cuando no estaba allí era a pocos pasos de un océano, en algún lugar, como Bali. «Recuerdo que mi madre nos llevaba de viaje por todo el mundo cuando éramos jóvenes», dice John John. «Era genial estar en Indonesia durante un par de meses seguidos. Ella hacía todo lo que podía para hacerlo (posible)».

Dondequiera que estuvieran, «siempre estábamos en casa, en la playa», dijo.

Las lecciones aprendidas iban más allá de leer los descansos en la orilla. «Nos enseñó a mí y a mis hermanos a respetar a nuestros mayores, a la gente que nos rodeaba y a los lugares en los que vivíamos y a los que íbamos», dijo John John.

«Debido a nuestros viajes cuando éramos jóvenes y a ir a los países de otras personas (y) nos enseñó a respetar sus culturas. Ella me enseñó a ver a la gente de todo el mundo de la forma en que son diferentes, pero que todos somos personas al mismo tiempo».

Puede contactar con Ferd Lewis en [email protected] o en el 529-4820.

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.