• Un científico del Oxford College de Emory, Georgia, afirma que la explosión demográfica comenzó hace 2.000 años, mucho antes que otras estimaciones
  • La posibilidad de que la población humana floreciera puede deberse a una sutil interacción entre la competencia y la organización, dijo
  • En un determinado punto de inflexión, esta interacción creó oportunidades para que los individuos obtuvieran un mayor control sobre sus vidas y prosperaran
  • Las reformas políticas y económicas ayudaron a crear familias más estables y, por lo tanto, permitieron que más personas prosperaran
  • El Imperio Romano es un ejemplo de una época en la que esto sucedió

Se cree que hay siete mil millones de personas viviendo en nuestro planeta y este número va a llegar a casi 10 mil millones en 2050, según cifras de la ONU.

ADVERTENCIA

Esta explosión demográfica se atribuye en gran medida a la mejora de la sanidad y de las prácticas agrícolas, y algunos expertos sostienen que la industrialización de los siglos XVIII y XIX fue el punto de inflexión que permitió que prosperara un mayor número de seres humanos.

Sin embargo, un científico social afirma que la explosión demográfica humana tiene sus raíces desde hace 2.000 años.

Se cree que hay siete mil millones de personas viviendo en nuestro planeta en ciudades abarrotadas (imagen de archivo) y este número va a llegar a casi 10 mil millones en 20150, según cifras de la ONU. Un científico social afirma que las raíces de la explosión demográfica humana se remontan a hace 2.000 años, y no a la revolución industrial como se pensaba popularmente

Aaron Stutz, profesor asociado de antropología en el Emory’s Oxford College de Georgia creó un nuevo modelo de datos demográficos y arqueológicos para demostrar cuándo prosperaron los seres humanos.

En un artículo publicado en la revista PLOS ONE, afirma que las reformas políticas y económicas ayudaron a crear familias más estables y, por lo tanto, permitieron que más personas prosperaran.

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‘La Revolución Industrial y las mejoras en la sanidad pública fueron razones próximas para que más personas vivieran más tiempo, dijo el profesor Stutz.

‘Sin embargo, si se indaga más en el pasado, los datos sugieren que un umbral crítico de organización política y económica sentó las bases hace entre 1.500 y 2.000 años, alrededor del inicio de la Era Común.

«El equilibrio político-económico resultante fue el punto de inflexión para las economías de escala: creó una serie de oportunidades que permitieron a un mayor número de personas obtener recursos, formar familias de éxito y generar suficiente capital para transferirlo a la siguiente generación»

El profesor Stutz afirmó: «La Revolución Industrial y las mejoras en la sanidad pública fueron las razones por las que más personas vivieron más tiempo… sin embargo, un umbral crítico de organización política y económica sentó las bases hace entre 1.500 y 2.000 años, alrededor del comienzo de la Era Común». Una maqueta de una fábrica de algodón victoriana

LOS CAMPAÑEROS ADVIERTEN QUE HEMOS AGOTADO NUESTROS RECURSOS

Los seres humanos han agotado los recursos naturales que el mundo puede suministrar en un año en menos de ocho meses, advirtieron los activistas el mes pasado.

El mundo ha llegado al «Día del Sobregiro de la Tierra», el punto del año en el que los humanos han agotado los suministros.

Esto incluye recursos naturales como la tierra, los árboles y los peces, y significa que hoy hemos superado la capacidad anual del planeta para absorber productos de desecho como el dióxido de carbono.

Durante el resto del año, el mundo está en deuda ecológica, con el agotamiento de las reservas de alimentos y los bosques, la degradación de la tierra y la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera.

El problema está empeorando, y el planeta cae en la «deuda ecológica» cada vez más temprano.

Esto significa que el día en que el mundo ha agotado todos los recursos naturales disponibles para el año ha pasado de principios de octubre en el año 2000 al 19 de agosto en 2014.

Alrededor del 86% de la población mundial vive en países en los que las exigencias impuestas a la naturaleza -la «huella ecológica» de la nación- superan lo que los recursos de ese país pueden soportar.

La Red de la Huella Ecológica Mundial, que calcula el día de rebasamiento de la Tierra, dijo que actualmente se necesitarían 1,5 Tierras para producir los recursos naturales renovables necesarios para satisfacer las necesidades humanas.

La red advirtió que los gobiernos que ignoran los límites de los recursos en la toma de decisiones están poniendo en riesgo la seguridad económica a largo plazo.

La dinámica de la población ha sido un tema candente desde finales del siglo XVIII, cuando el erudito inglés Thomas Robert Malthus publicó su controvertido ensayo en el que afirmaba que los auges de población en tiempos de abundancia se verían inevitablemente frenados por el hambre y las enfermedades.

Su teoría de la catástrofe maltusiana se escribió justo antes de que el censo mundial alcanzara los mil millones de personas en torno a 1800.

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Sólo 120 años después, la población humana superó los dos mil millones y durante los últimos 50 años se ha disparado a casi ocho mil millones.

Si bien la prosperidad ha llevado a la humanidad a diversificarse y a lograr hazañas increíbles, a algunos les preocupa que el hecho de que seamos demasiados compartiendo una cantidad limitada de recursos, lleve algún día a un peor nivel de vida e incluso a la inanición.

El profesor Stutz describe la explosión demográfica como «alucinante»

«La población humana no se ha comportado como cualquier otra población animal. No nos hemos mantenido en ningún tipo de equilibrio con lo que consideraríamos un nicho ecológico típico’, dijo.

Los historiadores económicos y los demógrafos se han centrado en los cambios sociales que se produjeron durante la Revolución Industrial como explicación del crecimiento exponencial de la población, pero el profesor Stutz cree que la razón de la explosión se encuentra mucho antes.

Descubrió que el potencial de la población humana para prosperar a pesar de la degradación del medio ambiente, los conflictos y las enfermedades, podría deberse a una sutil interacción entre la competencia y la organización.

Al llegar a un determinado punto de inflexión, esta interacción creó oportunidades para que los individuos obtuvieran un mayor control sobre sus vidas y prosperaran, abriendo la puerta a las economías de escala.

Dijo que el Imperio Romano, que abarcó 500 años desde justo antes de la Era Común hasta el año 476 d.C., es un buen ejemplo del paso por este umbral.

Es conocido por su organización económica y política, su literatura y sus avances en arquitectura e ingeniería.

Pero para los individuos, la vida era a menudo dura, con trabajadores que a menudo morían jóvenes, habiendo producido bienes para el comercio y la construcción del imperio. Además, un gran número de jóvenes tenía que servir en el ejército, lo que podía acortar su esperanza de vida.

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El profesor Stutz dijo: «La gran mayoría de la gente que vivía bajo el dominio romano tenía una esperanza de vida de entre 20 y 30 años».

«Una enorme franja de la población se alimentaba, literalmente, del dinamismo que estaba teniendo lugar en términos de desarrollo económico y político.

A pesar de las luchas (ilustradas) y de que mucha gente moría joven, el profesor Stutz dijo que el Imperio Romano es un ejemplo de un periodo en el que la interacción entre la competencia y la organización creó oportunidades para que los individuos obtuvieran más control sobre sus vidas y prosperaran

‘Su trabajo aumentó el potencial para proporcionar más democracia y competencia a menor escala. Esto, a su vez, condujo a una dinámica intergeneracional más compleja, lo que permitió cuidar mejor de la descendencia e incluso transferirles recursos».

Se había alcanzado el punto de inflexión, explicó el profesor Stutz, y la tendencia continuó a pesar del colapso del Imperio Romano.

«Las entidades económicas y políticas cada vez más complejas y descentralizadas que se crearon en todo el mundo desde el comienzo de la Era Común hasta el año 1500 d.C. crearon suficientes oportunidades para que los individuos, los estados y las potencias masivas como Inglaterra, Francia y China aprovecharan el potencial de las economías de escala», dijo.

Su investigación, que examina la dinámica de la población humana, podría conducir a una mejor comprensión de cómo la organización económica y política está afectando a la sociedad actual.

ADVERTENCIA

El profesor Stutz advirtió: «Podríamos acabar volviendo a una situación en la que una parte creciente de la población está básicamente proporcionando mano de obra para mantener a una minoría. Podríamos señalar los talleres de explotación en el mundo en desarrollo».

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