Cuando me adentré en el bosque con mi mejor amigo de la infancia en la aventura de mi 30º cumpleaños como mochilero, mi atención se fijó en el suelo mientras seguíamos un lánguido río. Rúsulas eméticas, de color rojo carmín e inductoras de vómitos, se alineaban a lo largo del sendero, y acres leches picantes eran rociadas sobre el suelo plano del bosque. Por todas partes había mortíferos ángeles destructores, amenazadoramente elegantes y peligrosos. Sin embargo, un paseo de tres millas por la ribera del río no reveló ni una sola seta gourmet, y el suelo parecía más seco a cada paso.

Entonces, el sendero giró y empezamos a subir con fuerza. Nuestras piernas ardían y empezamos a despojarnos de capas mientras el sol del mediodía nos golpeaba los hombros. Ya no buscaba tan intensamente las setas, mis esperanzas de una buena cosecha se estaban marchitando.

La primera seta de erizo se presentó ante mí, su distintivo sombrero de color melocotón pálido no dejaba lugar a dudas de que encontraría dientes, en lugar de poros o branquias, debajo. Un primer hallazgo de la temporada siempre es glorioso, y una rápida exploración reveló otros cinco jugosos Hydnum repandum en un radio de tres metros. Saqué una bolsa de papel de mi mochila y coseché un puñado de gordos erizos.

Los erizos fueron pronto seguidos por mi primera pequeña melena de león de la temporada (Hericium coralloides), y empecé a darme cuenta de que las noches frías y la niebla matinal de la montaña habían vigorizado las setas en las elevaciones más altas. A menudo miro a los pantanos y valles bajos en busca de humedad durante la sequía. Pero más alto no siempre significa más seco, y es fácil pasar por alto los frescos paraísos de las setas que se pueden encontrar si se sube a las nubes.

Se me dibujó una sonrisa en la cara mientras subía por la montaña, con la mochila al hombro y la bolsa de papel para setas mimada cuidadosamente en la mano. Sin siquiera intentarlo, divisé los más bonitos porcini (Boletus cf. edulis) que había visto desde mis días de búsqueda de setas en Ítaca. Destacaba como un faro alpino, un rey por excelencia con un tallo enorme y sin manchas. El sombrero era firme y pintoresco, y no necesitaba ninguna preparación para hacer un aperitivo de frutos secos junto al sendero. Todas las setas deben ser cocinadas como regla general, pero una notable excepción es un Rey sin bichos. ¿Cómo se puede mejorar esta perfección?

A medida que subimos, los árboles se vuelven achaparrados y deformes, me sorprendió ver que los gruesos erizos seguían fructificando a lo largo del sendero, y recogí otra primicia de la temporada: rebozuelos de pie amarillo (Craterellus tubaeformis), justo debajo de la línea de árboles. Llegamos al campamento tarde, demasiado cansados para cocinar o montar una tienda de campaña, y rápidamente nos quedamos dormidos sobre un lecho de musgo y Russulas de color rojo rosado.

La tarde siguiente, en nuestra caminata fuera del bosque, limpiamos y cocinamos los hongos silvestres (sin la tapa de porcini) junto con salchicha de verano en rodajas. Aunque no teníamos aceite, ni mantequilla, ni sal, el resultado era extraordinario y estaba impregnado de un exquisito terruño de montaña. Normalmente no mezclo los boletus (con sabor a nuez y a tierra) con los rebozuelos (afrutados y florales) en la misma olla, pero para esta maravilla salvaje de una sola olla, la mezcla de setas de montaña era equilibrada y deliciosa.

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