El alcoholismo es una enfermedad crónica y recidivante marcada por cambios en la estructura y función del cerebro que afectan al comportamiento y la percepción. El abuso excesivo de alcohol puede conducir a la adicción, y una vez allí, es probable que se necesite un programa de rehabilitación profesional para ayudar a asegurar la recuperación a largo plazo. En este artículo hablaremos de las 3 etapas del alcholismo.

La negación es un subproducto común de la adicción, un mecanismo de defensa psicológico que nos protege de lo que no queremos reconocer de nosotros mismos, pero negarse a reconocer que se ha desarrollado el alcoholismo puede conducir a graves problemas de salud física y mental en el camino.1

Las etapas del alcoholismo

Según la Oficina de Administración de Personal de los Estados Unidos, la teoría más aceptada con respecto al alcoholismo es la teoría de la enfermedad, que postula que el alcoholismo es una enfermedad con síntomas reconocibles y que puede tratarse con métodos basados en la investigación.2

La última edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) de la Asociación Americana de Psiquiatría clasifica el alcoholismo en tres grupos basándose en 11 criterios.3 La presencia de dos o tres de los 11 síntomas indica un alcoholismo leve, o en fase inicial, mientras que la presencia de cuatro o cinco síntomas indica un alcoholismo moderado, o en fase media. La presencia de seis o más síntomas indica un alcoholismo grave, o en fase tardía.

Los criterios del DSM-5 incluyen síntomas como beber más alcohol o durante un periodo de tiempo más largo de lo previsto, querer dejarlo pero ser incapaz de hacerlo, experimentar intensos antojos de alcohol y seguir bebiendo aunque esté causando problemas en su vida.

Alcoholismo leve o en fase inicial

La fase inicial del alcoholismo se caracteriza por una tolerancia cada vez mayor al alcohol, lo que es una indicación de que la función cerebral está cambiando para compensar la presencia frecuente de alcohol en el cuerpo. Puede empezar a tener dudas sobre su capacidad para manejar el alcohol, y puede empezar a sentirse culpable por beber en exceso.

Puede experimentar desmayos con regularidad, que son lapsos de memoria de los acontecimientos que ocurren mientras estaba bebiendo, y puede estar cada vez más preocupado por la bebida. Es posible que sus seres queridos empiecen a expresar su preocupación por sus hábitos de consumo de alcohol, pero usted probablemente esté muy seguro de que no tiene ningún problema. En las primeras etapas, alguien con alcoholismo es generalmente indistinguible de alguien que simplemente abusa del alcohol de vez en cuando.

Alcoholismo moderado o de etapa media

En la etapa media del alcoholismo, las consecuencias de su abuso de alcohol comienzan a acumularse. Puede llamar al trabajo para decir que está enfermo más a menudo de lo que debería, y puede encontrarse menos interesado en las actividades y aficiones que solía disfrutar. Puede empezar a beber para evitar los síntomas de abstinencia, que indican que se ha vuelto físicamente dependiente del alcohol y que su cerebro se ha adaptado a tener alcohol en el cuerpo. Puede beber para aliviar la resaca.

Es probable que haya perdido la capacidad de controlar su consumo de alcohol, aunque quiera hacerlo, y es probable que oculte a los demás el alcance de su consumo. Los antojos de alcohol son intensos. Los síntomas de abstinencia pueden ser insoportables, y los desmayos se hacen más frecuentes en las fases medias del alcoholismo. Es posible que sigas teniendo la impresión de que no tienes realmente un problema, sólo que a veces bebes demasiado.

Alcoholismo severo o tardío

En la etapa tardía del alcoholismo, es probable que su vida se haya vuelto ingobernable. Puedes empezar a mostrar signos de problemas médicos como hipertensión, enfermedad hepática o pancreatitis aguda, y puedes sufrir insomnio y depresión. Es probable que esté obsesionado con el alcohol y que evite a las personas y las actividades que solía disfrutar para poder beber en exceso. Es probable que tengas alcohol escondido por toda la casa, en el coche y en el trabajo, y puede que te veas envuelto en problemas legales o financieros derivados de tu forma de beber.

Si intenta dejar de beber en esta etapa, puede experimentar temblores y alucinaciones, y dejar de beber por su cuenta sin supervisión médica en este punto puede ser peligroso o incluso mortal debido a una condición conocida como delirium tremens, o DT. A pesar de todo esto, es posible que siga negando que existe un problema grave.

Siempre hay esperanza

No importa en qué etapa del alcoholismo se encuentre, hay esperanza de recuperación, pero es probable que se necesite un programa profesional de tratamiento del alcoholismo para lograrlo. El tratamiento comenzará con una desintoxicación médica, que está supervisada por un médico y que implica la toma de medicamentos que ayudarán a aliviar la intensidad de los síntomas de abstinencia, como los temblores, las náuseas y las ganas de comer.

Después de la desintoxicación, se utilizarán varias terapias para ayudarle a abordar los problemas subyacentes al abuso del alcohol. Estas terapias incluirán la terapia cognitivo-conductual, que le ayudará a identificar las actitudes, creencias y comportamientos autodestructivos y a aprender a sustituirlos por formas de comportamiento y pensamiento más saludables.

Una vez finalizado el tratamiento contra el alcohol, un plan de cuidados posteriores incluirá varios componentes que le ayudarán a prevenir las recaídas, incluyendo la participación en una terapia continua y el compromiso de asistir regularmente a las reuniones de 12 pasos.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas subraya que el alcoholismo no es de ninguna manera una cuestión de fracaso moral, y se necesita más que fuerza de voluntad y buenas intenciones para dejar de beber una vez que la adicción se ha establecido, incluso si usted está muy motivado para dejar de fumar y quiere disfrutar de una vida de sobriedad.4 Un programa de tratamiento de alta calidad que adopta un enfoque holístico para el tratamiento del alcoholismo puede ayudarle a restaurar su futuro, mejorar su salud física y mental, y disfrutar de una vida libre de alcohol y de los innumerables problemas que causa. El tratamiento funciona, y puede mejorar enormemente su calidad de vida.

Servicios de tratamiento

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  1. http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/adult-health/in-depth/denial/art-20047926
  2. https://www.opm.gov/policy-data-oversight/worklife/reference-materials/alcoholism-in-the-workplace-a-handbook-for-supervisors/
  3. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/dsmfactsheet/dsmfact.pdf
  4. http://www.drugabuse.gov/publications/drugfacts/understanding-drug-abuse-addiction

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