Por Michelle Baran Sep 01, 2020

Foto de Jaromir Chalabala/
United fue la primera en anunciar su drástica decisión de reducción de tasas el 30 de agosto.

United, Delta, American y Alaska han eliminado sus tasas de cambio de vuelo en uno de los cambios más significativos en la forma de hacer negocios de las aerolíneas en la historia reciente.

Desde el inicio de la pandemia de coronavirus, nos hemos preguntado qué tipo de cambios traería el COVID a los viajes, y si esos cambios serían temporales o más duraderos. Y ahora estamos viendo uno de los primeros desarrollos más permanentes: la muerte de la tasa de cambio de las aerolíneas. En el transcurso de unas 48 horas, United Airlines, Delta Air Lines, American Airlines y Alaska Airlines han anunciado que han eliminado de forma permanente sus tasas de cambio de vuelo.

«Se trata de un cambio muy importante», afirma Henry Harteveldt, analista del sector de los viajes y presidente de la empresa de investigación del mercado de los viajes Atmosphere Research. «La razón por la que están haciendo estos cambios es para aumentar la confianza de los consumidores a la hora de reservar vuelos. Las aerolíneas saben que los consumidores tienen miedo de reservar vuelos debido al panorama de la salud pública».

Con estas nuevas políticas, añadió, las aerolíneas esperan que los viajeros que han retrasado la reserva porque están preocupados por los cambios en las restricciones de viaje y las condiciones de salud pública se adelanten y reserven sabiendo que pueden cambiar sin «tener que pagar esa molesta y costosa tasa de 200 dólares».»

La ventaja para las aerolíneas, además de lo que se espera que sea un aumento de las reservas, es que tendrán una mejor idea de dónde quiere volar realmente la gente y podrán planificar en consecuencia. En lugar de esperar hasta el último minuto, los viajeros pueden reservar con un poco más de antelación sabiendo que si las circunstancias cambian pueden ajustar sus planes de vuelo en respuesta.

Harteveldt observó que también pone a United, Delta, American y Alaska en igualdad de condiciones con Southwest, que tiene una política de larga data de no cobrar tasas por cambio. En esta línea, American está tomando otra página del libro de Southwest al permitir a los clientes conservar los créditos de viaje no utilizados si el vuelo que vuelven a reservar es más barato que el vuelo original (más información al respecto más adelante).

La nueva política de United de no cobrar tasas

United fue la primera en anunciar su drástica decisión de reducir las tasas el 30 de agosto, cuando la aerolínea dijo que eliminaba de forma permanente sus tasas de cambio de 200 dólares en todos los billetes de clase económica y premium estándar para viajar dentro de los 50 estados, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE.UU., con efecto inmediato. Los clientes de United no se verán limitados en el número de veces que pueden cambiar su vuelo de forma gratuita.

«Cuando escuchamos a los clientes sobre dónde podemos mejorar, deshacernos de esta tasa es a menudo la principal petición», dijo el CEO de United, Scott Kirby, en un mensaje de vídeo a los clientes el domingo sobre su decisión de eliminar permanentemente la tasa de cambio para los viajes en EE.La aerolínea también está ampliando su exención de la tasa de cambio para los nuevos billetes comprados antes del 31 de diciembre de 2020, para los viajes nacionales e internacionales.

También se están eliminando otras tasas de United. A partir del 1 de enero de 2021, los clientes de United ya no tendrán que pagar 75 dólares por volar en espera. En su lugar, podrán volar en espera de forma gratuita en un vuelo que salga el mismo día de su viaje, independientemente del tipo de billete que hayan comprado. Los clientes que deseen cambiar de vuelo pueden agregarse a la lista de espera a través de la aplicación de United, en el sitio web de United, o en el aeropuerto, como máximo 30 minutos antes de la salida para los vuelos nacionales y una hora antes de la salida para los vuelos internacionales.

Los socios de MileagePlus también se ahorrarán el cargo por cambio (hasta 125 dólares) para los vuelos de premio y podrán confirmar un asiento de espera para el mismo día de manera gratuita en un vuelo diferente con las mismas ciudades de salida y llegada que su boleto original. Los socios de MileagePlus que cancelen sus vuelos de premio pueden hacerlo sin penalización hasta 30 días antes de la salida (y sus fondos se redepositarán intactos), incluso para los billetes internacionales. Si un vuelo de premio se cancela con menos de 30 días de antelación a la salida, se cobrará un cargo de 125 dólares.

En el caso de los vuelos que sean cancelados por los viajeros (y no reprogramados), United emitirá a los clientes un crédito para futuros vuelos.

American, Delta y Alaska siguen su ejemplo, cada una con su propia opinión

La decisión de United de eliminar las tasas de cambio fue seguida en rápida sucesión por anuncios similares de Delta, American y Alaska, que esta semana dijeron que también eliminarían sus tasas de cambio de forma permanente.

La eliminación por parte de Delta de sus tasas de cambio de 200 dólares también es efectiva de forma inmediata e incluye casi todos los billetes comprados para viajar dentro de los 50 estados, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE.UU. -excluye los vuelos en Economía Básica.

Sin embargo, las tarifas de cambio de los vuelos en clase económica básica y los vuelos internacionales no se aplicarán hasta finales de 2020.

American Airlines también ha eliminado la tarifa de cambio de 200 dólares, pero para más destinos. Además de prometer que ya no aplicará una tasa de cambio para los vuelos en los 50 estados, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos, la nueva política de American de no aplicar tasas de cambio también se aplica a los vuelos a Canadá, México y el Caribe. Al igual que en el caso de Delta, American no amplía la política a la clase económica básica. Los billetes de premio de AAdvantage ya no están sujetos a una tasa de cambio.

Sin embargo, American ha dado un paso más en su política que Delta y United. Si el vuelo reservado es menos caro que el original, los clientes no perderán ese dinero. Por ejemplo, si un cliente pagó 500 dólares por un vuelo y lo cambia por otro que cuesta 300 dólares, American le dará un crédito de 200 dólares para futuros vuelos.

A partir del 1 de octubre de 2020, todos los clientes de American pueden volar en espera de forma gratuita para los vuelos del mismo día de su salida original para el mismo destino sin coste alguno, tanto para viajes nacionales como internacionales.

Al igual que United y Delta, la exención de tasas de cambio de American se aplica a cualquier nuevo viaje (nacional e internacional y en cualquier clase de tarifa) comprado antes del 31 de diciembre de 2020.

Alaska se sumó al frenesí de las tasas de cambio el martes al anunciar que eliminará las tasas de cambio en todos los billetes nacionales e internacionales (con la excepción de los billetes de tarifa Saver) a partir de ahora. Hasta ahora, Alaska cobraba una tasa de cambio de 125 dólares, salvo en el caso de las tarifas reembolsables o de los miembros de la élite del Mileage Plan. Aquellos que compren cualquier vuelo, incluidos los billetes con tarifa Saver, hasta el 31 de diciembre de 2020, quedarán exentos de la tasa de cambio.

Dado que las exenciones de tasas de cambio más amplias están todas en vigor hasta finales de año, es importante tener en cuenta que estas eliminaciones de tasas de cambio más permanentes no serán realmente importantes hasta 2021.

Entonces, ¿todos estos cambios de tasas de cambio son realmente para el resto de todos los tiempos? «Este es el negocio de las aerolíneas, no el santo matrimonio», dijo Harteveldt. «No hay absolutamente nada que impida a una aerolínea volver a imponer las tasas de cambio si determina que necesita hacerlo». Debidamente anotado.

Esta historia fue publicada originalmente el 31 de agosto de 2020, y ha sido actualizada para incluir información actual.

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