Tenía cuatro años cuando mi padre quedó discapacitado y mi madre se convirtió en el sostén de nuestra familia de cinco miembros. Mientras que mi padre estaba desaparecido durante la infancia de mis dos hermanos mayores debido a las semanas de trabajo de 70 horas, él era el padre que se quedaba en casa para mí mientras mi madre trabajaba a tiempo completo como reportera judicial independiente (que una vez fue clasificado como el tercer trabajo más estresante del mundo después de controlador de tráfico aéreo y neurocirujano). Crecer viéndola esforzarse y complementar esos ingresos con trabajos de venta de joyas y ropa por encargo para mantenernos a flote mientras mi padre limpiaba, cocinaba y lavaba los platos y la ropa me dio una visión única de los roles parentales y de relación «tradicionales» y de cómo mi familia los desafió.

Definitivamente, mi crianza no fue todo sol y arco iris. He sido testigo de mi parte justa de dificultades emocionales y luchas de poder, pero también he aprendido lecciones valiosas (eso es lo que se supone que te dan las dificultades, ¿no?). Ahora llevo una perspectiva especial a lo largo de mi viaje de citas de lo que significa superar los problemas de la relación y el cuidado de mi pareja en formas que nunca hubiera crecido con padres «normales».

Las relaciones sólo son desechables si tú las percibes así.

«En la salud y en la enfermedad hay una promesa» fue lo primero que me dijo mi padre cuando le dije que estaba escribiendo una historia sobre lo que he aprendido de él y de mi madre. «No me has pedido permiso para escribir sobre mí» fue la respuesta de mi madre, pero eso no viene al caso. (No te preocupes, a ella le parece muy bien y leerá esto.)

Cuando entras en una relación seria, parte de lo que te comprometes es a apoyar a tu pareja en los mejores, peores y más inesperados momentos. Eso es lo que mis padres firmaron voluntariamente. Pero cuando intercambiaron sus votos matrimoniales en 1975, mi padre, adicto al trabajo, nunca esperó retirarse de una exitosa carrera a principios de los 40 años para gestionar un dolor crónico el resto de su vida. Mi madre no sabía que nunca podría permitirse la jubilación.

La queja de que las relaciones son ahora desechables es un montón de mierda: Mis padres son la prueba. Todo es cuestión de mentalidad y de cómo trates a los demás. Tu pareja siempre merece respeto y honestidad en cuanto a tu situación con ella, independientemente de si es un enganche puntual o una situación a largo plazo. Y cuando encontremos algo bueno, en lugar de tirar la toalla tan rápido, tenemos que luchar como locos para que las cosas funcionen, hasta cierto punto, claro.

La falta de comunicación es una receta para el desastre.

Hay momentos en los que mi madre es rencorosa porque está atrapada en el trabajo mientras mi padre juega con sus nietos. Hay otros días en los que se cabrea porque es el único que hace las tareas de la casa mientras ella se relaja en el sofá. Mientras crecía, vi innumerables discusiones pasivo-agresivas en las que lo único que quería hacer era gritar: «Diles cómo te sientes de verdad». Sólo puedo imaginar que algunos de estos problemas podrían no existir si mis padres hubieran desempeñado los roles de género tradicionales, pero ¿quién sabe? Lo que sí está comprobado es que cuando se dicen lo que realmente sienten en lugar de sentarse en silencio, los problemas se resuelven y el cambio finalmente se produce.

Sin una comunicación abierta y honesta donde cuenta (nadie va a dejar de ser pasivo-agresivo de vez en cuando), los problemas en la relación persistirán y la animosidad hacia el otro sólo crecerá. Aunque nuestro lenguaje corporal puede ser bastante revelador, nadie puede leer la mente. Si te sientes de cierta manera sobre algo, habla. Tradicionalmente, se espera que las mujeres se queden calladas y sigan la corriente en lugar de defenderse, pero las mujeres de mi familia no son así. A lo largo de los años, la confianza y la fuerza de mi madre me han demostrado que no sólo está bien, sino que es bueno que yo también tenga confianza y sea fuerte. Es mejor que creas que soy obstinada y que voy a decirte exactamente lo que siento aunque me duela decirlo o escucharlo, porque he sido testigo de primera mano del daño que se hace cuando se reprime todo.

No hay roles fijos en las relaciones.

Como si realmente necesitara decir esto: No es necesario ganar la mayor cantidad de dinero por ser el «hombre de la casa», y las mujeres no tienen que cocinar y limpiar o tener la cena preparada todas las noches. No vivimos en 1959.

No importa cómo te identifiques: todos podemos llevar los pantalones en nuestras relaciones. Todo el mundo puede jugar un papel igual en asegurar que la mierda se cuida. Al fin y al cabo, eso es lo que significa una relación de pareja: personas independientes que se unen para formar un equipo de puta madre y conquistar el mundo como uno solo. Vivimos en un mundo cada vez más no binario en el que, para muchos, la igualdad en las relaciones se ha convertido, afortunadamente, en algo innegociable. Sí, todavía tenemos un largo camino que recorrer en términos de establecer la igualdad de derechos y eliminar las percepciones erróneas perjudiciales, pero he tenido la suerte de ver a mis padres heteronormativos cis trabajar activamente contra esos estigmas desde que era una niña.

Aunque ocurrió por desgracia y en contra de su voluntad, estoy orgullosa de que mis padres destrozaran esos roles de relación anticuados y estereotipados. Y puede que ahora sea una mujer soltera, pero con un gran agradecimiento a ellos, estoy preparada y dispuesta a asumir cualquier relación y rol de relación que funcione para mí, al margen de los estereotipos y las expectativas.

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