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Soy una gran defensora de la conciliación de la vida laboral y familiar. Es la razón principal por la que estoy escribiendo mi nuevo libro, Surviving IT. Estoy en un buen lugar ahora, profesional y personalmente. Y quiero ayudar a gente como tú a conseguir una carrera de éxito con un buen equilibrio entre vida y trabajo.

Cuando la gente se inscribe en la lista de correo de Sobrevivir a la TI (aquí) recibe un correo electrónico mío preguntando cuál es su mayor reto profesional en este momento.

Aquí tienes algunos ejemplos de lo que la gente me ha escrito:

Mi mayor reto es equilibrar el trabajo con mi vida familiar. Si pudieras darnos algunos consejos sobre cómo gestionar mejor los proyectos y las cargas de trabajo, te lo agradeceríamos mucho.

Sería estar al tanto de las cosas y a la vez tener tiempo para mi familia y mis aficiones. El equilibrio entre la vida laboral y personal en este ágil panorama de la informática.

No quiero ser el tipo que se convierte en un maestro de algo mientras pierde su vida personal y otras cosas que importan en la vida además del trabajo.

Sé por experiencia personal, y por lo que la gente me ha escrito, que hay tres cosas que tienen el mayor impacto en el tiempo personal y familiar:

  • Seguir el ritmo del volumen de trabajo en tu empleo
  • Seguir el ritmo de los interminables cambios en la industria tecnológica
  • Invertir tiempo en el desarrollo de una experiencia profunda para hacer crecer tu carrera, encontrar mejores trabajos y ganar salarios más altos

Estas cuestiones tocan algunas áreas clave que son temas separados. Pero también se superponen y se combinan para crear problemas para los profesionales de la tecnología.

  • La excesiva carga de trabajo y los problemas de agotamiento. Esto conduce a problemas con su salud física y mental, y tiene un efecto de flujo en su vida personal.
  • La carrera constante para «estar al día». Esto conduce a la «fatiga del cambio», que se ha convertido en un problema aún mayor en la era de la computación en la nube.
  • Dedicar tiempo sabiamente a aprender habilidades que ayudarán a su carrera. Como las tendencias van y vienen, es difícil evitar perder el tiempo en cosas que no ayudarán o que «pasarán de moda».

Estos son temas importantes. Estoy escribiendo un libro entero sobre ellos (y otros).Pero en este artículo quiero tocar algo que he descubierto que puede ayudar con las tres áreas.

Gestión del tiempo (pero no lo que piensas)

Internet está lleno de consejos sobre productividad y gestión del tiempo. También hay un montón de citas de motivación destinadas a darle un poco de impulso a la productividad en su día.

Aquí hay una bonita:

El pasado no se puede cambiar. El futuro aún está en tu poder.

En otras palabras, no te detengas en los fracasos del pasado. Ayer fue un mal día, pero hoy puede ser un buen día que te lleve a un mejor mañana.

Aquí hay otra buena:

No puedes cruzar el mar simplemente quedándote mirando el agua.

Yo mismo he sido culpable de esto. A veces paso demasiado tiempo leyendo sobre cómo hacer algo, y no suficiente tiempo haciéndolo realmente. Me recuerda que la acción, incluso la imperfecta, es lo que nos hace avanzar.

Ser consciente de cómo empleo mi tiempo me recuerda otra cita, atribuida a William Penn:

El tiempo es lo que más queremos, pero lo que peor utilizamos.

Ya he escrito antes sobre la gestión del tiempo. En mi post ¿Cómo es tu día ideal? En mi post sobre DeepWork, hablo de crear un espacio para ser productivo. Exploré aún más este tema en mi post sobre Cómo domar el correo electrónico, una gran fuente de distracción y agobio.

Y, en mi post sobre El hábito del coaching, explico cómo liberar tiempo eliminando la dependencia de los demás.

Cada uno de estos artículos trata de la productividad diaria. Conseguir hacer suficientes cosas cada día para sentir que estamos llegando a algo. Debería ser fácil. Si asumimos una jornada laboral de 8 horas, y un objetivo de dormir 8 horas cada noche, eso nos deja 8 horas para dedicar al resto de nuestra vida.

Aquí es donde la mayoría de la gente se atasca. Seguramente 8 horas son suficientes para pasar tiempo con la familia, algo de tiempo personal y algo de aprendizaje para el crecimiento profesional. ¿Por qué hay tanta gente que se esfuerza por controlar el equilibrio entre el trabajo y la vida privada?

Cómo quemar 8 horas

Con 8 horas al día sin trabajar ni dormir, esto es lo que nos pasa a la mayoría de nosotros. Pasamos:

  • Una o dos horas extra en exceso de trabajo.
  • 2 horas en ir y volver del trabajo
  • 1 hora de cosas aleatorias en casa (ducharse, cambiarse, interactuar con la familia, etc)
  • 1 hora preparando la comida, comiendo y limpiando después.
  • 1-2 horas en descanso/tiempo muerto (televisión, Facebook,etc).

Los fines de semana, en los que el trabajo debería estar al margen, también dedicamos:

  • Varias horas a la limpieza y otras tareas domésticas.
  • Varias horas a asistir a eventos sociales, incluyendo el tiempo de viaje.
  • Interactuar con la familia mientras pasamos por delante de los demás haciendo otras cosas.
  • Hacer algo de ejercicio, si tenemos suerte.

Entre todo eso no es de extrañar que nos cueste:

  • Pasar un tiempo significativo con la familia y los amigos.
  • Dedicar tiempo a hacer ejercicio y a mantener nuestra salud.
  • Invertir tiempo en el desarrollo personal y profesional.

Salir del paso y decidir lo que importa

Tantos consejos sobre productividad y gestión del tiempo se reducen al nivel micro. Podemos ser más productivos si cambiamos pequeños hábitos. Colocar la ropa para el día siguiente antes de ir a la cama ahorra unos minutos por la mañana tratando de decidir qué ponerse. Escuchar podcasts mientras lavamos los platos convierte una tarea en tiempo de aprendizaje. Hacer sentadillas mientras el microondas calienta nuestro almuerzo evita un viaje al gimnasio.

Todas ellas son formas válidas de hacer mejoras en nuestra vida, pero no tienen el impacto necesario.

En su libro, 168 horas: You Have More TimeThan You Think, la autora Laura Vanderkam escribe:

La gestión del tiempo no consiste sólo en ahorrar cinco minutos al margen, quizás haciendo nuestros recados de forma que nunca tengamos que esperar a que se encienda la luz. La verdadera gestión del tiempo consiste en llenar nuestra vida de cosas que merecen estar ahí.

168 horas es el número de horas de una semana. Como unidad de tiempo, una semana es una buena representación de lo que es nuestra vida. Optimizar tu día minuto a minuto tiene una eficacia limitada. Optimizar la forma de pasar los bloques de tiempo más grandes de toda la semana tiene un impacto mucho mayor.

Al principio del libro, Laura ofrece un sencillo consejo que yo utilicé para cambiar la forma de estructurar mi semana.

El simple hecho de cambiar mis palabras de «no tengo tiempo para eso» a «eso no es una prioridad para mí» ha cambiado por completo la forma en que organizo mi vida. En realidad, la forma en que vivo mi vida.

Pruébalo tú mismo. Aquí tienes un ejemplo:

Esta semana no he estudiado para mi examen de certificación porque no tenía tiempo.

Ahora intenta aplicar el consejo de Laura:

Esta semana no he estudiado para mi examen de certificación porque no es una prioridad para mí.

Todo el contexto de la afirmación cambia. Es fácil decir que estamos ocupados y no tenemos tiempo. Y es fácil decir que algo que realmente no queremos en la vida no es una prioridad.

Pero es mucho más difícil decir que algo que realmente queremos en la vida no es una prioridad. He aquí otro ejemplo que los que tienen hijos apreciarán:

No he jugado con mis hijos este fin de semana porque no tenía tiempo.

Ahora intenta aplicar de nuevo el consejo de Laura:

No he jugado con mis hijos este fin de semana porque no es una prioridad para mí.

Ouch. Esa duele.

Cuenta con el tiempo

Cuando alguien quiere perder peso (de verdad, no con dietas trampa) elprimer consejo que te dan es que lleves un control de la ingesta (calorías). Sólo cuando medimos el problema (entran más calorías de las que salen) podemos encontrar la solución.

De la misma manera, el seguimiento de cómo pasamos nuestro tiempo a lo largo de toda la semana nos indica si nuestro tiempo se está empleando en cosas que se ajustan a nuestras prioridades.

No se trata de un ejercicio para obligarte a dejar la televisión o los videojuegos, o a abandonar tu trabajo. Como escribe Laura:

La razón de ser de este ejercicio es saber dónde estás para ver si es ahí donde quieres estar.

Digamos que haces un seguimiento de tu tiempo durante una semana y determinas que:

  • Tu trabajo ocupa 9 horas de tu tiempo de lunes a viernes, y otras 4 horas los fines de semana.
  • Tu viaje al trabajo consume otras 2 horas de lunes a viernes.

Muchas de las personas que me han escrito dicen que el tiempo en familia es una prioridad para ellos. Por lo tanto, la reducción de las horas de trabajo y de los desplazamientos al trabajo sería una mejora en sus vidas. Podemos suponer que algunas horas extras de fin de semana o de guardia son parte natural del trabajo en TI. Pero al mismo tiempo, tener una rutina de fin de semana predecible para que no te llamen de la barbacoa familiar por un incidente acrítico sería ideal.

Hacer cambios

Siguiendo con el mismo ejemplo, hay algunas soluciones potenciales. Una posible solución es trasladarse más cerca del trabajo para reducir el tiempo de desplazamiento. Pero esto suele suponer un aumento del coste de la vida si el trabajo está en una ciudad. La mayoría de nosotros vivimos donde nos lo podemos permitir, pero no necesariamente cerca del lugar de trabajo.

Así que otra opción es encontrar un trabajo mejor pagado que te permita permitirte trasladarte más cerca del trabajo. El riesgo aquí es, por supuesto, que los trabajos mejor pagados a menudo implican una mayor demanda de nuestro tiempo. Me encantaría decir que hay un montón de trabajos bien pagados con un gran equilibrio entre vida y trabajo. La realidad es que, como sociedad, tenemos un largo camino que recorrer en ese ámbito.

Así que eso podría significar que la mejor opción es encontrar otro trabajo más cerca de casa. O un trabajo con un equipo más grande para compartir el trabajo fuera de horario. Uno que no pague tanto como su trabajo actual, pero que reduzca el tiempo de desplazamiento y los compromisos de guardia/horas extra de los fines de semana.

Pero cambiar de trabajo no siempre es el movimiento correcto. Hay muchos consejos sobre «encontrar otro trabajo» en las discusiones sobre carreras en línea. Sí, algunos trabajos apestan. Pero muchos trabajos son bastante buenos, si no geniales. Lo que hace que sea más confuso cuando, a pesar de tener un gran trabajo que nos gusta, seguimos siendo infelices.

La respuesta podría estar fuera de tu trabajo.

¿Eres feliz porque estás en el trabajo correcto, o ser feliz hace que cualquier trabajo parezca mejor?

Optimizar tus competencias básicas

Las empresas de éxito hacen lo que mejor saben hacer y eliminan todo lo demás. Lo mismo ocurre con las personas de éxito. Se centran en lo que mejor saben hacer: sus competencias básicas. Todo lo demás se excluye, se subcontrata o se reduce a su mínimo impacto.

Mis competencias básicas son:

  • Ser un buen padre para mis hijos y compañero de mi mujer
  • Ser un buen empresario y gestor
  • Ser un escritor productivo y con éxito

Hay cosas que son importantes, si no esenciales, para mis competencias básicas.

  • Hacer ejercicio – reduce el estrés y me da más energía cuando estoy con mi familia.
  • Hacer la comida – disfruto preparando comidas saludables, y se está convirtiendo en una actividad familiar haciéndolo juntos.
  • Lectura: leo muchos libros de negocios y de desarrollo personal, además de leer/escuchar obras de ficción cuando hago ejercicio.
  • Dormir: mis niveles de energía, mi estado de ánimo y mi productividad se resienten si no duermo lo suficiente.

Y hay cosas que no son esenciales para esas competencias básicas.

  • Limpiar la casa
  • Lavar la ropa
  • Limpiar la piscina
  • Limpiar nuestros coches
  • Cortar el césped

El reto es tener tiempo para hacer ejercicio, preparar comidas saludables y leer cuando todas esas tareas no esenciales se interponen. O bien sacrifico esas actividades importantes, o bien sacrifico mis competencias básicas.

Entonces, revisando las tareas no esenciales, ¿cómo puedo excluirlas, externalizarlas o reducir su impacto?

Tomemos como ejemplo la limpieza de la casa. Me resulta difícil decir:

No he llevado a mi hijo a la cancha de baloncesto esta mañana porque estaba limpiando la casa.

Eso no es centrarse en mi competencia principal de ser un buen padre. En lugar de eso, puedo aplicar una de estas soluciones:

  • Excluirse mudándose a un apartamento con servicios (gasto elevado)
  • Subcontratar a una limpiadora (gasto moderado)
  • Reducir el impacto viviendo en una casa tan pequeña como necesitemos (reduce los gastos de manutención, y también reduce el coste de contratar a una limpiadora)

Puedes ver que un cambio (mudarse a una casa más pequeña) tiene muchos beneficios. Reduce los gastos generales de manutención (lo que reduce la necesidad de ganar un salario más alto), y reduce el coste de contratar una limpiadora. Si pasas los fines de semana haciendo tareas no esenciales, sin dejar tiempo para disfrutar realmente del fin de semana con tus amigos y tu familia, no estás optimizando tus principales competencias. Y probablemente tampoco seas feliz.

Puedes aplicar el mismo análisis a otros aspectos no esenciales. En nuestra familia tenemos:

  • La limpieza de la casa subcontratada. Los limpiadores profesionales son capaces de hacer en dos horas en un día laborable lo que a mí me llevaría todo el día en un fin de semana. Además, no es una tarea muy agradable. Me voy a trabajar y dejo que se encarguen de ello.
  • Reduje el impacto de la colada instalando un tendedero interior en el garaje. Esto nos permite lavar muchas cargas pequeñas a lo largo de la semana en lugar de un gran día de colada los fines de semana.Como ventaja adicional, el tendedero interior significa que nuestra colada nunca corre el riesgo de sufrir mal tiempo o robos.
  • Limpieza del coche externalizada. Aprovechamos el tiempo para trabajar, leer, o hacer una cita para tomar un café con los niños.

El resto de las cosas no esenciales las hemos mantenido en casa por ahora. Sí, podría contratar a alguien para cortar el césped y mantener la piscina, pero me gusta perderme en esas tareas para la contemplación tranquila. Mi mujer estaría encantada de dejar de planchar, pero al menos hemos minimizado la cantidad por ahora. Si nos sintiéramos presionados para liberar tiempo para tareas más importantes, esas dos serían candidatas fáciles a la subcontratación.

¿Y por qué no lo harías tú? Haz que alguien recoja tu plancha y te la devuelva cuando haya terminado. Aproveche ese tiempo para hacer ejercicio, cocinar algunas comidas para la semana o dar un paseo en bicicleta con sus hijos.

¡Pero eso cuesta dinero!

Lo cuesta, pero podría haber un beneficio neto que no está viendo. Si la limpieza de la casa y la lavandería le quitan tiempo a la semana que podría dedicar a trabajar (a ganar dinero) o a estudiar (para aumentar sus ingresos), entonces subcontratarlas es una buena inversión.

Si significa que tiene más tiempo de calidad para pasar con sus hijos, sin pasar de largo en sus ocupadas vidas, entonces es una buena inversión.

Si esto significa que tiene tiempo libre para entrenar para esa maratón que quiere correr, lo que le hace más saludable y feliz en su vida diaria, entonces es una buena inversión.

Rediseñando sus168 horas

¿Cómo sería su semana si pudiera rediseñarla desde cero? Si observara sus competencias básicas y las actividades importantes y esenciales que las apoyan, podría descubrir que hay tiempo más que suficiente en una semana para encajarlas todas.

Aquí hay algunos números que me sirven de ejemplo:

  • Dormir – 56 horas (al menos 8 horas por noche)
  • Trabajar – 40 horas (si trabajas más de 50 horas tienes que parar, en serio)
  • Viaje – 8 horas (a veces menos si hago más días de trabajo desde casa)
  • Ejercicio – 10 horas (una buena semana)
  • Cocinar – 8 horas (cocinamos muchas comidas de frescolo que añade algo de tiempo de preparación)
  • Familia – 24 horas (incluye tiempo de uno a uno, actividades de grupo y comidas familiares)
  • Lectura – 10 horas (sin incluir los audiolibros mientras conduzco o hago ejercicio, intento leer una hora cada día, y un poco más los fines de semana)
  • Lavandería – 2 horas
  • Mantenimiento del hogar – 2 horas

De 168 horas, quedan 8 horas para hacer lo que quiera. Ten en cuenta que ya he hecho mi trabajo en ese tiempo, incluyendo el viaje al trabajo. He hecho ejercicio, he comido bien, he pasado tiempo con mi familia y he leído mucho. He abordado todas mis competencias básicas. Ahora puedo invertir esas 8 horas en lo que quiera.

Como he escrito antes, es fácil quemar 8 horas. Con el trabajo y la vida ya equilibrados en mi semana típica anterior, en realidad no tendría ningún problema en quemar esas 8 horas en tiempo de puro esparcimiento. Hace unas semanas pasé algunas de mis 8 horas libres viendo de nuevo las películas de El Señor de los Anillos. Es bueno que te relajes. Pero eso no resuelve los problemas sobre los que la gente me escribió. Esos problemas eran:

  • Mantener el volumen de trabajo en su puesto de trabajo
  • Mantener el cambio interminable en la industria de la tecnología
  • Invertir tiempo en desarrollar una experiencia profunda para hacer crecer su carrera, encontrar mejores trabajos y ganar salarios más altos

Así que hay 8 horas que puedes invertir en resolver esos problemas en su lugar. Podrías:

  • Aprender una herramienta o lenguaje de automatización para agilizar algunas de tus prácticas de trabajo. Esto le permitirá adquirir una nueva habilidad y aliviar la presión de esa excesiva carga de trabajo.
  • Dedicar 1 ó 2 horas a la semana a leer noticias y artículos del sector en sus áreas de interés. Esto le permitirá saber cómo posicionarse mejor y enfocar su aprendizaje para progresar en su carrera.
  • Dedique esas 8 horas a estudiar para obtener un conocimiento profundo de una tecnología que aumente su potencial de ingresos. Esto abre nuevas oportunidades para excluir, subcontratar o reducir el impacto de las actividades no esenciales para sus competencias básicas.

En 168 horas, Vanderkam dice:

Esto es lo que sucede cuando trata sus 168 horas como una pizarra en blanco. Esto es lo que ocurre cuando las llenas sólo con cosas que merecen estar ahí. Construyes una vida en la que realmente puedes tenerlo todo.

¿Por dónde empezar?

El cambio no se produce por sí solo. Tendrá que hacer algo para que esto funcione. ¿Por dónde empezar? En 168Hours, Vanderkam expone el proceso:

  1. Registra tu tiempo – Hasta que no registres honestamente cómo pasas una semana completa, no entenderás el alcance de cualquier problema.
  2. Crea una lista – Vanderkam llama a esto una «Lista de 100 Sueños». Otros podrían llamarla «Lista de cubos». Son las respuestas a la pregunta: «¿Qué quiero hacer más con mi tiempo?»
  3. Identifique sus competencias básicas: son las cosas más importantes de su vida. Analice cuántas de sus 168 horas se destinan a estas cosas y cuántas a todo lo demás.
  4. Empiece con una pizarra en blanco: rediseñe sus 168 horas desde cero.
  5. Rellene el tiempo para sus competencias básicas: algunas de ellas están fuera de su control inmediato, como sus horas de trabajo, así que empiece por ellas.
  6. Ignora, minimiza o externaliza todo lo demás – Un ejercicio útil para identificar estas cosas es completar la frase «Paso demasiado tiempo en ______».
  7. Añade trozos de alegría – Cosas cortas que te hagan feliz y que encajen fácilmente entre tus competencias principales.
  8. Afina cuando sea necesario – No sólo no conseguirás que tu plan de 168 horas sea correcto en el primer intento, sino que la vida se interpondrá y las cosas cambiarán con el tiempo. Haz los ajustes que necesites para mantenerte alineado con tus competencias básicas.

Sí, es difícil y lleva tiempo. Pero como dice Laura:

Como todo, vivir intencionadamente se hace más fácil con el tiempo.

Foto de Sean Stratton en Unsplash

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