NUEVA ORLEANS – El campo de entrenamiento de los Saints comienza el viernes y ya lo he dicho antes: Ningún equipo de la NFL comienza la temporada con una lista más profunda, o más talentosa que el Negro y Oro.

Pero en esa lista, hay varios chicos que son insustituibles.

Así que ahora, mis cinco Saints más indispensables — No los cinco mejores jugadores, sino los cinco de los que no puedes prescindir…

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Creo que las selecciones 1-4 son obvias. El debate viene en el número 5…

Pero primero, las menciones de honor:

He considerado fuertemente a Marshon Lattimore y Demario Davis, pero creo que los Saints son lo suficientemente profundos en el linebacker y el corner back para tal vez cubrir sus ausencias. Aún así, son *ambos* grandes capas…

Ryan Ramczyk

El tackle ofensivo Ryan Ramczyk (71) contra el extremo defensivo de los New England Patriots Trey Flowers (98) durante un partido en el Mercedes-Benz Superdome. Los Patriots derrotaron a los Saints 36-20. Crédito obligatorio: Derick E. Hingle-USA TODAY Sports

Me quedo con el tackle derecho Ryan Ramczyk. En primer lugar, Ramczyk ha sido un jugador estupendo, y al entrar en su tercera temporada debería ser capaz de dar un paso adelante.

Pero también ha sido una roca. Descansó en la semana 16 el año pasado, pero por lo demás ha sido titular en 35 de los 35 partidos de la temporada regular y de los playoffs en sus dos temporadas.
Los Saints necesitan eso.

El equipo comienza el campamento con, ahora mismo, lo que parecen ser seis linieros ofensivos capaces de ser titulares de calidad.

Mi opinión es que Nick Easton es su sexto hombre, pero van a necesitar al menos seis. El año pasado, Andrus Peat jugó el 70 por ciento de los turnos de los Saints y Terron Armstead el 57 por ciento.

Vas a tener que mover a los chicos y Ramczyk tiene que ser tu roca.

Alvin Kamara

Wesley Hitt/Getty Images

Crédito: Wesley Hitt/Getty Images
NEW ORLEANS, LA – 4 DE NOVIEMBRE: Alvin Kamara #41 de los New Orleans Saints corre el balón durante un partido contra los Los Angeles Rams en el Mercedes-Benz Superdome el 4 de noviembre de 2018 en Nueva Orleans, Luisiana. Los Saints derrotaron a los Rams 45-35.

Latavius Murray es un buen jugador. Alvin Kamara es un gran jugador.

Si me dijeras que puedo tener cualquier running back de la NFL para esta temporada. Consideraría a Saquon Barkley y a Ezekiel Elliott. Pero me quedaría con Kamara.

Es así de único. Bueno dentro de los tackles, grandioso en el juego de pase, y la caída después de Kamara es enorme.

Michael Thomas

Getty Images

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NEW ORLEANS, LOUISIANA – 13 DE ENERO: Michael Thomas #13 de los New Orleans Saints es tacleado por Nigel Bradham #53 de los Philadelphia Eagles durante el segundo cuarto en el juego de playoffs divisionales de la NFC en el Mercedes Benz Superdome el 13 de enero de 2019 en Nueva Orleans, Luisiana. (Foto de Sean Gardner/Getty Images)

Lo mismo ocurre con el receptor abierto Mike Thomas en el número 3. Y dada la nueva ofensiva de los Saints, con muchos más pases rápidos, Thomas se adapta perfectamente a ella.

Cameron Jordan

 (Foto de Chris Graythen/Getty Images)

Credit: (Foto de Chris Graythen/Getty Images)
NUEVA ORLEANS, LA – 24 DE DICIEMBRE: Cameron Jordan #94 de los New Orleans Saints en acción contra los Atlanta Falcons en el Mercedes-Benz Superdome el 24 de diciembre de 2017 en Nueva Orleans, Luisiana.

Pongo al defensive end Cam Jordan en el número 2 porque cuando los equipos rivales se sientan a pensar cómo mover el balón contra los Saints, tienen que empezar con Jordan.

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Es tremendamente disruptivo y su motor nunca se detiene.

Y en una línea defensiva con Sheldon Rankins recuperándose de una lesión de Aquiles y un Marcus Davenport no probado en el otro borde, Jordan debe seguir dominando.

Drew Brees

AP

Credit: AP
FILE – En esta foto de archivo del 23 de diciembre de 2018, el mariscal de campo de los New Orleans Saints, Drew Brees, reacciona después de un acarreo de touchdown del corredor Alvin Kamara, no fotografiado, en la primera mitad de un partido de fútbol americano de la NFL contra los Pittsburgh Steelers, en Nueva Orleans. Drew Brees está a punto de jugar su primer partido con 40 años. También es el partido más importante que ha jugado en nueve temporadas y está en juego una Super Bowl. (AP Photo/Butch Dill, File)

Este tipo sigue siendo el número 1, obviamente.

Pero esta es la cuestión: los Saints no necesitan la versión 2011 de Drew Brees. La versión de 2018 será suficiente.

Para mí, 2011 fue el cenit del número 9, su cúspide. Sus números fueron absurdos. Pero fíjate en la diferencia con los números del año pasado. En 2011, lanzó mucho más, para muchas más yardas y touchdowns.

Pero el año pasado, Brees tuvo un mayor porcentaje de finalización y significativamente menos intercepciones.

La versión 2018 de Drew Brees sigue siendo absolutamente el eje de las esperanzas de los Saints en el Super Bowl.

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