Las Panteras Negras fueron un partido político que surgió en Estados Unidos en la década de 1960 en el contexto de la lucha de la población afroamericana por sus derechos civiles. Fundado por estudiantes universitarios negros, surgió como un movimiento para combatir la violencia policial contra los negros en Estados Unidos y se convirtió en un partido político con un proyecto revolucionario para combatir la desigualdad contra los afroamericanos.

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Es importante decir que este partido defendía la idea de la autodefensa armada como forma de lucha contra la violencia practicada por el Estado contra los afroamericanos y de un proyecto de autogestión, es decir, que la comunidad afroamericana se autogobierne. A lo largo de su existencia, crearon una serie de acciones en beneficio de las comunidades necesitadas, pero fueron duramente perseguidos por el FBI (unidad policial del Departamento de Justicia de Estados Unidos ), lo que llevó al partido a su disolución en la década de 1980.

Los Panteras Negras fueron uno de los grupos que formaron parte de los movimientos que defendían el lema «poder negro». Los grupos que compartían este lema defendían la autodeterminación de los negros. Uno de los símbolos adoptados por los Panteras Negras de acuerdo con el «poder negro» fue el puño levantado.

El puño levantado es uno de los símbolos del movimiento negro en Estados Unidos y fue utilizado por los Panteras Negras.

Contexto

Los Panteras Negras surgieron en la década de los 60 y formaron parte de los movimientos afroamericanos que reivindicaban los derechos civiles para esa parte de la población. Hasta la década de 1960, los negros no tenían derechos civiles en varios lugares, especialmente en el sur de Estados Unidos, una región con un fuerte pasado esclavista y un racismo latente.

Por ello, hasta las décadas de 1950 y 1960, era común, en varias partes de Estados Unidos, que los negros no pudieran visitar ciertos tipos de restaurantes y tiendas. Además, había escuelas y universidades que no aceptaban la inscripción de estudiantes negros. Los afroamericanos seguían siendo obligados a sentarse en la parte trasera del autobús e incluso había fuentes donde los negros no podían beber agua.

Establecimiento público en Washington con diferentes lugares de espera para blancos y negros.

Todos estos prejuicios hicieron que la población afroamericana viviera en un estado de pobreza muy agudo y fuera víctima de mucha violencia policial. En respuesta a todo esto, los negros comenzaron a movilizarse y a protestar contra el racismo en todo el país. Así, empezaron a surgir movimientos que defendían la idea de la desobediencia civil para luchar por las mejoras.

En este contexto surgieron grandes nombres, como el de Martin Luther King Jr, un pastor baptista que se dio a conocer por defender una lucha no violenta contra el racismo; y el de Malcolm X, miembro de una organización llamada la Nación del Islam. Malcolm X defendía el separatismo negro y la lucha armada como forma de resistencia al racismo.

Fundación de los Panteras Negras

El Partido de los Panteras Negras fue creado en 1966 por dos estudiantes universitarios negros en Oakland, California.

En este contexto de lucha y compromiso de los afroamericanos por los derechos civiles surgió el Partido de los Panteras Negras. La fundación de este partido fue una respuesta de dos estudiantes universitarios negros llamados Huey Newton y Bobby Seale contra la violencia policial. Esto se debe a que la violencia policial fue una de las respuestas de los blancos en Estados Unidos contra el compromiso negro.

El historiador Sean Purdy habla de cómo los grandes funcionarios, como los presidentes John F. Kennedy y Lyndon Johnson, ofrecieron poca ayuda para garantizar la seguridad de las protestas negras. El FBI intentó desestabilizar a grandes líderes, como Luther King, y la policía utilizó la violencia para sofocar las protestas. En 1966, Newton y Seale, que ya participaban en grupos con ideales revolucionarios, decidieron fundar el Partido de los Panteras Negras. El partido se creó en Oakland, California, y se centró en la lucha contra la violencia policial. El historiador Wanderson Chaves afirma que los Panteras Negras vigilaban las operaciones policiales, denunciaban el racismo e intimidaban a los denunciados por racismo|2|.

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Objetivos de los Panteras Negras

A mediados de 1967, los Panteras Negras dieron a conocer su «Programa de Diez Puntos». Este programa esbozaba todos los objetivos propugnados por los Panteras Negras y era de inspiración socialista. Wanderson Chaves indica que la principal inspiración ideológica de los Panteras Negras fue Frantz Fanon, un filósofo negro de Martinica. Otras inspiraciones provenían de obras escritas por el Che Guevara, Karl Marx y Mao Zedong.

El programa de los Panteras Negras presentaba los siguientes puntos:

Lo que queremos

  1. Queremos libertad. Queremos el poder para determinar el destino de nuestra comunidad negra.

  2. Queremos pleno empleo para nuestro pueblo.

  3. Queremos el fin del robo de los capitalistas blancos contra la comunidad negra.

  4. Queremos casas decentes para albergar a los seres humanos.

  5. Queremos una educación decente para nuestro pueblo. Una educación que expone la verdadera naturaleza de la decadencia de la sociedad estadounidense. Queremos que se enseñe nuestra verdadera historia y nuestro papel en la sociedad actual.

  6. Queremos que todos los hombres negros estén exentos del servicio militar.

  7. Queremos que se ponga fin inmediatamente a la brutalidad policial y a los asesinatos de personas negras.
  8. Queremos la libertad de todas las personas negras que están en prisiones y cárceles federales, estatales, del condado y de la ciudad.

  9. Queremos que todos los negros llevados a juicio sean juzgados por sus pares o por personas de sus comunidades negras, tal como lo define la Constitución de los Estados Unidos.

  10. Queremos tierra, pan, vivienda, educación, ropa, justicia y paz.

Dentro del programa, también hubo comentarios respecto a cada uno de los puntos. Estos comentarios ampliaron las ideas de los Panteras Negras sobre los objetivos que pretendían alcanzar. En general, y como se ha mencionado, los Panteras Negras eran un partido que buscaba la autodeterminación de los negros con la posibilidad de una mayor igualdad de condiciones, la libertad y el fin de la violencia con la que los negros eran tratados habitualmente.

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Acción de los Panteras Negras

Entre 1966 y 1968, la ideología de los Panteras Negras se extendió por los Estados Unidos, y una serie de pequeñas células surgieron por todo el país. Esta popularidad de los Panteras Negras se produjo principalmente por la actuación del partido en acciones públicas en beneficio de la comunidad negra, pero no sólo por esto.

Los Panteras Negras también se hicieron conocidos por sus enfrentamientos con la policía de California. Como la violencia policial era tan grande contra los negros, los Panteras Negras acompañaron las operaciones policiales con armas. En aquella época se permitía llevar armas en público, siempre que no estuvieran ocultas y no se empuñaran para disparar.

En mayo de 1967, por ejemplo, 30 miembros de los Panteras Negras entraron en el interior del Ayuntamiento de Sacramento, la capital de California, para posicionarse en contra del proyecto de ley que prohibía el porte de armas en lugares públicos. Las imágenes de este acontecimiento recorrieron el país y dieron proyección nacional a los Panteras Negras.

Las acciones sociales de los Panteras Negras se intensificaron a partir de 1968, dirigidas principalmente a la comunidad negra. La idea central era proporcionar, de forma gratuita, servicios públicos a los que muchos negros no habían tenido acceso hasta entonces. Así, los Panteras Negras llevaron a cabo, por ejemplo, la distribución de alimentos a los niños. En este programa, unos 20.000 niños recibieron alimentos de los Panteras Negras entre 1968 y 1969.

Los Panteras Negras también fundaron escuelas comunitarias para acoger a negros y latinos, los dos grupos mayoritarios en las comunidades más pobres de Estados Unidos. En esta escuela comunitaria, los Panteras Negras crearon un programa de enseñanza que se amoldaba a las dificultades de cada alumno, además, se proporcionaba atención hospitalaria gratuita a los alumnos que caían enfermos, así como se llevaba a los niños de su casa a la escuela y viceversa.

Como resultado del doble papel de los Panteras Negras en la confrontación de la violencia estatal -especialmente la perpetrada por los agentes de policía- y en los programas comunitarios, contaban con hasta 5.000 miembros, vinculados en 34 comités dispersos en diferentes lugares de Estados Unidos.

A pesar del escaso número de miembros, la influencia de los Panteras Negras en Estados Unidos era evidente. Otros numerosos grupos que trabajan en defensa de la comunidad afroamericana se inspiraron en su labor. Una encuesta de 1970, por ejemplo, reveló que el 25% de los afroamericanos apoyaba la labor del Partido de las Panteras Negras: La importancia del Día de la Conciencia Negra en la lucha contra el racismo

La represión del gobierno

Las acciones de los Panteras Negras llamaron la atención del gobierno estadounidense, por lo que se movilizó al FBI para luchar contra el partido. Así, en 1967, los Panteras Negras fueron incluidos en Cointelpro, un programa creado por el FBI en los años 50 para movilizar acciones contra los movimientos sociales, especialmente aquellos con plataformas políticas progresistas.

Con ello, el FBI encabezó decenas de acciones para debilitar y desmoralizar a los Panteras Negras a nivel nacional. A través de este programa, varios miembros del partido fueron asesinados, detenidos y calumniados. El FBI también actuó para dividir a las panteras a través de agentes encubiertos.

Las constantes acciones del FBI contra las Panteras Negras entre 1967 y 1973 llevaron al debilitamiento del partido. Además, la violencia policial contra los miembros del partido provocó enfrentamientos, muchas acciones policiales se basaron en una violencia desproporcionada y el saldo fue de decenas de panteras muertas. Sólo en 1973, por ejemplo, 28 panteras fueron asesinadas.

En este período, los miembros de los Panteras Negras también se pelearon por las direcciones que debía tomar el partido. Esto provocó la expulsión de muchos miembros, ya que el líder, Huey Newton, temía que las desavenencias fueran causadas por agentes encubiertos del FBI.

En 1973, los miembros del partido intentaron presentarse a un cargo político en Oakland y fueron derrotados. A partir de entonces, perdieron fuerza considerablemente, y sus actividades acabaron concentrándose sólo a nivel regional, en Oakland. La represión del FBI y los problemas de liderazgo de Huey Newton acabaron con los Panteras Negras en 1982.

Notas:

|1| PURDY, Sean. El siglo americano. En: KARNAL, Leandro (org.). Historia de los Estados Unidos. São Paulo: Context, 2008, pp. 243-249.

|2| CHAVES, Wanderson da Silva. El Partido de los Panteras Negras. Para acceder, pulse aquí.

|3| Idem nota 2.

|4| El programa de diez puntos del Partido Pantera Negra. Para acceder, pulse aquí.

|5| CARPINI, Michael X. Delli. Partido de las Panteras Negras: 1966-1982. Para acceder, pulse aquí.

Crédito de la imagen:

Madison Muskopf y

Por Daniel Neves
Graduado en Historia

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