Steven RodgersPor Steven Rodgers

Hoy, Intel ha presentado un escrito apoyando a la Comisión Federal de Comercio (FTC) y oponiéndose a la apelación de Qualcomm de la sentencia dictada en mayo contra Qualcomm por el Tribunal de Distrito de Estados Unidos, Distrito Norte de California. El Tribunal de Distrito determinó que «las prácticas de concesión de licencias de Qualcomm han estrangulado la competencia en los mercados de chips de módem CDMA y LTE premium durante años, y han perjudicado a los rivales, a los OEM y a los consumidores finales». El Tribunal de Distrito también concluyó que la conducta de Qualcomm «tiende injustamente a destruir la propia competencia».

Intel está de acuerdo con las conclusiones del Tribunal de Distrito. Intel sufrió la peor parte de la conducta anticompetitiva de Qualcomm, se le negaron oportunidades en el mercado de módems, se le impidió realizar ventas a los clientes y se le obligó a vender a precios artificialmente sesgados por Qualcomm. Presentamos el escrito porque creemos que es importante que el Tribunal de Apelación escuche nuestro punto de vista.

Qualcomm quiere hacer creer que su posición en el mercado actual -como último proveedor estadounidense superviviente de chips de módem de primera calidad- se debe a su «ingenio y perspicacia empresarial», y que sus rivales en el mercado fracasaron simplemente porque «no ofrecían chips suficientemente buenos a precios suficientemente bajos». Esto simplemente no es cierto.

En cambio, como se detalla en la opinión del Tribunal de Distrito y en nuestro escrito, Qualcomm mantuvo su monopolio a través de un esquema descarado cuidadosamente elaborado e implementado durante muchos años. Este esquema consiste en una red de conductas anticompetitivas diseñadas para permitir a Qualcomm coaccionar a los clientes, inclinar el campo de juego competitivo y excluir a los competidores, todo ello mientras se protege del escrutinio legal y obtiene miles de millones en ganancias ilegales.

Las víctimas fueron los propios clientes de Qualcomm (fabricantes de equipos originales u OEM), la larga lista de competidores a los que obligó a abandonar el mercado de chips de módem, incluyendo a Intel, y, en última instancia, los consumidores. Intel luchó durante casi una década para construir un negocio rentable de chips de módem. Invertimos miles de millones, contratamos a miles de personas, adquirimos dos empresas y creamos productos innovadores de categoría mundial que acabaron llegando a los iPhones de Apple, líderes en el sector, incluido el iPhone 11 lanzado recientemente. Pero cuando todo estaba dicho y hecho, Intel no pudo superar las barreras artificiales e insuperables a la competencia justa creadas por el esquema de Qualcomm y se vio obligada a salir del mercado este año.

Como he señalado antes, la decisión del Tribunal de Distrito que encontró que Qualcomm violó las leyes antimonopolio viene después de que entidades gubernamentales de todo el mundo llegaran a la misma conclusión. Como resultado de sus prácticas anticompetitivas, Qualcomm ha sido multada con casi 1.000 millones de dólares en China, 850 millones de dólares en Corea, 1.200 millones de dólares por la Comisión Europea y 773 millones de dólares en Taiwán (posteriormente reducidos en un acuerdo). Sin embargo, la FTC no solicitó una compensación monetaria. Entre otras cosas, el Tribunal de Distrito prohibió a Qualcomm seguir aplicando el componente central de su plan, su política coercitiva «sin licencia, sin chips» (NLNC). En virtud de esta política, Qualcomm interrumpe la compra de chips de módem por parte de los fabricantes de teléfonos móviles a menos que firmen un acuerdo de licencia de patentes en los términos de Qualcomm. Estas condiciones onerosas y unilaterales permiten a Qualcomm reducir artificialmente el precio de sus módems y, al mismo tiempo, inflar los costes de los clientes que utilizan chips de módem fabricados por competidores, como Intel, mediante el cobro de cánones tan elevados como el precio de los propios módems. El Tribunal de Distrito concluyó que la política de NLNC, junto con otros comportamientos anticompetitivos por parte de Qualcomm, distorsionaron ilegalmente y, de hecho, destruyeron el campo de juego competitivo.

El mundo se beneficia de la competencia justa en el mercado de la tecnología inalámbrica. Dada la importancia de la tecnología inalámbrica para el futuro de la informática conectada, incluida la revolucionaria promesa de la 5G, apoyamos firmemente los esfuerzos de la FTC y otras agencias de aplicación de la ley para exigir a Qualcomm que obedezca las leyes y compita en igualdad de condiciones. Esperamos que nuestro informe amicus ayude a aclarar el alcance total del daño que el comportamiento ilegal de Qualcomm ha causado y seguirá causando si no se controla. Si está interesado en saber más, lea una copia de la decisión del Tribunal de Distrito y una copia del informe amicus de Intel.

Steven R. Rodgers es vicepresidente ejecutivo y consejero general de Intel Corporation.

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