A pesar de todos sus escollos, algo positivo que ha hecho la telerrealidad para las masas es abrir al público a las muy diferentes formas de vivir la vida de la gente: cómo es ser un ama de casa del uno por ciento, un seguidor de una religión que aprueba la poligamia, vivir la vida como una «persona pequeña» e incluso casarse con un extraño.

«Casados a primera vista», que acaba de terminar su quinta temporada, es muy parecido a lo que se espera del título del programa. Seis solteros que no han tenido suerte a la hora de encontrar pareja por su cuenta ponen su destino romántico en manos de un equipo de expertos. Los expertos evalúan la compatibilidad de cada pareja potencial en cuanto a sexualidad, espiritualidad y psicología, y les asesoran tanto antes de llegar al altar como en las semanas posteriores al matrimonio para ayudarles a navegar por la vida matrimonial con su nuevo cónyuge.

Y parece que hacen un trabajo extraordinario: Todas las parejas decidieron seguir casadas en el final de la temporada.

Según el Dr. Joseph Cilona, psicólogo del programa durante tres temporadas, la investigación y las consideraciones que se llevan a cabo para emparejar a cada pareja son extremadamente minuciosas.

«Durante mi trabajo como psicólogo del equipo de expertos casamenteros de ‘Married at First Sight’, realicé una intensa batería de pruebas psicológicas a todos los participantes para recomendar parejas», explica. «Mi investigación arrojó casi 100 páginas de datos sobre cada participante, e interpreté y analicé esos datos durante cerca de 400 horas para examinar posibles compatibilidades y complementariedades de rasgos de personalidad. También realicé entrevistas clínicas en profundidad y formulé un extenso y detallado cuestionario que abarcaba temas como los valores personales, la historia familiar, la historia de las relaciones románticas, la carrera y la vida laboral, los hábitos y preferencias de estilo de vida y muchos otros temas.»

La tasa de divorcio de los matrimonios concertados es inferior al 4 por ciento, frente al 40 por ciento de los matrimonios en EE.UU., en los que los miembros de la pareja eligen con quién casarse por su propia voluntad.

Los matrimonios concertados están lejos de ser un concepto nuevo, y todavía se practican en ciertas partes del mundo. «India, Pakistán, Japón y China tienen los porcentajes más altos de matrimonios concertados», dice el Dr. Cilona. «Por ejemplo, en la India se especula que hasta el 60% de los matrimonios son concertados». Y aunque las investigaciones sobre las tasas de éxito de las parejas concertadas son escasas, un estudio realizado en 2012 muestra que la tasa de divorcio de los matrimonios concertados es inferior al 4 por ciento -frente a alrededor del 40 por ciento de los matrimonios en Estados Unidos, donde las parejas eligen con quién casarse por su propia voluntad-. De hecho, en las cinco temporadas del programa, dos parejas siguen casadas, una de las cuales espera su primer bebé este año. La mayoría de nosotros no acabará en el altar frente a un completo desconocido, pero hay algo que decir sobre la forma en que los encargados de seleccionar parejas adecuadas para otros evalúan la compatibilidad. ¿Existen algunos principios rectores que podamos tomar prestados de ellos en nuestra propia búsqueda del amor? He aquí un vistazo al proceso que hay detrás de los matrimonios concertados, y lo que podemos aprender de la tradición que nos ayudará a prepararnos para el éxito romántico.

Casarse con un desconocido: Lo que hay que saber antes del gran día

A diferencia de lo que ocurre en «Casados a primera vista», donde los futuros esposos no saben nada de su futuro cónyuge (ni siquiera su nombre), en los matrimonios concertados se suele intercambiar bastante información.

«El método, el proceso y la ejecución de los matrimonios concertados en todo el mundo pueden variar de forma drástica en función de aspectos como las creencias religiosas, las costumbres sociales y las normas individuales», dice Cilona. «En muchos países que practican los matrimonios concertados, los familiares mayores suelen desempeñar un papel primordial o fundamental. En algunas culturas, como la japonesa, los matrimonios concertados suelen ser facilitados por casamenteros que desempeñan un papel importante en aspectos como la iniciación de los emparejamientos de individuos para el matrimonio y la actuación como enlace para la comunicación entre los individuos y las familias a lo largo del proceso».

La Dra. Anjhula Mya Singh Bais, PhD, dice que las preguntas relativas a los ingresos de cada persona, si se han divorciado antes e incluso la presentación de extractos bancarios que respalden los bienes y la propiedad que cada parte reclama no son anormales durante el proceso de matrimonio concertado. «Suele haber oportunidades de elaborar tus propias preguntas porque sigue siendo un proceso idiosincrásico adaptado a cada persona», dice. «Por ejemplo, qué tipo de clima le gusta, su tipo de música favorita, etc. Pero es importante tener en cuenta que los matrimonios concertados se basan en la premisa de que los mayores saben más. La casta, la clase, la etnia, la raza y la religión son importantes, hasta el punto de que tienen que coincidir para garantizar el éxito y la viabilidad en el futuro»

Es importante recordar que a menudo hay muchas variables que influyen en la compatibilidad en el amor y el matrimonio, y que los sentimientos son sólo una parte de un panorama mucho más amplio.

Los matrimonios concertados pueden adoptar una iteración más moderna, como fue el caso de Slisha Kankariya, una empresaria de 28 años afincada en Nueva York, que fue concertada por su tía hace cuatro años. Kankariya tuvo la oportunidad de «salir» con la pareja que le habían concertado antes de comprometerse, aunque en un plazo de tiempo más largo. «Pudimos quedar unas cinco veces por nuestra cuenta para almorzar y cenar y pasear por la ciudad y por Central Park», dice. «Y gracias a ese tiempo y a las conversaciones telefónicas, pudimos hacernos preguntas mutuamente. Algunas áreas, como los errores del pasado y las inseguridades, fueron difíciles de abordar, pero es importante cubrirlas». Dado que los plazos son más reducidos y hay más gente involucrada en el proceso (con sus esperanzas puestas en una posible pareja), es aún más importante ser honesto con cada pregunta y respuesta.»

Todos los matrimonios pueden beneficiarse de poner el foco en la transparencia y la compatibilidad.Andre Morgan / Getty Images

Lo que las parejas tradicionales pueden aprender de los matrimonios concertados

Al examinar lo que podemos extraer del proceso de los matrimonios concertados, la doctora Bais dice que es importante tener en cuenta que, tanto si se busca el matrimonio por elección personal como si se trata de un acuerdo, cada uno tiene sus ventajas y sus inconvenientes. «Es pertinente recordar que estás cambiando un conjunto de complicaciones por otro», explica. «Si te acercas a un matrimonio concertado, te concedes a ver el matrimonio como una solución comercial, financiera y pragmática. El amor y el romance, el sentimiento inefable que ha inspirado a innumerables poetas a lo largo de los años, desaparece, al menos al principio. Los que tienen un matrimonio concertado a menudo me dicen que tienen un matrimonio práctico a la antigua usanza que se asemeja a una lista de tareas, pero que falta la conexión. La conexión del alma, sin embargo, es lo que a menudo lleva a la pasión tumultuosa y a las costosas y desordenadas relaciones de montaña rusa y a los divorcios.»

Entonces, ¿cómo podemos encontrar un medio feliz entre la practicidad y la pasión?

La mayor enseñanza, ya sea en situaciones concertadas o amorosas, es fomentar la autenticidad y calibrarla con astucia en los demás.

«Aquellos que buscan los mejores aspectos de los matrimonios concertados por su cuenta harían bien en impulsar los aspectos de transparencia y compatibilidad», dice el doctor Bais. «Es positivo conocer el patrimonio de la pareja y no subsumir sus deudas personales. Dicho esto, hay una cantidad ingente de casos en los que la situación de los matrimonios concertados y el contexto cultural obligan a las personas a mentir sobre su pasado y su futuro porque saben que se les juzga con más dureza que si estuvieran sentados uno frente al otro en una primera cita privada con fines de exploración y no de matrimonio. Sin duda, la mayoría de los matrimonios concertados que he visto como clientes, y también personalmente, han mentido sobre aspectos cruciales como el historial de salud, el historial sexual y los activos financieros. La mayor enseñanza, ya sea en situaciones concertadas o amorosas, es fomentar la autenticidad y calibrarla astutamente en los demás».

El Dr. Cilona también está de acuerdo en que hay algo que decir para no confiar únicamente en los sentimientos románticos que se tienen hacia una pareja potencial para tomar decisiones más inteligentes en el amor. «Cuando se trata de citas, muchas personas utilizan sus emociones como brújula para navegar por el amor y el romance, y las emociones a menudo juegan el papel principal en la toma de decisiones y el comportamiento», explica. «Para aquellos que quieren tomar mejores decisiones cuando se trata de citas y romance, es importante recordar que a menudo hay muchas, muchas variables que influyen en la compatibilidad y la complementariedad en el amor y el matrimonio, y que los sentimientos son sólo una parte de un cuadro mucho más grande».

Kankariya atribuye la evaluación de los valores compartidos como una parte importante de la ecuación para un matrimonio arreglado exitoso. «Lo que he aprendido a través del matrimonio concertado es que las personas tienden a cambiar bastante incluso en el transcurso de unos pocos años, especialmente si te comprometes siendo joven (yo tenía 23 años, él 24.)», dice. «Lo más importante es evaluar los valores de la persona, su integridad y rasgos como su disposición a trabajar duro, lo mucho que le importa la familia, etc. Si estos valores fundamentales coinciden, el resto de la vida es una pieza de puzzle que se arma como pareja»

Si los valores fundamentales coinciden, el resto de la vida es una pieza de puzzle que se arma como pareja.

¿Qué hace que un matrimonio sea duradero?

Tanto en los matrimonios concertados tradicionales como en la versión de reality show, el nivel de compromiso que exhibe cada pareja es mayor que el que vemos en los matrimonios tradicionales. En esta temporada en particular, los participantes reiteran constantemente la importancia que le dan al matrimonio, y su profundo deseo de formar parte de uno. «La mayor lección que aprendí de mi experiencia como casamentera de matrimonios concertados en Casados a primera vista y del extenso estudio e investigación sobre lo que hace que los matrimonios concertados funcionen se puede resumir en una palabra: Compromiso», dice el Dr. Cilona. «Creo que el éxito de muchos matrimonios concertados se reduce a que cada individuo prioriza el compromiso con el matrimonio y la relación en sí por encima de todo. Esto suele significar que el compromiso de resolver los problemas se antepone a las necesidades y los sentimientos personales. El compromiso de hacer que el matrimonio funcione es siempre la máxima prioridad, y parece ser la razón principal del éxito de los matrimonios concertados. El éxito se define no sólo como la longevidad y el hecho de no acabar en divorcio, sino también como los matrimonios que son satisfactorios para cada miembro de la pareja».

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